Pautas para volar con enfermedades del corazón

Tener una enfermedad cardíaca generalmente no significa que tenga que renunciar a sus sueños de viajar en avión. La mayoría de las personas con enfermedades cardíacas pueden continuar viajando como siempre lo han hecho, siempre que tomen algunas precauciones adicionales para volar de manera segura.

Una visión general de la enfermedad cardíaca

Riesgos de volar con una afección cardíaca

En general, los viajes aéreos no representan grandes riesgos para la mayoría de las personas con enfermedades cardíacas. Los «incidentes» cardíacos ocurren solo en 1 a 2 personas por millón durante los viajes aéreos.

Sin embargo, algunas personas con problemas cardíacos deben evitar volar, al menos temporalmente, debido al mayor riesgo que supone estar confinado en un entorno de altitud relativamente alta (y, por lo tanto, relativamente bajo en oxígeno).

Las cabinas de los aviones están presurizadas al equivalente de aproximadamente 8,000 pies sobre el nivel del mar. Si bien esta altitud proporciona suficiente oxígeno para la mayoría de las personas con enfermedades cardíacas, aquellos cuyas afecciones cardíacas apenas se compensan pueden experimentar dificultades, como disnea , mareos o angina .

En general, el riesgo de volar es muy pequeño para las personas que tienen afecciones cardíacas estables. No obstante, las emergencias cardíacas representan una proporción considerable de emergencias médicas en vuelo.

Para prepararse para estas situaciones, la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos exige que un desfibrilador externo automático (DEA) esté a bordo de la mayoría de los aviones de pasajeros (aquellos que pueden transportar 30 pasajeros o más).

Uno de los mayores riesgos para las personas con enfermedades cardíacas que vuelan es desarrollar un coágulo sanguíneo o trombosis venosa .

Varios factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre mientras vuela. Estos incluyen deshidratación, niveles más bajos de oxígeno en la cabina y estar sentado durante largos períodos de tiempo. El riesgo es sustancialmente mayor para las personas que tienen enfermedades del corazón.

Cómo se trata la trombosis venosa profunda

Pautas para volar con una afección cardíaca

No existen ensayos clínicos aleatorizados y controlados que aborden la cuestión de volar con una enfermedad cardíaca. Sin embargo, los expertos generalmente están de acuerdo con ciertas pautas prácticas para minimizar el riesgo de volar.

Las personas con enfermedad cardíaca no deben volar si:

  • Han tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral en las últimas dos semanas.
  • Han tenido colocación de stent en la arteria coronaria en las últimas dos semanas.
  • Han tenido una cirugía de revascularización coronaria en las últimas tres semanas (más tiempo si han tenido complicaciones pulmonares)
  • Tienen angina inestable, insuficiencia cardíaca mal controlada o arritmias no controladas.
  • Tienen hipertensión no controlada.

Las personas con marcapasos o desfibriladores implantables pueden volar con seguridad.

Una lista de verificación previa para las personas con enfermedad cardíaca:

  • Hable con su médico para ver si se justifica cualquier prueba previa al vuelo para asegurarse de que su enfermedad cardíaca sea estable
  • Pídale a su médico un documento que explique su afección cardíaca, que pueda llevar consigo
  • Llegue al aeropuerto con tiempo de sobra para evitar la necesidad de correr a la puerta
  • Lleve consigo los suministros adecuados de su medicamento.
  • Lleve una copia de su historial médico
  • Lleve los números de teléfono de sus médicos y familiares.
  • Lleve los números de contacto y las direcciones de sitios web para los fabricantes de marcapasos y DAI
  • Durante el vuelo, considere usar medias de compresión, evite el alcohol y beba muchos líquidos para prevenir la formación de coágulos sanguíneos.
  • Confirme los asientos del pasillo, lo que le permitirá levantarse y caminar periódicamente
  • Visite el sitio web del Centro de Control de Enfermedades para obtener información actualizada sobre inmunización y recomendaciones antipalúdicas.
  • Verifique si su seguro médico cubre la evacuación médica y considere comprar un seguro de evacuación médica si no lo hace.

Consejos

Para la mayoría de las personas con enfermedades cardíacas, es posible continuar volando con bastante seguridad, siempre que se tomen precauciones de sentido común.

Lidiando con la Enfermedad Cardíaca

Fuentes

  • Aerospace Medical Association Medical Guidelines Task Force. Medical Guidelines for Airline Travel, 2nd ed. Aviat Space Environ Med 2003; 74:A1.
  • Goodwin T. In-flight Medical Emergencies: an Overview. BMJ 2000; 321:1338.
  • Possick SE, Barry M. Evaluation and Management of the Cardiovascular Patient Embarking on Air Travel. Ann Intern Med 2004; 141:148.

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