Papel del miedo en su trastorno de dolor de cabeza

¿Te encuentras evitando reuniones sociales, restaurantes, viajes u otros eventos posiblemente desencadenantes de dolor de cabeza por temor a que desarrolles dolor de cabeza? Si es así, no estás solo. Muchas personas temen el dolor de sus dolores de cabeza y harán cualquier cosa para evitar sus desencadenantes. Pero en realidad, este miedo al dolor de cabeza puede empeorar su trastorno de dolor de cabeza, probablemente no es algo que esperaba.

Cómo temerles los dolores de cabeza puede empeorarlos

Un estudio de 2015 en Headache examinó el papel del miedo al dolor en los dolores de cabeza en poco más de 900 adultos jóvenes. De estos participantes, 382 negaron un trastorno de dolor de cabeza y por lo tanto sirvieron como el grupo de control sin dolor de cabeza. De los participantes con dolor de cabeza (526 participantes), aproximadamente la mitad experimentó dolores de cabeza episódicos de tipo tensional o migrañas episódicas. Un porcentaje menor (alrededor del 5 por ciento) tenía migraña crónica o dolor de cabeza por tensión crónica .

Los participantes completaron una serie de encuestas:

  • Escala de depresión, ansiedad y estrés (DASS-21) : una prueba de 21 preguntas para evaluar los sentimientos de depresión, ansiedad y estrés durante la semana pasada.
  • Prueba de impacto del dolor de cabeza (HIT-6): una prueba de 6 preguntas utilizada para determinar el impacto del dolor de cabeza en el funcionamiento diario, incluidas las actividades físicas, el funcionamiento cognitivo o cerebral y el funcionamiento emocional, durante las últimas 4 semanas.
  • Escala de síntomas de ansiedad por dolor-20 (PASS-20) : una prueba de 20 preguntas para evaluar el miedo al dolor de una persona.
  • Entrevista diagnóstica estructurada para dolor de cabeza revisado (SDIH-R): una prueba de 17 preguntas para evaluar el diagnóstico de dolores de cabeza, según la segunda edición de la Clasificación Internacional de Trastornos de Dolor de Cabeza (ICHD-II).

Los resultados del estudio mostraron que las mujeres informaron más miedo al dolor de cabeza que los hombres. Aquellos con más miedo también tenían más probabilidades de sufrir ansiedad y depresión.

Los resultados del estudio también mostraron que los participantes con dolores de cabeza de tipo tensional en general no informaron un mayor miedo al dolor de cabeza en comparación con los participantes sin dolor de cabeza.

Por otro lado, las personas con migraña informaron más miedo al dolor que los participantes sin dolor de cabeza, y los que padecían migraña crónica informaron el mayor miedo al dolor.

Es interesante notar también que los participantes con dolor de cabeza con mayor temor al dolor de cabeza informaron dolores de cabeza más severos y dolores de cabeza más frecuentes que aquellos con puntajes más bajos de miedo al dolor. Además, los enfermos de dolor de cabeza con más miedo al dolor tenían una mayor discapacidad relacionada con el dolor de cabeza, que es la forma en que los dolores de cabeza afectan el funcionamiento diario de una persona.

Limitaciones de este estudio

Cada estudio tiene limitaciones o razones por las cuales debemos dar un paso atrás y no tomar los resultados como 100 por ciento verdaderos. Por un lado, el estudio analizó a adultos jóvenes, por lo que estos resultados pueden no aplicarse a adultos mayores con dolores de cabeza. En segundo lugar, los vínculos entre el miedo al dolor y el aumento de la gravedad del dolor de cabeza y la discapacidad no están claros. ¿Hay algún otro factor que media o juega un papel en esta asociación? ¿El miedo al dolor de un paciente con dolor de cabeza genera más discapacidad o viceversa? Se necesitan más estudios para separar esta conexión.

¿Qué puede hacer si tiene miedo al dolor?

El miedo al dolor es un problema común en personas con trastornos de dolor de cabeza. Tener este miedo puede empeorar su trastorno de dolor de cabeza, especialmente cuando se trata de su funcionamiento diario, como sus relaciones sociales, bienestar emocional y funcionamiento mental.

Si sufre de miedo al dolor de cabeza, hable con su médico. La terapia cognitiva conductual, que lo ayudará a cambiar su comportamiento y forma de pensar, es un tratamiento potencial que su médico puede recomendar para ayudarlo a sobrellevar su miedo.

Fuentes

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