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Malaria: Síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la malaria?

El paludismo es una enfermedad infecciosa febril aguda transmitida por la picadura del mosquito hembra.
Anopheles, infectado con Plasmodium.

Causas

Transmisión

La transmisión ocurre después de la picadura del mosquito hembra Anopheles, infectado por protozoos del género Plasmodium. En Brasil, tres especies están asociadas con la malaria en humanos: P. vivax, P. falciparum y P. malariae.

El protozoario se transmite a los hombres por la sangre, generalmente a través de la picadura del mosquito hembra Anopheles, infectado por Plasmodium o, más raramente, por otro tipo de medio que pone la sangre de una persona infectada en contacto con la de otra persona sana, como el intercambio de jeringas (usuarios de drogas), la transfusión de sangre o incluso de la madre al feto, durante el embarazo.

Síntomas

Síntomas de la malaria

Los síntomas más comunes son: escalofríos, fiebre alta (al principio continua y luego frecuentemente cada tres días), dolores de cabeza y musculares, taquicardia, agrandamiento del bazo y a veces delirios. En el caso de la infección por P. falciparum, también existe la posibilidad de que se desarrolle lo que se denomina malaria cerebral, responsable de alrededor del 80% de los casos letales de la enfermedad. Además de los síntomas actuales, hay una ligera rigidez en el cuello, trastornos sensoriales, desorientación, somnolencia o excitación, convulsiones, vómitos y dolores de cabeza, y el paciente puede llegar al coma.

Malaria: fiebre alta y dolor muscular son los síntomas principales

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la malaria

La decisión sobre cómo tratar a un paciente con malaria debe estar de acuerdo con el Manual de Terapia contra la Malaria, editado por el Ministerio de Salud, y debe guiarse por los siguientes aspectos:

  • Especie de Plasmodium – dependiendo de la especie de Plasmodium el paciente recibirá un tipo de tratamiento
  • Gravedad de la enfermedad – por la necesidad de medicamentos inyectables de acción más rápida sobre los parásitos, con el objetivo de reducir la letalidad.

Medicamentos contra la malaria

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la malaria son:

  • Clordox
  • Doxiciclina

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Prevención

Prevención

Medidas individuales de prevención: uso de mosquiteros impregnados o no con insecticidas, ropa que proteja las piernas y los brazos, mosquiteros en puertas y ventanas, uso de repelentes.

Medidas de prevención colectiva: drenaje, pequeñas obras de saneamiento para la eliminación de los sitios de reproducción de vectores, vertederos, limpieza de las orillas de los sitios de reproducción, modificación del flujo de agua, control de la vegetación acuática, mejora de las viviendas y de las condiciones de trabajo, uso racional de la tierra.

Según Celso Granato, asesor médico en Infectología de Fleury Medicina e Saúde, es relativamente común que la gente pregunte a los infectólogos qué
tomar precauciones cuando se exponen al riesgo de malaria durante un corto período de tiempo, como en el caso de
viajes a Manaus o a algún lugar del Amazonas donde haya anofelinos
contaminado por Plasmodium. A veces, estas personas van a pescar o pasear por los ríos del Amazonas y pueden necesitar una orientación más específica.

“Una forma sencilla de guiar a estas personas es sugerirles que acudan al Servicio de Asistencia al Viajero del Hospital Emilio Ribas. Este servicio funciona muy bien y es gratuito. Además de dar informaciones y orientaciones sobre los cuidados generales (mencionados anteriormente), tienen una serie de informaciones muy actualizadas sobre el tipo de Plasmodium que tenemos en cada región brasileña y, en el caso de Plasmodium falciparum, orientaciones basadas en la resistencia de este protozoo a los medicamentos, que varía mucho de una región a otra”, explica el especialista.

Además, el servicio cuenta con información sobre otros países, africanos y europeos.
La ciudad es también el hogar de turistas asiáticos, a donde los turistas brasileños se dirigen con una frecuencia cada vez mayor.

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