Para muchas personas con ansiedad, el autocuidado simplemente no funciona

Hace unos meses, decidí hacer algunos cambios en mi vida para abordar mis problemas de ansiedad .

Le dije a mi esposo que iba a hacer una cosa todos los días solo para mí. Lo llamé radical autocuidado, y me sentí muy bien al respecto. Tengo dos hijos pequeños y no tengo mucho tiempo para mí, así que la idea de hacer una cosa solo para mí, todos los días, ciertamente se sintió radical.

Salté con los dos pies, insistiendo en dar un paseo o pasar tiempo haciendo yoga o incluso solo sentado en el porche para leer un libro todos los días. Nada extremo, nada instalable en Instagram.

Solo 20 minutos de calma todos los días …

Y al final de la primera semana, me encontré sentada en el baño llorando, temblando e hiperventilando, teniendo un ataque de ansiedad completo, porque era hora de mi «autocuidado radical».

No hace falta decir que esos no fueron los resultados que esperaba. Simplemente se suponía que era un paseo, pero me envió en espiral y no pude hacerlo.

Para muchas personas con trastornos de ansiedad, este tipo de «autocuidado» simplemente no funciona.

El cuidado personal es tener un momento

En estos días, el autocuidado se promociona como un bálsamo para todo lo que te aqueja: desde el estrés y el insomnio, hasta enfermedades físicas crónicas o enfermedades mentales como el TOC y la depresión . En algún lugar, alguien dice que el cuidado personal es exactamente lo que necesita para sentirse mejor.

Y en muchos casos, lo es.

Tomar un descanso y hacer algo bueno por ti mismo es bueno para ti. El cuidado personal puede ser un bálsamo. Pero no siempre es así.

A veces, hacer algo por ti mismo empeora, especialmente si vives con un trastorno de ansiedad .

Aproximadamente el 20 por ciento de los adultos estadounidenses viven con algún tipo de trastorno de ansiedad, lo que la convierte en la enfermedad mental más frecuente en los Estados Unidos. Tanta gente tiene ansiedad, y tanta gente finalmente está hablando de ansiedad, que, al menos para mí, parece que el estigma está empezando a desaparecer un poco.

Y con esa apertura y aceptación viene el consejo prescriptivo que a menudo vemos llenando nuestras fuentes de noticias, desde los artículos de bienestar siempre presentes hasta los memes saludables, muchos de los cuales implican algún tipo de afirmación como autocuidado.

El autocuidado es fetichizado y se ha vuelto instagrammable

– Dr. Perpetua Neo

Para muchas personas con trastornos de ansiedad, un viaje al spa, una siesta o una hora de observar a la gente en el parque puede ser algo que realmente quieran hacer, o sientan que deberían hacer. Lo intentan porque piensan que se supone que deben hacerlo, o que les ayudará a controlar sus pensamientos y dejar de preocuparse por todo.

Pero no les ayuda a sentirse mejor. No detiene el remolino de preocupación, ansiedad y estrés. No les ayuda a concentrarse o calmarse.

Para muchas personas con trastornos de ansiedad, este tipo de «autocuidado» simplemente no funciona.

Según la terapeuta de California, Melinda Haynes , «Tomar tiempo para administrar una dosis saludable de autocuidado puede desencadenar sentimientos de culpa ( debería estar trabajando / limpiando / pasando más tiempo con mis hijos), o provocar sentimientos no resueltos relacionados con el autocontrol». vale la pena (no merezco esto o no soy lo suficientemente bueno para esto) «.

Y esto prácticamente arruina la idea de que el autocuidado sea útil: lo traslada a la categoría de disparador .

No permita que lo que no puede hacer interfiera con lo que puede hacer

– Debbie Schneider, miembro de la comunidad de Facebook de Healthline

Haynes explica que las personas que viven con ansiedad «por lo general no pueden experimentar la simplicidad o la paz de» solo uno mismo … «Hay demasiadas tareas pendientes y qué pasa si inundan la mente y el cuerpo en un momento dado. Tomar un tiempo de espera del ritmo ocupado de la vida solo resalta esta irregularidad … por lo tanto, la culpa o la baja autoestima «.

# selfcare #obsession

En nuestras vidas cada vez más conectadas, las plataformas de redes sociales como Facebook e Instagram se han vuelto indispensables. Los usamos para el trabajo, para mantenernos en contacto con amigos y familiares, para comprar, para aprender cosas nuevas. Pero también los usamos para mostrarle al mundo lo que estamos haciendo. Documentamos y etiquetamos todo, incluso nuestro autocuidado.

Especialmente nuestro cuidado personal.

«El autocuidado es fetichizado y se ha vuelto instagrammable», explica el Dr. Perpetua Neo . «La gente piensa que hay casillas de verificación para marcar, estándares para mantener y, sin embargo, no entienden por qué hacen lo que hacen».

«Si te obsesionas con la ‘forma correcta’ de cuidarte a ti mismo y te sientes como una mierda constantemente después de eso, entonces es una gran señal para parar», agrega.

Incluso podemos buscar en nuestras redes sociales para ver lo que otras personas están haciendo para cuidar de sí mismas: los hashtags son abundantes.

# selflove # selfcare #wellness #wellbeing

La Dra. Kelsey Latimer, del Centro para el Descubrimiento en Florida, señala que «el cuidado personal probablemente no estaría asociado con la publicación en las redes sociales a menos que fuera una publicación espontánea, ya que el cuidado personal se centra en estar en el momento y desconectando las presiones sociales «.

Y las presiones sociales en torno al bienestar son numerosas.

Tu cuidado personal no tiene que parecerse al de nadie más.

La industria del bienestar ha creado un espacio para mejorar la salud mental, sí, pero también se ha transformado en otra forma de ser perfecto: «como si fuera fácil tener una dieta perfecta, un cuerpo perfecto y sí, incluso la rutina perfecta de autocuidado».

Latimer explica: «Esto en sí mismo nos saca del proceso de autocuidado y nos lleva a la zona de presión».

Si cree firmemente en desarrollar una práctica de autocuidado, pero no sabe cómo hacer que funcione para usted, hable con un profesional de salud mental y trabajen juntos para elaborar un plan que ayude en lugar de perjudicar.

Si está viendo televisión, mira televisión. Si es un baño, báñate. Si está bebiendo un café con leche de unicornio, haciendo una hora de yoga caliente y luego sentado para una sesión de reiki, hágalo. Tu cuidado personal es asunto tuyo.

Mi experimento en el autocuidado radical evolucionó con el tiempo. Dejé de tratar de hacer el auto-cuidado,Dejé de empujarlo. Dejé de hacer lo que otras personas decían que debería hacerme sentir mejor y comencé a hacer lo que que me hace sentir mejor.

Tu cuidado personal no tiene que parecerse al de nadie más. No necesita tener un hashtag. Solo tiene que ser lo que te haga sentir bien.

Cuídate, incluso si eso significa omitir todas las campanas y silbatos y no estresarte. Porque eso también es autocuidado.


Kristi es una escritora y madre independiente que pasa la mayor parte del tiempo cuidando a otras personas además de ella. Con frecuencia está exhausta y compensa con una intensa adicción a la cafeína. Encuéntrala en Twitter .

5 fuentes

  • Cualquier trastorno de ansiedad. (2017)
    nimh.nih.gov/health/statistics/any-anxiety-disorder.shtml
  • Hechos y estadísticas. (Dakota del Norte).
    adaa.org/about-adaa/press-room/facts-statistics
  • Haynes M. (2018). Entrevista personal.
  • Latimer K. (2018). Entrevista personal.
  • Neo P. (2018). Entrevista personal.
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