Inicio » Enfermedades » Pancreatitis: qué es, síntomas, tratamientos y causas

Pancreatitis: qué es, síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es la inflamación del páncreas. El páncreas es una glándula ubicada detrás del estómago en la parte superior del abdomen. Entre sus funciones está la de digerir las grasas y los carbohidratos que consumimos utilizando el jugo pancreático, una sustancia que contiene enzimas digestivas.

Además, el páncreas es responsable de producir las hormonas insulina y glucagón. La insulina es responsable de reducir las tasas de azúcar en sangre, mientras que el glucagón tiene el efecto contrario al aumentar estas concentraciones. Así, el páncreas funciona como dos órganos que existen en uno.

Tipos

La pancreatitis puede ocurrir aguda o crónicamente. Los casos leves de pancreatitis pueden desaparecer sin tratamiento, pero los casos graves pueden causar complicaciones potencialmente mortales.

Pancreatitis aguda

La aparición de la pancreatitis aguda suele ser muy repentina. La inflamación suele desaparecer a los pocos días, una vez que comienza el tratamiento. Según DATASUS, en Brasil hay alrededor de 15,9 casos por cada 100.000 habitantes cada año.

Los cálculos biliares son la causa más común de pancreatitis aguda. El cálculo biliar es una pequeña masa sólida que se forma a partir de la bilis en la vesícula biliar. El páncreas y la vesícula biliar se unen a través del conducto biliar, a través del cual la bilis y otras enzimas digestivas pasan al intestino durante la digestión. Los cálculos biliares, cuando escapan de la vesícula biliar y pasan a través del conducto biliar, pueden causar inflamación del páncreas. La otra causa común de pancreatitis aguda es la ingestión de alcohol, a veces intensamente. Varias otras situaciones pueden causar pancreatitis, como traumatismos, uso de medicamentos y aumento de triglicéridos en la sangre.

Pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica es una inflamación que no termina y se perpetúa. Los pacientes con pancreatitis crónica pueden sufrir daño permanente en el páncreas. Su incidencia se estima entre cinco y 10 casos por cada 100.000 individuos al año.

El tejido cicatricial se desarrolla a partir de una inflamación a largo plazo y puede hacer que el páncreas deje de producir la cantidad normal de enzimas digestivas. Como resultado, es probable que tenga problemas para digerir las grasas. En casos avanzados, la parte endocrina puede verse afectada y los pacientes evolucionan con la Diabetes Mellitus.

El abuso de alcohol es la causa más común de pancreatitis crónica en adultos. Las enfermedades autoinmunes y las enfermedades genéticas, como la fibrosis quística, también pueden causar pancreatitis crónica en algunos pacientes.

Causas

La pancreatitis ocurre cuando las enzimas digestivas producidas en el páncreas se activan dentro del páncreas, causando daño al órgano.

Durante la digestión normal, las enzimas pancreáticas inactivadas se mueven a través de los conductos en el páncreas y viajan al intestino delgado, donde las enzimas se activan y ayudan con la digestión. En la pancreatitis, las enzimas se activan mientras aún están en el páncreas. Esto hace que las enzimas destruyan las estructuras celulares, causando inflamación y los signos y síntomas asociados con la pancreatitis.

Con el acceso repetido de la pancreatitis aguda, puede ocurrir daño al páncreas y llevar a la pancreatitis crónica. El tejido cicatricial se puede formar en el páncreas, causando pérdida de función. Un páncreas que no funciona bien puede causar problemas de digestión y diabetes.

Según el gastroenterólogo Henrique Perobelli Schleinstein, las causas más comunes de pancreatitis son los cálculos biliares, el alcoholismo y la hipertrigliceridemia (triglicéridos altos). Además, las causas autoinmunes son también más raras, así como las deformidades embrionarias como el páncreas divisum.

Factores de riesgo

Algunos factores se consideran factores de riesgo para la pancreatitis aguda y la pancreatitis crónica, incluyendo:

  • Alcoholismo
  • Cálculos biliares
  • Cirugía abdominal
  • Ciertos medicamentos
  • Fumar
  • Fibrosis quística
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica, cuando se usa en el tratamiento de cálculos biliares
  • Antecedentes familiares de pancreatitis
  • Niveles altos de calcio en la sangre (hipercalcemia), que pueden ser causados por una glándula paratiroidea hiperactiva (hiperparatiroidismo)
  • .

  • Niveles altos de triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)
  • Infección
  • Lesión abdominal
  • Cáncer de páncreas.

¿La pancreatitis puede ser hereditaria?

El gastroenterólogo Henrique Perobelli Schleinstein, indica que la pancreatitis puede ser hereditaria, hay casos de pancreatitis hereditaria crónica, una enfermedad autosómica dominante que ocurre por falla en la producción de tripsinógeno, una enzima pancreática y que puede afectar a los jóvenes.

