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Pancreatitis crónica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la pancreatitis crónica?

La pancreatitis crónica es una inflamación repetida del páncreas. Los pacientes con pancreatitis crónica pueden sufrir daño permanente en el páncreas. Su incidencia se estima entre cinco y 10 casos por cada 100.000 individuos al año.

El páncreas es una glándula ubicada detrás del estómago en la parte superior del abdomen. Entre sus funciones está la de digerir las grasas y los carbohidratos que consumimos utilizando el jugo pancreático, una sustancia que contiene enzimas digestivas. Además, el páncreas es responsable de producir las hormonas insulina y glucagón. La insulina es responsable de reducir los niveles de azúcar en la sangre, mientras que el glucagón tiene el efecto contrario al aumentar estas concentraciones.

Las inflamaciones duraderas del páncreas pueden formar tejido cicatricial y hacer que el páncreas deje de producir la cantidad normal de enzimas digestivas. Como resultado, es probable que tenga problemas para digerir las grasas.

El abuso de alcohol es la causa más común de pancreatitis crónica en adultos. Las enfermedades autoinmunes y las enfermedades genéticas, como la fibrosis quística, también pueden causar pancreatitis crónica en algunos pacientes.

Causas

La causa principal de la pancreatitis crónica es el consumo excesivo de alcohol. Otras causas incluyen

  • Enfermedad autoinmune
  • Canal pancreático estrecho
  • Bloqueo del conducto pancreático por un cálculo biliar o tumor, por ejemplo
  • Ingestión de ciertos medicamentos
  • Desnutrición
  • Fibrosis quística
  • Herencia genética
  • Niveles altos de ciertas grasas en la sangre.

Hay situaciones en las que se desconoce la causa de la pancreatitis crónica.

Factores de riesgo

Las personas de sexo masculino son más propensas a desarrollar pancreatitis crónica, así como las personas que consumen en exceso bebidas alcohólicas.

Síntomas

Síntomas de pancreatitis crónica

Algunas personas con pancreatitis crónica no tienen signos o síntomas de la enfermedad. Sin embargo, para aquellos que tienen síntomas, el síntoma principal es el dolor abdominal superior. El dolor puede propagarse a la espalda, empeorar cuando la persona come o bebe y volverse constante e incapacitante. En algunos casos, el dolor abdominal desaparece a medida que la afección empeora, pero esto es relativamente raro. Otros síntomas incluyen

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Diarrea
  • Heces grasas
  • Heces blancas o blanquecinas.

Las personas con pancreatitis crónica a menudo pierden peso, incluso cuando sus hábitos alimenticios y de apetito son normales. La pérdida de peso ocurre porque el cuerpo no secreta suficientes enzimas pancreáticas para digerir los alimentos, por lo que los nutrientes no se absorben normalmente, lo que conduce a la desnutrición.

La pancreatitis crónica puede causar una disminución en la calidad de vida debido al dolor y a menudo requiere hospitalización para tratar los síntomas.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque ayuda médica si siente dolor abdominal superior constante, especialmente si está asociado con el consumo excesivo de alcohol, pérdida de peso y heces claras o blancas.

Los especialistas que pueden diagnosticar la pancreatitis crónica son:

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la pancreatitis crónica son:

  • Médico generalista
  • Gastroenterólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Ha tenido estos síntomas antes?
  • ¿Le han diagnosticado pancreatitis en el pasado?
  • ¿Bebes alcohol? En caso afirmativo, ¿cuánto y con qué frecuencia?
  • ¿Empezó a tomar algún medicamento nuevo antes de que comenzaran los síntomas?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la pancreatitis crónica, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué es lo que probablemente está causando mis síntomas o condición?
  • ¿Cuáles son las otras causas posibles de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito?
  • ¿Es mi condición temporal o crónica?
  • ¿Cuáles son las alternativas para el tratamiento que usted está sugiriendo?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo manejo los tratamientos?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Existe una alternativa genérica al medicamento que está recetando?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de pancreatitis crónica

En las primeras etapas, la pancreatitis crónica no siempre es fácil de diagnosticar, ya que los cambios en el páncreas no son lo suficientemente obvios como para aparecer en los exámenes de sangre o de imagen.

