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Pasar demasiado tiempo en el tráfico está literalmente destruyendo su cerebro

Pasar demasiado tiempo en el tráfico está literalmente destruyendo su cerebro

Quedarse atrapado en el tráfico durante largos períodos de tiempo al día puede tener un efecto grave en el cerebro humano. Esto según una investigación financiada por Health Canada publicada este mes en Lancet, que analiza la salud neurológica de dos poblaciones a gran escala que viven en Ontario, la provincia más poblada de Canadá, compuesta por varios millones de adultos cada una.

El estudio encontró que los individuos que vivían cerca de carreteras transitadas experimentaron índices significativamente mayores de demencia, un síntoma de neurodegeneración irreversible.

Específicamente, el estudio encontró que 1 de cada 10 casos de demencia podría atribuirse a la exposición al tráfico urbano. Esto apoya investigaciones anteriores que han encontrado que vivir cerca de las carreteras – y la contaminación asociada con el aire – puede estar relacionado con “efectos insidiosos sobre el envejecimiento estructural del cerebro”.

El estudio del Ministerio de Salud de Canadá analizó a todos los adultos de 20 a 85 años que viven en Ontario, una población de alrededor de 6.6 millones. Utilizó los códigos postales de cada persona para determinar la proximidad de las carreteras y los registros de salud para determinar la incidencia de la demencia, la enfermedad de Parkinson o la esclerosis múltiple. No se encontró correlación entre las dos últimas condiciones y el hecho de que viven alrededor del tráfico.

Sin embargo, el riesgo de demencia variaba con la proximidad de las carreteras transitadas. Los que vivían a menos de 50 metros de una carretera con mucho tráfico tenían un 7% más de probabilidades de desarrollar demencia. En el rango de proximidad de 50 a 100 metros, el aumento se redujo a un 4%, mientras que de 100 a 200 metros llevó a un aumento del 2%. A mayores distancias, no se encontró ningún aumento significativo.

Al controlar dos contaminantes comunes del aire – dióxido de nitrógeno y partículas finas de materia – los investigadores lograron anular algunos, pero no todos, de los mayores riesgos. Esto apunta a la probabilidad de que el aumento del riesgo de demencia se deba a una combinación de factores, incluyendo posiblemente el aumento de los niveles de ruido que se encuentran en lugares con carreteras transitadas.

El estudio tuvo en cuenta factores que complican la situación socioeconómica, los niveles de educación, el IMC y el tabaquismo, pero como se trata de un estudio observacional -en el que la variable de interés no está bajo el control directo de los investigadores- no puede hacer afirmaciones estrictas de causalidad. Aun así, teniendo en cuenta los controles anteriores, es difícil imaginar qué más podría ser un factor importante.

Así que, lo que estamos enfrentando es un gran problema de salud pública. Lilian Calderón-Garcidueñas, investigadora de la Universidad de Montana, que estudia los efectos neurológicos de la contaminación atmosférica, concluye que “la observación de la demencia en la que participan predominantemente residentes urbanos abre una preocupación crucial para la salud global de millones de personas…. Debemos implementar medidas preventivas ahora, en lugar de tomar medidas reactivas décadas después”.

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