Pérdida auditiva relacionada con la enfermedad autoinmune del oído interno

La enfermedad autoinmune del oído interno es una afección poco frecuente que provoca una disminución rápida de su capacidad de escuchar y, a veces, síntomas como mareos o pérdida del equilibrio.

Causas autoinmunes del oído interno

Las enfermedades autoinmunes que afectan el oído interno no se comprenden bien, sin embargo, generalmente involucran componentes del sistema inmunitario (células inmunitarias o anticuerpos) que, por razones desconocidas, comienzan a atacar las estructuras que forman el oído interno. Hay varias teorías sobre cómo sucede esto, pero esto generalmente ocurre en relación con otro trastorno autoinmune coexistente, como:

  • Alergias (con mayor frecuencia relacionadas con alimentos)
  • Síndrome de Cogan
  • Lupus eritematoso sistémico (se cree que es común, pero la pérdida auditiva también puede estar relacionada con los efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar esta enfermedad)
  • Síndrome de Sjogren (a veces llamado síndrome de ojo seco)
  • Artritis reumatoide (controvertida)
  • Espondilitis anquilosante
  • Colitis ulcerosa
  • Granulomatosis con poliangitis
  • Esclerodermia
  • Artritis psoriásica
  • Enfermedad de Behcet
  • Policondritis recidivante (común)
  • Poliarteritis nodasa

Algunas enfermedades infecciosas también se han asociado con la pérdida auditiva autoinmune. Éstos incluyen:

  • enfermedad de Lyme
  • Sífilis

Se cree que estas enfermedades están asociadas con una mayor producción de anticuerpos y el posterior ataque del oído interno por parte de esos anticuerpos. Otras causas posibles o condiciones relacionadas incluyen:

  • Hidropesía postraumática (una condición rara que ocurre después de una lesión en la cabeza)
  • Trauma quirúrgico o trauma óseo temporal
  • La enfermedad de Meniere

La pérdida auditiva causada por una enfermedad autoinmune es una causa relativamente rara de pérdida auditiva que representa aproximadamente el 1 por ciento de los casos.

Síntomas

El síntoma más característico de la enfermedad autoinmune del oído interno es la pérdida repentina de la audición, que generalmente ocurre en ambos oídos (bilateralmente). Esta pérdida auditiva rápida generalmente se clasifica como neurosensorial y a menudo se acompaña de síntomas vestibulares como mareos o pérdida del equilibrio. La pérdida de audición generalmente ocurre durante un período de unos pocos meses.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de enfermedad autoinmune del oído interno, su médico puede usar una combinación de varias pruebas para ayudar a confirmar este diagnóstico. Estas son algunas de las pruebas que su médico puede elegir ordenar:

  • Análisis de sangre para ayudar a confirmar o descartar un trastorno autoinmune subyacente (ANA, velocidad de sedimentación globular, factor reumatoide, antígenos leucocitarios humanos, proteína C reactiva).
  • Otros análisis de sangre pueden incluir la prueba de anticuerpos anticocleares, el ensayo de transformación de linfocitos, el título de Lyme.
  • Diversas pruebas de audición que incluyen audiometría, ABR, pruebas de emisión otoacústica , ECOG (electrococleografía).
  • Su médico también puede optar por probar un medicamento inmunosupresor o un corticosteroide y ver si responde a él. Una respuesta positiva ayudaría a confirmar un diagnóstico de enfermedad autoinmune del oído interno. Sin embargo, si no responde al medicamento, no necesariamente significa que no tiene una enfermedad autoinmune del oído interno.
  • Prueba de silla giratoria: esta prueba ayuda a determinar si los mareos o los problemas de equilibrio provienen del sistema vestibular u otra parte del cuerpo.

Ninguna de las pruebas enumeradas anteriormente son específicas para la enfermedad autoinmune del oído interno, pero se utilizan para ayudar a descartar o confirmar afecciones asociadas. Un diagnóstico se basa en una combinación de sus síntomas, historial médico, los hallazgos del médico durante un examen físico, así como cualquier resultado relevante de la prueba.

Tratamiento

A menudo, la primera línea de tratamiento es un tratamiento con esteroides orales, como prednisona, dexametasona o incluso aldosterona. Por lo general, se usan por un período de aproximadamente 1 mes. Los esteroides generalmente no se usan en personas con diabetes, úlcera péptica, glaucoma o presión arterial alta. Los esteroides son efectivos aproximadamente el 60 por ciento de las veces. Los esteroides nunca deben suspenderse abruptamente, sino que disminuyen lentamente.

Los esteroides orales pueden causar efectos secundarios significativos en algunas personas. Por esta razón, su médico puede optar por colocar los esteroides directamente en su oído interno (este método de administración del medicamento se llama transtimpánico). Esto implica una pequeña incisión quirúrgica en el tímpano (llamada miringotomía ) que a menudo se puede hacer con anestesia local o, si es necesario, en un hospital o centro quirúrgico con anestesia general. Por lo general, se coloca un tubo de timpanostomía para mantener la incisión abierta y poder continuar el tratamiento por un período de tiempo. El procedimiento es relativamente simple y generalmente no causa mucho dolor. Una vez que se retira el tubo, la incisión se curará por sí sola bastante rápido.

Si no es candidato para la terapia con esteroides o si la terapia con esteroides no funciona para usted, su médico puede elegir otro medicamento.

Los medicamentos citotóxicos como el metotrexato y la ciclofosfamida pueden ser eficaces para tratar la enfermedad autoinmune del oído interno cuando los esteroides fallan o no son una opción, sin embargo, los efectos secundarios pueden limitar su uso. El metotrexato generalmente se usa porque está asociado con menos efectos secundarios que otros medicamentos citotóxicos y cuando ocurren efectos secundarios, generalmente son leves y reversibles.

Los efectos secundarios del metotrexato y la ciclofosfamida pueden incluir: anemia, trombocitopenia, toxicidad renal o hepática, infertilidad o supresión de la médula ósea. Mientras toma estos medicamentos, su médico debe controlar de cerca su salud y pueden ser necesarios análisis de sangre de rutina para controlar su función renal o hepática. El tratamiento con metotrexato tiene una tasa de éxito de aproximadamente el 69 por ciento.

Otros medicamentos que su médico puede elegir probar incluyen:

  • Etanercept (un antagonista del factor de necrosis tumoral)
  • N-acetilcisteína

La investigación que prueba la efectividad de estos medicamentos es muy limitada, por lo que su médico solo puede elegir probarlos si otros tratamientos han fallado.

Otro posible tratamiento que debe investigarse más a fondo es la plasmaféresis. La plasmaféresis es el proceso de filtrar la sangre de una persona para eliminar los componentes del sistema inmunitario que se cree que atacan el oído interno (antígeno, anticuerpos, etc.). Las sustancias del sistema inmunitario que se eliminan se reemplazan con solución salina normal o una proteína llamada albúmina (o ambas). Este tratamiento puede ser costoso y es poco probable que se use como tratamiento de primera línea.

Independientemente del tratamiento utilizado, la investigación ha demostrado que cuanto antes se inicie el tratamiento, más eficaz será. Por esta razón, debe consultar a un médico de inmediato si tiene algún síntoma de enfermedad autoinmune del oído interno.

Fuentes

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