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Parkinson: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el Parkinson?

El Parkinson es una enfermedad progresiva del sistema neurológico que afecta principalmente al cerebro. Este es uno de los principales y más comunes trastornos nerviosos de los ancianos y se caracteriza, principalmente, por afectar la coordinación motora y causar temblores y dificultades para caminar y moverse. No hay maneras de prevenir el Parkinson.

Causas

Las células nerviosas utilizan un químico cerebral llamado dopamina para ayudar a controlar los movimientos musculares. El Parkinson ocurre cuando las células nerviosas cerebrales que producen dopamina son destruidas lenta y progresivamente. Sin dopamina, las células nerviosas en esta parte del cerebro no pueden enviar mensajes correctamente. Esto lleva a la pérdida de la función muscular. El daño empeora con el tiempo.

Se desconoce la causa exacta del desgaste de estas células cerebrales, pero los médicos creen que puede estar involucrada una mezcla de factores:

  • Genética: Las mutaciones genéticas específicas pueden estar involucradas en las causas de la enfermedad de Parkinson, pero estos casos son raros, y por lo general ocurren a miembros de la familia afectados por la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, algunas mutaciones genéticas parecen aumentar el riesgo de enfermedad
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  • Medio ambiente: La exposición a ciertas toxinas o factores ambientales puede aumentar el riesgo de la enfermedad de Parkinson en el futuro, pero el riesgo es relativamente pequeño.

Factores de riesgo

Algunos factores se consideran factores de riesgo para el desarrollo de la enfermedad de Parkinson. Ver:

  • Edad: Los adultos jóvenes rara vez tienen la enfermedad de Parkinson, ya que es más común en las personas de edad avanzada. El riesgo de contraer la enfermedad de Parkinson aumenta con la edad. Las personas generalmente desarrollan la enfermedad de Parkinson alrededor de los 60 años de edad o más
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  • Herencia: Tener un pariente cercano con la enfermedad de Parkinson aumenta las posibilidades de que una persona desarrolle la enfermedad. Sin embargo, los riesgos siguen siendo pequeños, a menos que la persona tenga muchos parientes que tengan la enfermedad
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  • Sexo: los hombres son más propensos a desarrollar la enfermedad de Parkinson que las mujeres
  • Exposición a toxinas: La exposición continua a herbicidas y pesticidas puede poner a una persona en un riesgo ligeramente mayor de contraer la enfermedad de Parkinson.

Síntomas

Síntomas de Parkinson

El Parkinson puede afectar sólo uno o ambos lados del cuerpo, y el grado de pérdida de la función causada por la enfermedad puede variar dependiendo del caso.

Los síntomas suelen ser leves al principio, incluyendo…:

  • Temblores
  • Movimiento lento
  • Rigidez muscular.

Más adelante, a medida que el cuadro evoluciona, los síntomas más significativos son:

  • Inclinación del cuerpo hacia adelante
  • Pasos más cortos
  • Reducción del movimiento de los brazos al caminar.

Además, el Parkinson avanzado presenta otros síntomas motores como…:

  • Disminuir o desaparecer los movimientos automáticos (como el parpadeo)
  • Tendencia a babear
  • Dificultad para tragar
  • Falta de expresión en la cara (apariencia de la máscara)
  • Dolor muscular (mialgia)
  • Dificultad para comenzar o continuar el movimiento, como empezar a caminar o levantarse de una silla
  • Pérdida de las habilidades motoras finas (la letra puede volverse pequeña y difícil de leer, y comer puede volverse más difícil)
  • Temblores que desaparecen durante el movimiento.

También existe la presencia de síntomas no motores como…:

  • Paro intestinal y estreñimiento
  • Puede empeorar con el cansancio, la excitación o el estrés
  • Voz en, inferior y monótona
  • Ansiedad, estrés y tensión
  • Confusión
  • Demencia
  • Depresión
  • Desmayo
  • Alucinaciones
  • Pérdida de memoria.

Flotación a motor

Los pacientes en tratamiento de Parkinson pueden tener la llamada fluctuación motora, en la que los síntomas varían según el efecto de la medicación: tener un pico de mejoría cuando la medicación surte efecto y luego una disminución de esta sensación. Esto se produce cuando el paciente toma dosis muy altas de levodopa, uno de los principales medicamentos contra la enfermedad de Parkinson.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque atención médica si experimenta cualquiera de los síntomas descritos anteriormente que encajan con los síntomas del Parkinson. Busque ayuda médica también si los síntomas empeoran o si aparecen nuevos síntomas.

El especialista que debe consultar es un neurólogo.

En la cita con el médico

Lleva todas tus dudas sobre la enfermedad al consultorio del médico y aprovecha la oportunidad para resolverlas todas. Pregúntele todo al médico y responda todas las preguntas que él o ella le haga de manera clara y objetiva.

Ayúdele también a confirmar el diagnóstico: describa detalladamente sus síntomas.

A continuación hay ejemplos de lo que el médico puede preguntarle:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Existen medidas que puedan mejorar o empeorar sus síntomas?