Puede ser necesario hacerse pruebas para medir los niveles de enzimas pancreáticas, así como para verificar el funcionamiento de los riñones y el hígado. Es común requerir una muestra de materia fecal para examinar los niveles de enzimas y grasas pancreáticas.

Otros exámenes para diagnosticar la pancreatitis son:

  • Ecografía transabdominal
  • Ecografía endoscópica
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética
  • Tomografía computarizada.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la pancreatitis crónica

El tratamiento dependerá de la causa de su pancreatitis, pero algunos ejemplos de tratamiento pueden incluir:

  • Procedimientos para remover obstrucciones biliares
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica
  • Cirugía para extraer los cálculos de la vesícula biliar de la cirugía
  • Cirugía para drenar el líquido del páncreas o extirpar el tejido enfermo
  • Tratamiento para la dependencia del alcohol
  • Terapias basadas en antioxidantes.

La pancreatitis crónica puede requerir tratamiento adicional, dependiendo de su situación. Los tratamientos para la pancreatitis crónica pueden incluir:

  • Medicamentos para aliviar el dolor
  • Insulina para personas con diabetes
  • Esteroides para la enfermedad autoinmune
  • Cirugía para bloquear los nervios que envían señales de dolor desde el páncreas al cerebro
  • Suplementos de enzimas pancreáticas para ayudar al cuerpo a descomponer y procesar los nutrientes de los alimentos que consume
  • Cambios en su dieta. Un neurólogo o nutricionista puede ayudarle a planear comidas bajas en grasa y ricas en nutrientes.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

  • Deje de tomar alcohol. Si no puede dejar de beber solo, busque ayuda
  • .

  • Deje de fumar. Si no puede dejar de fumar por su cuenta, obtenga ayuda
  • .

  • Lleve una dieta baja en grasas y dé prioridad a las frutas y verduras frescas, los granos integrales y las proteínas magras
  • .

  • Beba más líquidos. La pancreatitis puede causar deshidratación, por lo que es necesario beber más líquidos a lo largo del día.

Posibles complicaciones

La pancreatitis se puede controlar con un estilo de vida saludable y tratamiento médico cuando sea necesario. Sin embargo, algunos pacientes desarrollan complicaciones. Estas complicaciones son raras, pero son más comunes en personas con pancreatitis crónica:

  • Daño renal
  • Cáncer de páncreas
  • Diabetes
  • Desnutrición
  • Infección pancreática.

¿Existe una cura para la pancreatitis crónica?

Los factores que influirán en el tratamiento de la pancreatitis crónica son la edad en el momento del diagnóstico, el tabaquismo, el consumo continuado de alcohol y la presencia de síntomas de cirrosis.

La tasa de supervivencia global es del 70% en 10 años y del 45% en 20 años. El riesgo de desarrollar cáncer de páncreas es de aproximadamente 4% en 20 años.

Las perspectivas de pancreatitis crónica varían de acuerdo con la gravedad de la causa. El diagnóstico y tratamiento inmediatos pueden mejorar los pronósticos, por lo que es importante discutir cualquier síntoma diferente con su médico.

Si el alcohol fue la causa, continuar bebiendo aumenta el riesgo de desarrollar complicaciones.

Prevención

Prevención

Usted puede reducir su probabilidad de tener pancreatitis si no bebe alcohol. La cantidad de alcohol necesaria para causar pancreatitis varía de persona a persona. Generalmente, el consumo moderado de alcohol se considera no más de dos bebidas alcohólicas por día para los hombres y una por día para las mujeres y las personas mayores.

Fumar puede aumentar sus probabilidades de contraer pancreatitis. Si usted fuma, es una buena idea interrumpir.

Décio Chinzon, gastroenterólogo del laboratorio Atalaia – CRM SP 49552

La Fundación Nacional del Páncreas (EE.UU.)

Ministerio de Salud

Clínica Mayo

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