Pediatras del desarrollo para niños con autismo

Un pediatra del desarrollo es un pediatra acreditado por la junta que también ha recibido capacitación y certificación de subespecialidad en pediatría del desarrollo del comportamiento. Esa persona debe tener cinco años de experiencia práctica, de los cuales al menos el 50 por ciento se enfoca específicamente en problemas de desarrollo y comportamiento. La Junta Americana de Pediatría ha establecido un conjunto completo de áreas temáticas en las que un pediatra de desarrollo certificado debe tener conocimientos y experiencia.

Beneficios

La mayoría de los pediatras en la práctica general tienen poca experiencia con los trastornos del espectro autista. Como resultado, no están idealmente calificados para diagnosticar o tratar el autismo . Los pediatras del desarrollo, particularmente aquellos con una subespecialidad en el campo, están altamente capacitados y tienen experiencia en la identificación y diagnóstico de toda una gama de diferencias de desarrollo y comportamiento. Si alguien puede notar la diferencia entre, por ejemplo, el TDAH y el autismo de alto funcionamiento, es probable que sea un pediatra del desarrollo.

Un pediatra del desarrollo debe poder observar el desarrollo general de su hijo, proporcionar un diagnóstico y recomendar un plan de tratamiento específico. Si bien los pediatras del desarrollo son excelentes para el diagnóstico, sin embargo, no siempre son útiles cuando se trata de decidir entre las opciones de tratamiento, los terapeutas y los programas educativos. Eso suele ser porque tienen poca experiencia con programas locales de educación especial u ofertas terapéuticas. Por supuesto, su pediatra puede ser la excepción a esta regla.

Lo que hace un pediatra del desarrollo

Como mínimo, un pediatra de desarrollo pasará al menos una o dos horas con usted y su hijo. Es probable que él o ella pase una buena cantidad de tiempo entrevistándolo sobre el historial de desarrollo , hábitos, habilidades y desafíos de su hijo . Además, él o ella llevará a cabo una evaluación exhaustiva de su hijo, verificando la altura, el peso, la coordinación, la capacidad de respuesta, etc. Es poco probable que el pediatra realice pruebas psicológicas o del habla, aunque estará al tanto de posibles problemas en estas áreas y observará cómo su hijo se mueve, interactúa, habla, juega, etc.

Una vez que el pediatra haya completado la evaluación, puede proporcionarle un informe completo y un diagnóstico. Si el diagnóstico es autismo, su médico también debe proporcionar información más específica sobre el nivel de autismo y cualquier desafío relacionado, como el retraso del habla.

Él o ella también puede recomendar opciones específicas para el tratamiento, o referirlo a agencias que financian y proporcionan dichos tratamientos. Ocasionalmente, si tiene mucha suerte, encontrará un pediatra de desarrollo con el tiempo, el conocimiento y la inclinación para ayudarlo a ayudar a su hijo a encontrar los tratamientos, los terapeutas y el programa educativo adecuados.

Cómo encontrar un pediatra de desarrollo calificado

Encontrar un pediatra de desarrollo calificado no es fácil. Incluso cuando lo haga, es probable que tenga que esperar varios meses para una cita. Obviamente, es mejor hacer esa cita en el momento en que piensa que podría haber un problema con su hijo; lo peor que sucede si cancela la cita si no la necesita.

Los mejores lugares para comenzar dicha búsqueda son con su propio pediatra, que probablemente tenga buenas sugerencias o referencias. El siguiente paso es contactar a un hospital o clínica infantil local que se especialice en desafíos de desarrollo y comportamiento.

También puede encontrar un pediatra de desarrollo certificado a través de organizaciones profesionales como el servicio de referencia de la Academia Americana de Pediatría (asegúrese de buscar varias especialidades relacionadas). Como siempre, por supuesto, los grupos locales de apoyo para padres y los servidores de listas también son un excelente recurso.

¿Qué sucede si no puede encontrar un pediatra certificado para el desarrollo?

La certificación de comportamiento de desarrollo es bastante nueva y requiere una gran cantidad de tiempo y dinero para adquirirla. Como resultado, el número de pediatras del desarrollo «oficiales» que se especializan en autismo es bastante pequeño. Es posible que no tenga un experto en su área local o que su lista de espera dure meses.

Si no puede encontrar o acceder a un pediatra de desarrollo, no se asuste.

Muchos pediatras, particularmente aquellos con prácticas establecidas, saben mucho sobre el autismo sin ser un pediatra de desarrollo «oficial». Este suele ser el caso si el médico tiene un interés particular en los problemas de desarrollo, o si vive en un área donde prevalece el autismo. Por lo tanto, incluso si un pediatra no tiene certificación de la junta en pediatría del desarrollo, puede tener la capacidad de diagnosticar e incluso tratar los trastornos del espectro autista.

La mejor opción es buscar a alguien con las credenciales adecuadas. Si eso no es posible (y es muy probable que le resulte difícil encontrar a alguien certificado por la junta en pediatría del desarrollo), la segunda mejor opción es encontrar un pediatra certificado por la junta con una sólida experiencia en el diagnóstico y tratamiento de los trastornos del espectro autista. Alternativamente, puede decidir consultar a alguien con experiencia relacionada con experiencia significativa en el diagnóstico y tratamiento del autismo. Opciones que incluyen un neurólogo del desarrollo, psicólogo o psiquiatra.

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