Diagnóstico de Parkinson

No hay pruebas disponibles para diagnosticar el Parkinson. Un neurólogo diagnosticará la enfermedad de Parkinson basándose en la historia clínica del paciente y en la revisión de sus signos y síntomas, así como en un examen neurológico y físico.

El médico también puede ordenar algunos exámenes para descartar otras afecciones que puedan estar causando los síntomas.

Además de las pruebas, su médico puede prescribir carbidopa-levodopa, el medicamento típico para la enfermedad de Parkinson. Las mejoras significativas en los síntomas después de comenzar a usar este medicamento a menudo pueden confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson.

A veces lleva tiempo diagnosticar la enfermedad de Parkinson. Los médicos pueden recomendar visitas regulares de seguimiento con neurólogos especializados en trastornos del movimiento para evaluar la condición y los síntomas del paciente a lo largo del tiempo, de modo que sólo entonces puedan diagnosticar o no la enfermedad de Parkinson.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del Parkinson

No hay cura conocida para el Parkinson. El objetivo del tratamiento es principalmente controlar los síntomas. Para ello, se utilizan principalmente medicamentos. Pero la cirugía puede ser necesaria en algunos casos.

El médico también puede recomendar cambios en el estilo de vida del paciente, especialmente la inclusión del ejercicio aeróbico continuo en la vida diaria del paciente. En algunos casos, la fisioterapia también será necesaria para mejorar el sentido del equilibrio del paciente.

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a tratar los problemas para caminar, moverse y temblar al aumentar la cantidad de dopamina en el cerebro.

Usted tiene una mejoría significativa en los síntomas después de comenzar el tratamiento. Con el tiempo, sin embargo, los beneficios de los medicamentos a menudo disminuyen o se vuelven menos consistentes, aunque los síntomas generalmente pueden continuar siendo razonablemente bien controlados.

El médico puede prescribir derivados de levodopa, anticolinérgicos, amantadinas, entre otros.

La fluctuación motora es común en pacientes que toman levodopa, donde la intensidad de los síntomas varía a lo largo del día, dependiendo de la acción máxima del medicamento. Por lo general, esto puede controlarse distribuyendo mejor las dosis o creando asociaciones de drogas.

Cirugía

Con menos frecuencia, la cirugía puede ser una opción para los pacientes con Parkinson severo que ya no responden a muchos medicamentos. Estas cirugías no curan el Parkinson, pero pueden ayudar a algunos pacientes:

  • En la estimulación cerebral profunda (ECP), el cirujano implanta estimuladores eléctricos en áreas específicas del cerebro para ayudar al movimiento
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  • Otro tipo de cirugía destruye el tejido cerebral que causa los síntomas del Parkinson.

Medicamentos para el Parkinson

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la enfermedad de Parkinson son:

  • Carbidol

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Si usted ha sido diagnosticado con Parkinson, necesitará trabajar con su equipo médico para encontrar un plan de tratamiento que ofrezca el mayor alivio de los síntomas y con los menores efectos secundarios posibles. Ciertos cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a hacer la vida más fácil con la enfermedad de Parkinson, por ejemplo:

  • Buena nutrición y salud general
  • Ejercicios, pero ajustando el nivel de actividad según los niveles de energía fluctuantes
  • Períodos regulares de descanso y evitar el estrés
  • Fisioterapia, terapia del habla y terapia ocupacional
  • Pasamanos colocados en áreas de uso común en la casa
  • Utensilios especiales para comer

Los trabajadores sociales u otros servicios de asesoramiento pueden ayudarle a lidiar con la enfermedad y obtener atención (por ejemplo, dónde encontrar servicios de alimentación en el hogar).

Vivir con la enfermedad de Parkinson

Posibles complicaciones

La enfermedad de Parkinson suele ir acompañada de algunos problemas adicionales, que pueden ser tratables:

  • Dificultad de memoria, aparición de problemas cognitivos, demencias y dificultades de razonamiento
  • Depresión y cambios emocionales
  • También puede experimentar otros cambios emocionales, como miedo, ansiedad o pérdida de motivación. Su médico puede darle medicamentos para tratar estos síntomas
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  • Dificultades para tragar
  • Problemas y trastornos del sueño
  • Problemas de vejiga
  • Estreñimiento
  • Cambios en la presión arterial
  • Problemas de olfato
  • Fatiga excesiva y postración
  • Dolor. Muchas personas con la enfermedad de Parkinson experimentan dolor, ya sea en áreas específicas de sus cuerpos o en todo el cuerpo
  • .

  • Disfunción sexual

Prevención

Prevención

Desafortunadamente no hay manera de prevenir el Parkinson en personas predispuestas a esta enfermedad. Sin embargo, se sabe que las personas con mejores condiciones físicas, principalmente el acondicionamiento físico, son menos propensas a presentar la enfermedad y también presentan una mejor evolución.

Además, los individuos con el hábito de tomar café parecen tener menos riesgo de presentar la imagen.

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