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Parálisis de Bell: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la parálisis de Bell?

La parálisis de Bell causa debilidad repentina en los músculos faciales. Esto hace que la mitad de la cara parezca que se ha caído o inclinado. Esta condición puede afectar a cualquier persona de cualquier edad.

Se desconoce la causa exacta de la parálisis de Bell, pero se cree que es el resultado de una inflamación o hinchazón del nervio que controla los músculos de un lado de la cara. Puede ser una reacción que ocurre después de una infección viral.

Para la mayoría de las personas, la parálisis de Bell es temporal. Por lo general, los síntomas comienzan a mejorar en unas pocas semanas, con una recuperación completa en aproximadamente seis meses. Un pequeño número de personas continúan teniendo síntomas de parálisis de algunos de los de Bell a lo largo de sus vidas. En raras ocasiones, la parálisis de Bell ocurre dos veces en la misma persona.

La parálisis de Bell no es el resultado de un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio (AIT). Aunque estas enfermedades causan parálisis facial, no hay conexión entre ellas y la parálisis de Bell. Pero la debilidad repentina que ocurre en un lado de la cara debe ser examinada por un médico inmediatamente para descartar estas causas más graves.

Causas

Las personas tienen un nervio facial (también llamado séptimo nervio craneal) a cada lado de la cara. Estos nervios faciales salen del cerebro y pasan a través de un pequeño túnel en el cráneo justo debajo de la oreja.

El nervio se divide en muchas ramas que abastecen a los pequeños músculos de la cara que usas para sonreír, fruncir el ceño, etc. También proporciona los músculos que usted usa para cerrar los párpados. Algunas ramas del nervio facial también actúan sobre las sensaciones gustativas de la lengua.

Aunque se desconoce la causa exacta de la parálisis de Bell, su ocurrencia tiene una fuerte relación con las infecciones virales. Esto se debe a que estas infecciones pueden hacer que el nervio facial se hinche e inflame, interfiriendo con su función. Los siguientes virus están comúnmente asociados con la parálisis de Bell:

  • Herpes labial y herpes genital
  • Varicela y culebrilla
  • Mononucleosis (Epstein-Barr)
  • Infecciones por citomegalovirus
  • Enfermedades respiratorias por adenovirus
  • Rubéola
  • Paperas
  • Gripe (gripe B)
  • Síndrome de manos, pies y boca.

Factores de riesgo

El riesgo de desarrollar parálisis de Bell es mayor en personas que tienen diabetes, están embarazadas, tienen alguna infección renal o una predisposición genética al problema.

Síntomas

Síntomas de la parálisis de Bell

La debilidad facial es el síntoma principal de la parálisis de Bell y generalmente afecta sólo un lado de la cara. Esta debilidad o parálisis suele ser repentina, y tarda unas horas o menos en resolverse por completo. Puede empeorar progresivamente a lo largo de varios días. Los efectos de la debilidad varían, dependiendo de si el nervio está parcial o totalmente afectado.

Los síntomas de la parálisis facial son..:

  • La cara está inclinada hacia un lado. Cuando la persona sonríe, sólo la mitad de la cara puede moverse
  • .

  • Masticar alimentos en el lado afectado puede ser un problema. La comida puede atascarse entre la encía y la mejilla
  • Las bebidas y la saliva pueden escapar por la boca del lado afectado
  • Es posible que no pueda cerrar un ojo. Esto puede causar un aumento en la producción de lágrimas u ojo seco
  • .

  • Es posible que no pueda arrugar la frente, silbar o soplar
  • Usted puede tener alguna dificultad con el habla.

Otros síntomas de la parálisis de Bell incluyen…:

  • Pérdida de la capacidad de saborear los alimentos
  • Dolor en o detrás de la oreja
  • Entumecimiento en el lado afectado de la cara
  • Mayor sensibilidad al sonido
  • Dolor de cabeza.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque ayuda médica inmediata si nota cualquier tipo de parálisis o debilidad en la cara. Aunque la parálisis de Bell no causa o precede a un derrame cerebral, es importante visitar a un médico para averiguar si lo que realmente tiene es una parálisis de Bell o algo más grave.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la parálisis de Bell lo son:

  • Médico generalista
  • Fisioterapeuta
  • Neurólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son continuos o aparece y desaparece?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Qué, si acaso, parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece empeorar los síntomas?
  • ¿Alguno de sus familiares ha tenido alguna vez la parálisis de Bell o problemas con la parálisis facial?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la parálisis de Bell, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles para estos síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas se requieren?
  • ¿Es esta condición temporal o crónica?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles? ¿Qué recomendaría usted?
  • ¿Existen alternativas al enfoque primario que usted está sugiriendo?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejar los tratamientos?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de parálisis de campana

El médico diagnosticará la parálisis de Bell basándose en sus síntomas y en las respuestas a las preguntas que haga. También le harán un examen físico y neurológico para verificar las funciones de los músculos faciales.

