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Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad del sistema nervioso que afecta el movimiento. Se desarrolla gradualmente, a veces comenzando con un temblor que apenas se nota con una mano. También causa rigidez o lentitud de movimiento.

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad degenerativa que resulta de la muerte lenta y progresiva de las neuronas cerebrales. Dado que el área del cerebro afectada por la enfermedad juega un papel importante en el control de nuestros movimientos, las personas con la enfermedad están haciendo gestos rígidos , espasmódicos e incontrolables.

Por ejemplo, llevar una taza en los labios con precisión y flexibilidad se vuelve difícil. Hoy en día, los tratamientos disponibles permiten reducir los síntomas y ralentizar la progresión de la enfermedad con gran eficacia. Usted puede vivir con Parkinson durante varios años.

Los trastornos de la enfermedad de Parkinson aparecen con mayor frecuencia alrededor de los 50 a 70 años de edad. La edad media de aparición de la enfermedad en Canadá y Francia es de 57 años. Al principio, los síntomas pueden confundirse con el envejecimiento normal de la persona , pero a medida que empeoran, el diagnóstico se vuelve más obvio. Cuando aparecen los primeros síntomas, se estima que entre el 60% y el 80% de las células nerviosas de la sustancia negra (ver cuadro) ya estarían destruidas. Así, cuando aparecen los síntomas, la enfermedad ya ha progresado durante un promedio de 5 a 10 años35.

A nivel mundial, la enfermedad se diagnostica en más de 300.000 personas cada año. El número de casos aumenta con la edad. Se estima que a los 65 años, uno de cada 100 se vería afectado, y 2 de cada 100 se vería afectado a partir de los 70 años.

En el corazón de la enfermedad: un desequilibrio de dopamina

Las células nerviosas afectadas por la enfermedad de Parkinson se encuentran en un área llamada la “sustancia negra” en el cerebro medio, en el centro del cerebro. Las células en esta área producen dopamina, un mensajero químico (llamado neurotransmisor) que controla el movimiento pero también actúa en la sensación de placer y deseo. La muerte de las células de la sustancia negra crea una falta de dopamina, lo que lleva a un aumento en la acetilcolina y el glutamato (otros dos mensajeros químicos), lo que causa el inicio de los síntomas de la enfermedad, incluyendo temblores, rigidez muscular e incapacidad para realizar ciertos movimientos, mientras que un exceso de dopamina puede causar síntomas asociados con la esquizofrenia.

Causas

Lo que causa la pérdida progresiva de neuronas en la enfermedad de Parkinson sigue siendo desconocido en la mayoría de los casos. Los científicos están de acuerdo en que se trata de una combinación de factores genéticos y ambientales, pero no siempre pueden definirse claramente. Según el consenso actual, el entorno desempeñaría un papel más importante que la herencia , pero los factores genéticos predominarán cuando la enfermedad aparezca antes de los 50 años. Aquí están algunos de los factores ambientales involucrados:

  • Exposición temprana o prolongada a contaminantes químicos o pesticidas , incluidos herbicidas e insecticidas (por ejemplo, rotenona)14;
  • El MPTP, un medicamento que a veces contamina la heroína, puede causar repentinamente una forma grave e irreversible de la enfermedad de Parkinson. Este medicamento ejerce su efecto de manera similar al pesticida rotenona;
  • Intoxicación con monóxido de carbono o manganeso .

Los investigadores también notaron que muchos cambios ocurren en los cerebros de las personas con la enfermedad de Parkinson, aunque las razones de estos cambios no están establecidas. Estos cambios incluyen

  • La presencia de cuerpos de Lewy, que son sustancias presentes en las células cerebrales (neuronas). Los investigadores creen que estos cuerpos de Lewy juegan un papel tóxico en la enfermedad de Parkinson.
  • La presencia de alfa-sinucleína en cuerpos de Lewy. Aunque muchas sustancias están presentes en los cuerpos de Lewy, los científicos creen que

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