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Paperas: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué son las paperas?

Las paperas son una infección viral que afecta a las glándulas parótidas, uno de los tres pares de glándulas que producen saliva. Las glándulas parótidas se encuentran entre los oídos y delante de ellos. Sin embargo, las paperas también pueden afectar las glándulas submandibulares y sublinguales, todas ellas cerca de los oídos.

Las paperas son mucho más comunes en los niños y pueden afectar una o ambas glándulas. Las complicaciones de las paperas son raras y generalmente ocurren cuando una persona contrae la enfermedad como adulto. No existe un tratamiento específico para las paperas, por lo que es importante prevenir su aparición con la vacunación.

Las paperas eran más comunes en Brasil antes de que se inventara la vacuna. Después de que las vacunas se incorporaron al calendario de los centros de salud, el número de casos se redujo drásticamente. (1,2)

Transmisión de paperas

La causa de las paperas pertenece a la familia de los paramixovirus y se transmite a través de las vías respiratorias, más precisamente inhalando gotitas de estornudos o toses de personas contaminadas. Entre el contacto con este agente infeccioso y la aparición de hinchazón en las glándulas salivales, suele transcurrir un período de 14 a 21 días.

La transmisión puede ocurrir antes de la aparición de los síntomas por parte de la persona contaminada hasta aproximadamente una semana después de la aparición de los síntomas. Inicialmente, es posible que sólo un lado de las glándulas se vea afectado, pero después de unos días, el otro lado también puede inflamarse, pero esto varía de persona a persona. (1,2)

Causas

Las paperas son causadas por un virus que se transmite de persona a persona a través de la saliva infectada. Si usted no se ha vacunado, puede contraer paperas hablando muy cerca de la persona infectada, besándola o compartiendo utensilios como cubiertos, vasos y platos.

Las paperas causan hinchazón dolorosa de las glándulas salivales

Una vez infectada con paperas, la persona puede infectar a otras personas dentro de los seis días anteriores a la aparición de los síntomas hasta aproximadamente nueve días después de la aparición de los síntomas. El período de incubación (tiempo hasta la aparición de los síntomas) puede ser de 14 a 25 días, siendo los más comunes de 16 a 18 días.

El ser humano es el único huésped natural de las paperas. Esto significa que sólo es posible contraer las paperas por contacto con otra persona infectada y no es posible contraerlas de animales o plantas.

Factores de riesgo

Las paperas forman parte de las llamadas enfermedades comunes de la infancia, porque afectan principalmente a niños y adolescentes en edad escolar, de 5 a 16 años.

Además, existe la posibilidad de que los niños infectados también desarrollen inflamación de los testículos, llamada orquitis, pero, al contrario de lo que se dice, es muy inusual que la enfermedad cause esterilidad. Entre las niñas, una parte también está sujeta a inflamación ovárica, ooforitis.

  • Hinchazón y dolor en las glándulas salivales (parodititis), ya sea en ambos lados o sólo en uno de ellos
  • .

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga y debilidad
  • Pérdida de apetito
  • Dolor por masticar y tragar.

Buscar ayuda médica

El momento de buscar ayuda médica depende de la intensidad de los síntomas de las paperas, no existe un criterio único. Si alguno de los síntomas anteriores alcanza un grado significativo de malestar, el paciente o su familia debe buscar ayuda médica. (1)

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar las paperas lo son: (3)

  • Médico generalista
  • Pediatra
  • Infectólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Qué síntomas notó?
  • ¿Cuándo notó por primera vez estos síntomas?
  • ¿Estos síntomas empeoran con el tiempo?
  • ¿Los síntomas incluyen dolor abdominal o, en los hombres, dolor testicular?
  • ¿Alguien más que usted conoce tiene síntomas comunes a las paperas en las últimas semanas?
  • ¿Están usted y su hijo al día con sus vacunas?
  • ¿Está usted o su hijo recibiendo tratamiento actualmente o ha recibido tratamiento recientemente por alguna otra afección médica?
  • ¿Qué medicamentos está tomando actualmente usted o su hijo, incluyendo medicamentos recetados y de venta libre, así como vitaminas y suplementos?
  • ¿Está su hijo en la escuela o en la guardería?
  • ¿Está embarazada o amamantando?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de estos síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué método de tratamiento recomienda?
  • ¿Qué tan pronto deben mejorar los síntomas?
  • ¿Existen remedios caseros o medidas de autocuidado que puedan ayudar a aliviar los síntomas?
  • ¿Soy yo o mi hijo es contagioso? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Qué medidas debemos tomar para reducir el riesgo de infectar a otros?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de paperas