Si la causa de los síntomas no está clara, se pueden ordenar exámenes de sangre, imágenes por resonancia magnética o tomografía computarizada.

Enfermedades que se pueden confundir con la parálisis de Bell

La parálisis de Bell es una causa común de parálisis facial. Con menos frecuencia, la parálisis facial es causada por otras afecciones que dañan o afectan el nervio facial. Por ejemplo, traumatismo craneal, sarcoidosis, enfermedad de Lyme, tumores de oído, tumores de las glándulas parótidas y tumores cerebrales. Además, algunas personas que tienen un accidente cerebrovascular pueden desarrollar debilidad facial.

Sin embargo, estas afecciones generalmente están asociadas con otros síntomas. Esto ayuda a diferenciar los diagnósticos. Algunos de estos síntomas lo son:

  • En casos de accidente cerebrovascular, es probable que se vean afectados otros músculos además de los faciales, como el brazo o la pierna
  • .

  • En los casos de tumores, los síntomas suelen desarrollarse lentamente (durante semanas o meses), mientras que la parálisis de Bell es repentina, generalmente “durante la noche”
  • .

  • Las afecciones como la sarcoidosis y la enfermedad de Lyme tienden a causar síntomas distintos a la parálisis nerviosa
  • .

  • En particular, la parálisis de Bell es inusual en niños menores de 10 años de edad. Se deben descartar cuidadosamente otras afecciones en los niños que desarrollan debilidad facial.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de parálisis de Bell

Es común que los síntomas de la parálisis de Bell mejoren sin ningún tratamiento. Pero pueden pasar varias semanas o meses antes de que los músculos de la cara se recuperen por completo. Mientras tanto, algunos tratamientos pueden ayudar a la recuperación:

Medicamentos

  • Corticosteroides, que reducen la posible inflamación
  • Medicamentos antivirales, si la causa es un virus
  • Analgésicos, como ibuprofeno o paracetamol.

Fisioterapia

Los músculos paralizados por esta afección pueden encogerse y encogerse, causando contracturas permanentes. Los fisioterapeutas pueden ayudar enseñando ejercicio y masaje para que los músculos faciales se recuperen o eviten esta complicación.

Cirugía

En el pasado, la cirugía de descompresión se utilizaba para aliviar la presión sobre el nervio facial abriendo el conducto óseo a través del cual atraviesa el nervio. Hoy en día, no se recomienda la cirugía de descompresión. El daño al nervio facial y la pérdida permanente de la audición son los posibles riesgos asociados con esta cirugía.

En casos raros, la cirugía plástica puede ser necesaria para corregir problemas más crónicos de los nervios faciales.

Medicamentos para Parálisis de Bell

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar algunos problemas relacionados con la parálisis de Bell son:

  • Betametasona
  • Prednisona

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Algunos tratamientos caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas de la parálisis de Bell:

  • Gotas para el ojo seco
  • Compresa caliente y húmeda para aliviar el dolor
  • Masaje facial
  • Ejercicios para estimular los músculos faciales.

Posibles complicaciones

Aunque un caso leve de parálisis de Bell suele desaparecer en un mes, la recuperación de un caso de parálisis total varía. Las complicaciones pueden incluir

  • Daño irreversible al nervio facial
  • Contracción muscular involuntaria – por ejemplo, cuando usted sonríe, el ojo del lado afectado puede cerrarse
  • .

  • Ceguera parcial o total del ojo.

¿La parálisis de Bell es curable?

En la mayoría de los casos, la parálisis de Bell se revierte sin ningún tratamiento. Aproximadamente una de cada 10 personas con parálisis de Bell puede tener otro episodio en algún momento en el futuro, a menudo varios años después.

Los síntomas generalmente comienzan a mejorar después de 2 a 3 semanas y generalmente desaparecen al cabo de dos meses. En algunos casos, puede tomar hasta 12 meses para recuperarse completamente.

Sin embargo, puede ser que algunas personas sufran de parálisis de Bell a lo largo de sus vidas, generalmente de una manera más ligera, con un debilitamiento muscular casi imperceptible. Sin embargo, algunas personas tienen algún grado de debilidad facial permanente.

Prevención

Prevención

Como no se conocen las causas de la parálisis de Bell, no hay formas de prevenir la enfermedad.

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