Síntomas

Síntomas de Pancreatitis

Los síntomas de la pancreatitis aguda incluyen:

  • Dolor abdominal superior
  • Dolor abdominal que se irradia a la espalda
  • Dolor abdominal que empeora después de comer
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fiebre.

Los síntomas de la pancreatitis crónica incluyen:

  • Dolor intenso en la parte superior del abdomen
  • Pérdida de peso sin esfuerzo
  • Heces grasosas y apestosas (esteatorrea).

Otros síntomas de pancreatitis incluyen:

  • Fiebre
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Sudor
  • Piel amarillenta (ictericia) o parte blanca de los ojos
  • Choque.

Otras afecciones que tienen síntomas similares: obstrucción intestinal, apendicitis, colecistitis, úlcera péptica y diverticulitis.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Solicite una cita con el médico si tiene dolor abdominal persistente. Busque ayuda médica inmediata si el dolor abdominal es tan intenso que no puede permanecer quieto o encontrar una posición que lo haga sentir más cómodo. El dolor y la incomodidad de la pancreatitis aguda generalmente llevan a la persona a la sala de urgencias urgentemente.

Cuando el dolor abdominal se describe como un dolor intenso en la banda, en el centro del abdomen, que se irradia a la espalda, puede indicar problemas en el páncreas.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la pancreatitis son:

  • Médico generalista
  • Gastroenterólogo clínico
  • Cirujano General o Digestivo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo empezaste a sentir los síntomas?
  • ¿Sus síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Ha tenido estos síntomas antes?
  • ¿Le han diagnosticado pancreatitis en el pasado?
  • ¿Bebes alcohol? En caso afirmativo, ¿con qué frecuencia y con qué frecuencia bebe alcohol?
  • ¿Comenzó algún medicamento nuevo antes del inicio de los síntomas?
  • ¿Tiene antecedentes de cálculos biliares o triglicéridos altos?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la pancreatitis, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué es lo que probablemente está causando mis síntomas o condición?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles para mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacer?
  • ¿Es mi condición probablemente temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo administrar mejor la pancreatitis junto con estas afecciones?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de la pancreatitis

Si el médico cree que usted tiene pancreatitis, le hará preguntas acerca de su historia clínica y le realizará un examen físico, junto con exámenes de laboratorio y de imagen.

Exámenes

Los principales exámenes que se deben realizar para diagnosticar la pancreatitis son:

Análisis de sangre

Para diagnosticar un ataque de pancreatitis se utilizan dos análisis de sangre que miden las enzimas:

  • Amilasa sérica: Un aumento de la amilasa en sangre generalmente indica pancreatitis
  • .

  • Lipasa sérica: La pancreatitis aguda generalmente aumenta el nivel de lipasa en la sangre. Algunas veces, en la pancreatitis crónica, estos niveles pueden ser normales.

También se pueden hacer otros exámenes de sangre:

  • La analítica está completa: El número de glóbulos blancos aumenta durante un ataque de pancreatitis, a veces dramáticamente
  • .

  • Pruebas de la función hepática: La elevación de las enzimas hepáticas, particularmente la alanina aminotransferasa y la fosfatasa alcalina, puede ser un signo de pancreatitis aguda causada por cálculos biliares
  • .

  • Bilirrubina: El nivel de bilirrubina en la sangre puede aumentar si el conducto biliar común está bloqueado debido a una inflamación en el páncreas.

Exámenes de imágenes

Los exámenes por imágenes que se pueden realizar incluyen

  • Ecografía abdominal
  • Tomografía computarizada por contraste
  • Ecografía endoscópica
  • Resonancia magnética
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética.

Otros exámenes

En casos de pancreatitis crónica grave, se puede realizar un análisis de heces para ver si hay grasa en las heces, lo cual es un signo de que es posible que no esté absorbiendo suficientes nutrientes. Esto sucede cuando el páncreas no produce las enzimas necesarias para digerir la grasa.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la pancreatitis

El tratamiento para la pancreatitis generalmente requiere hospitalización. Una vez que su condición se estabilice y la inflamación en su páncreas esté controlada, los médicos pueden tratar la causa subyacente de su pancreatitis.

Las medidas iniciales para controlar la inflamación en el páncreas son:

  • Ayunar, para dejar el páncreas en reposo
  • Hidratación venosa
  • Analgesia, ya que no existen medicamentos eficaces para mejorar la inflamación del páncreas. La inflamación mejora espontáneamente en la mayoría de los pacientes
  • .

  • Una vez que la inflamación en el páncreas esté controlada, usted puede comenzar a tomar líquidos claros y comer alimentos con poca grasa y proteína. Con el tiempo, puede volver a su dieta normal
  • .

  • Si la pancreatitis persiste y usted todavía siente dolor al comer, su médico le puede recomendar algunos medicamentos para controlar el dolor y/o reemplazar las enzimas pancreáticas.

El tiempo que permanezca en el hospital dependerá de su situación y de la mejora del cuadro inflamatorio. Algunas personas se recuperan rápidamente, mientras que otras desarrollan complicaciones que requieren una estadía más prolongada en el hospital.