Si se sospecha de paperas, el médico tomará una muestra de sangre para investigar la presencia de la enfermedad. Esto se debe a que su sistema inmunológico produce anticuerpos para combatir la infección y estos circulan a través de su sangre. Por lo tanto, si usted tiene paperas, el examen de sangre mostrará que se están produciendo anticuerpos para combatir el virus. (2)

Exámenes

La confirmación de la enfermedad se puede realizar mediante análisis de sangre para identificar la presencia de anticuerpos contra este paramixovirus y, por tanto, excluir la hipótesis de otras enfermedades que se manifiesten de forma similar. (1)

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de las paperas

Como la mayoría de las infecciones virales, las paperas son tratadas naturalmente por el cuerpo. El tratamiento de un niño o un adulto con paperas sólo tiene como objetivo aliviar los síntomas con el uso de analgésicos y antipiréticos. Afortunadamente, la mayoría de los adultos y niños se recuperan de las paperas sin mayores complicaciones en un lapso de dos semanas. (1.4)

En cualquier caso, se recomienda descansar hasta que mejoren los síntomas, una buena higiene bucal y alimentos líquidos o semisólidos, que son más fáciles de tragar. También se debe evitar la ingestión de alimentos o jugos ácidos, así como alimentos muy picantes, ya que estos alimentos provocan un aumento en la secreción de la parótida y, en consecuencia, causan dolor.

En general, ya no se considera contagioso una semana después del diagnóstico y puede regresar a sus actividades diarias. Después de que la enfermedad se cura, la persona se considera inmune a las paperas.

Medicamentos contra las paperas

No existe un tratamiento específico para las paperas. Se debe hacer un seguimiento del estado del paciente, con medicamentos sintomáticos y reposo, para evitar sus complicaciones. (1)

Las paperas se pueden curar?

El cuerpo elimina el virus de las paperas con el paso de los días, por lo que permanecer en reposo y seguir el tratamiento recomendado por el médico proporcionará una cura completa para la enfermedad. (4)

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Las complicaciones de las paperas son potencialmente graves, pero raras. La mayoría de las complicaciones de las paperas incluyen inflamación e hinchazón en alguna parte del cuerpo, como:

  • Testículos
  • Páncreas, causando náusea por vómito
  • Ovarios y senos
  • Cerebro, puede volverse severo
  • Meningitis, que puede ocurrir si el virus de las paperas se propaga a través del torrente sanguíneo para infectar el sistema nervioso central.

Otras complicaciones incluyen

  • Pérdida de audición en uno o ambos oídos en casos raros
  • Complicaciones fetales, si una mujer embarazada contrae la enfermedad en el primer trimestre del embarazo.

Llame a su médico si el niño se desarrolla:

  • Fiebre de 39 C o superior
  • Problemas para comer o beber
  • Confusión o desorientación
  • Dolor abdominal
  • Dolor e inflamación de los testículos.

Viviendo juntos / Pronóstico

Si usted o su hijo tienen paperas, el tiempo y el descanso son los mejores tratamientos. Puede tomar algunas medidas para aliviar el dolor y la incomodidad y evitar que la enfermedad se propague:

  • Permanezca en la cama hasta que la fiebre desaparezca
  • Manténgalo a usted o a su hijo aislado para evitar que la enfermedad se transmita a otros
  • .

  • En caso de dolor, algunos analgésicos, como el paracetamol
  • Haga una compresa caliente o fría para aliviar el dolor
  • Evite los alimentos que requieren mucha masticación. En su lugar, pruebe con sopas o alimentos blandos como puré de papas
  • .

  • Evite los alimentos ácidos, como las frutas cítricas o los jugos, que estimulan la producción de saliva
  • .

  • Beba mucho líquido.

Prevención

Prevención

Las paperas se pueden prevenir mediante la vacunación contra el virus que las causa. En general, los niños suelen recibir esta vacuna junto con el sarampión y la rubéola, la llamada vacuna triple viral, que debe administrarse en dos dosis, la primera entre los 12 y 15 meses y la segunda entre los 4 y 6 años.

Los adultos que no han sido infectados con el virus de las paperas en la infancia o la adolescencia están indicados para ser inmunizados, con la excepción de las mujeres embarazadas y las personas inmunodeprimidas graves. (2,3)

¿Qué es la vacuna triple viral?

La vacuna triple viral es una combinación de virus vivos atenuados de sarampión, paperas y rubéola presentados en forma liofilizada en un frasco de una o varias dosis. Los tres componentes de esta vacuna obligatoria son altamente inmunogénicos y eficaces, lo que proporciona una inmunidad duradera durante prácticamente toda la vida. La protección comienza aproximadamente dos semanas después de la vacunación. Aprenda más sobre la vacuna aquí!

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