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Pérdida de memoria: tratamientos y causas

¿Qué es la pérdida de memoria?

Todo el mundo sufre de episodios de olvido – estos no son motivo de preocupación y tienden a aumentar con la edad. Sin embargo, hay una diferencia entre la pérdida de memoria leve debida al envejecimiento normal y la pérdida de memoria progresiva o extrema debida a enfermedades como el Alzheimer.

La pérdida de memoria puede comenzar repentinamente o aproximarse lentamente. Puede afectar su capacidad para recordar eventos recientes, eventos pasados o ambos. Usted puede olvidar un solo evento pasado/presente o muchos de ellos. Usted puede tener dificultad para aprender cosas nuevas o para crear nuevos recuerdos. La pérdida de memoria puede ser permanente o temporal.

Solicite una cita médica si la pérdida de memoria está comenzando a afectar sus actividades diarias o si está acompañada de otros síntomas. Muchas causas de pérdida de memoria son tratables cuando se diagnostican a tiempo. Si no se diagnostica y trata, algunas enfermedades progresarán y dificultarán el tratamiento.

Cada día mueren muchas de nuestras neuronas. Por lo tanto, hay un proceso de involución “natural” de nuestra masa cerebral. Sin embargo, cada neurona que antes hacía 10.000 conexiones, a los 50 o 60 años de edad hace 100.000 conexiones. Por lo tanto, este grupo de edad puede decir que ha alcanzado su punto álgido de funcionamiento cognitivo. Por lo tanto, el concepto se refiere a la “calidad” de las conexiones nerviosas y no a la “cantidad”.

Otro punto importante en esta discusión se refiere al hecho de que algunas personas experimentan una “pérdida más rápida” de sus neuronas con la edad. A veces esto puede significar el inicio de un proceso neurodegenerativo anormal, que puede aumentar el riesgo de enfermedades como el Alzheimer.

Memoria: entender el almacenamiento de información en el cerebro

Causas

Medicamentos

Una variedad de medicamentos pueden interferir o causar pérdida de memoria. Los posibles culpables incluyen:

  • Antidepresivos
  • Antihistamínicos
  • Ansiolíticos
  • Relajantes musculares
  • Tranquilizantes
  • Pastillas para dormir
  • Medicamentos para el dolor recetados después de la cirugía.

Tabaco, alcohol y drogas

El consumo excesivo de alcohol ha sido reconocido como una de las causas de la pérdida de memoria. Además, fumar reduce la cantidad de oxígeno que llega al cerebro. Los estudios han demostrado que las personas que fuman tienen más dificultad para asociar rostros con nombres que los no fumadores. El tabaco también favorece un proceso de degeneración celular, que puede incluir los del sistema nervioso.

Las drogas recreativas ilícitas, como la cocaína o la heroína, pueden alterar químicamente el cerebro, aumentando el riesgo de una pierna neurológica y, en consecuencia, la pérdida de memoria.

Privación de sueño

Tanto la cantidad como la calidad del sueño son importantes para la memoria. Dormir demasiado poco o despertarse con demasiada frecuencia durante la noche puede provocar fatiga, lo que interfiere con la capacidad de consolidar y recuperar información.

Depresión y estrés

La depresión puede dificultar la atención y la concentración, lo que puede afectar la memoria. El estrés y la ansiedad también pueden obstaculizar la concentración. Cuando estás tenso y tu mente está sobreestimulada o distraída, tu capacidad de recordar puede sufrir. El estrés causado por el trauma emocional también puede llevar a la pérdida de memoria.

Deficiencia nutricional

Una buena nutrición es importante para el buen funcionamiento del cerebro. Las deficiencias de vitamina B1 y B12 son específicamente más responsables de afectar la memoria, ya que estos nutrientes actúan sobre la composición de las neuronas.

Lesión en la cabeza

Un golpe severo en la cabeza – debido a un accidente automovilístico, por ejemplo – puede dañar el cerebro y causar pérdida de memoria a corto o largo plazo. En este caso, la memoria puede mejorar gradualmente con el tiempo.

AVC

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando se interrumpe el suministro de sangre al cerebro debido a una obstrucción de un vaso sanguíneo dentro del cerebro o a la filtración de un vaso sanguíneo dentro del cerebro. El accidente cerebrovascular a menudo causa pérdida de memoria a corto plazo. Una persona que ha tenido un accidente cerebrovascular puede tener recuerdos vívidos de los eventos de la infancia, pero puede ser incapaz de recordar lo que comió en el almuerzo.

Demencia

La demencia es el nombre de una pérdida progresiva de la memoria y otros aspectos del pensamiento que son lo suficientemente serios como para interferir con las funciones diarias. Aunque hay muchas causas de demencia – incluyendo enfermedad de los vasos sanguíneos, abuso de drogas o alcohol, u otras causas de daño cerebral – la más común y familiar es la enfermedad de Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por una pérdida progresiva de células cerebrales y otras irregularidades cerebrales.

Otras causas

Otras posibles causas de pérdida de memoria incluyen hipoactividad o hiperactividad de la tiroides e infecciones como el VIH, la tuberculosis y la sífilis que afectan al cerebro.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si cree que su pérdida de memoria está empeorando o que el síntoma está interfiriendo con sus actividades diarias, programe una cita médica para determinar la causa y el mejor tratamiento.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar las causas de la pérdida de memoria son:

  • Neurólogo
  • Geriatra.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzó la pérdida de memoria? ¿Cuándo notaste que se acentuó?
  • ¿Olvida los acontecimientos recientes o los del pasado?
  • ¿Le resulta muy difícil prestar atención a más de una actividad al mismo tiempo?
  • ¿Qué otros síntomas ha experimentado recientemente?
  • ¿Cómo va tu rutina de sueño?
  • ¿Ha experimentado algún evento estresante en los últimos meses?
  • ¿Ha tenido alguna lesión en la cabeza recientemente?
  • ¿Consume tabaco, alcohol o drogas recreativas?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos toma?

El médico también llevará a cabo un examen físico y hará preguntas para evaluar la capacidad mental. Dependiendo de los resultados, la evaluación adicional puede incluir exámenes de sangre y orina, pruebas nerviosas e imágenes cerebrales, como tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM).

Tratamiento y cuidado

Precauciones

El tratamiento de la pérdida de memoria depende de la causa. En muchos casos, puede ser reversible con tratamiento. Por ejemplo, la pérdida de memoria por medicamentos puede resolverse con un cambio de medicamento. Los suplementos nutricionales pueden ser útiles contra la pérdida de memoria causada por una deficiencia nutricional. Y el tratamiento de la depresión puede ser útil para la memoria cuando la depresión es un factor. En algunos casos, como después de un accidente cerebrovascular, la terapia puede ayudar a las personas a recordar cómo realizar ciertas tareas, como caminar o atarse los zapatos. En otros, la memoria puede mejorar con el tiempo.

Los tratamientos también pueden ser específicos para afecciones relacionadas con la pérdida de memoria. Por ejemplo, hay medicamentos para tratar los problemas de memoria relacionados con la enfermedad de Alzheimer y los medicamentos para reducir la presión arterial pueden reducir el riesgo de daño cerebral adicional causado por la demencia relacionada con la presión arterial alta.

Medicamentos para la pérdida de memoria

La pérdida de memoria puede tener varias causas, por lo que el tratamiento varía según el diagnóstico establecido por el médico. Por lo tanto, sólo un especialista cualificado puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Los medicamentos más comunes en el tratamiento de la pérdida de memoria son:

  • Cinarizina
  • Nootropil

Siempre siga las instrucciones de su médico de cerca y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

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