Una vez que la pancreatitis está bajo control, el equipo médico puede tratar la causa subyacente de la pancreatitis. El tratamiento dependerá de la causa de su pancreatitis, pero algunos ejemplos de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía para extraer los cálculos de la vesícula biliar de la cirugía
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica
  • Cirugía para drenar el líquido del páncreas o extirpar el tejido enfermo
  • Tratamiento para la dependencia del alcohol.

Pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica puede requerir tratamiento adicional, dependiendo de su situación. Otros tratamientos para la pancreatitis crónica pueden incluir:

  • Medicamentos para aliviar el dolor
  • El dolor intenso se puede aliviar con cirugía para bloquear los nervios que envían señales de dolor desde el páncreas hasta el cerebro
  • .

  • Suplementos de enzimas pancreáticas para ayudar a su cuerpo a descomponer y procesar los nutrientes de los alimentos que consume
  • Cambios en su dieta. Un neurólogo o nutricionista puede ayudarle a planear comidas bajas en grasa y ricas en nutrientes.

Pancreatitis aguda

El tratamiento de la pancreatitis aguda a menudo requiere la hospitalización del paciente. Una vez que la inflamación en el páncreas se ha estabilizado y está bajo control, los médicos pueden investigar y tratar una posible causa subyacente. El tratamiento de la afección que causó la pancreatitis aguda puede prevenir las convulsiones repetidas de la enfermedad.

En el hospital, el tratamiento que se ofrece generalmente implica el uso de drogas, tales como:

  • Analgésicos
  • Líquidos intravenosos
  • Interrupción de la alimentación bucal para limitar la actividad pancreática.

En algunos casos, se necesita terapia para…:

  • Drenar el líquido que se ha acumulado dentro y alrededor del páncreas
  • Extirpar cálculos biliares
  • Aliviar las obstrucciones de los conductos pancreáticos.

Medicamentos para la Pancreatitis

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la pancreatitis son:

  • Genfibrozila.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

¿Existe una cura para la pancreatitis?

Según el gastroenterólogo Henrique Schleinstein, existe una cura para la pancreatitis, siempre y cuando se trate de manera adecuada y temprana. Existen varios métodos endoscópicos, como la colangiopancreatografía endoscópica, que puede extraer cálculos y drenar el conducto biliar en casos graves.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La pancreatitis se puede controlar con un estilo de vida saludable y tratamiento médico cuando sea necesario. Sin embargo, algunos pacientes desarrollan complicaciones. Estas complicaciones son raras, pero son más comunes en personas con pancreatitis crónica:

  • Cáncer de páncreas
  • Diabetes
  • Desnutrición
  • Infección pancreática.

Los pacientes que tienen pancreatitis aguda también pueden estar en riesgo de desarrollar Diabetes Mellitus en el futuro.

Viviendo juntos / Pronóstico

Después de comenzar el tratamiento, el paciente debe tomar algunas medidas para acelerar la recuperación de la pancreatitis, tales como:

  • Deje de beber alcohol: Si no puede dejar de consumir alcohol por su cuenta, busque ayuda
  • Deje de fumar: Si no puede dejar de fumar por su cuenta, obtenga ayuda
  • Cambie su dieta: Siga una dieta baja en grasas y dé prioridad a las frutas y verduras frescas, los granos integrales y las proteínas magras
  • .

  • Beber más líquidos: La pancreatitis puede causar deshidratación, por lo que es necesario beber más líquidos durante el día.

Prevención

Prevención

Usted no puede prevenir completamente la pancreatitis causada por cálculos biliares. Pero usted puede reducir el riesgo de que se formen cálculos biliares manteniendo un peso saludable, comiendo una dieta balanceada y haciendo ejercicio regularmente.

Usted puede reducir su probabilidad de tener pancreatitis moderando su consumo de alcohol. La cantidad de alcohol necesaria para causar pancreatitis varía de persona a persona.

Fumar puede aumentar sus probabilidades de contraer pancreatitis. Si usted fuma, es una buena idea interrumpir.

Deja un comentario

Haz click para escribir un comentario

Saludalmaximo te informa que los datos de carácter personal que proporciones rellenando el presente formulario serán tratados por uno de los administradores responsables de esta web.

La Finalidad de la recogida y tratamiento de los datos personales que se solicitan es para gestionar los comentarios que realizas en este blog.

Legitimación: Consentimiento del interesado.

Como usuario e interesado te informamos que los datos que nos facilitas estarán ubicados en los servidores de Raiola (proveedor de hosting de Saludalmaximo) dentro de la UE. Ver política de privacidad de Raiola: https://raiolanetworks.es/wp-content/uploads/Politicadeprivacidad.pdf.

El hecho de que no introduzcas los datos de carácter personal que aparecen en el formulario como obligatorios podrá tener como consecuencia que no se atienda tu solicitud.

Podrás ejercer tus derechos de acceso, rectificación, limitación y eliminación de todos los datos.