‘Paciente cero’ liberado de iniciar la epidemia de SIDA en los EE. UU.

Desde los primeros días de la epidemia de SIDA , los hombres homosexuales estuvieron regularmente implicados en la propagación de la enfermedad a la población estadounidense más grande. Esta creencia se vio reforzada por informes en 1984 de que una azafata franco-canadiense llamada Gaëtan Dugas había sido identificada como el «Paciente Cero» de la enfermedad.

Si bien la evidencia de los últimos 20 años ha disipado en gran medida el mito de que Dugas fue la fuente del brote en América del Norte, solo en 2016 un grupo de científicos genéticos ofreció pruebas definitivas.

Un equipo de investigación de la Universidad de Arizona realizó un examen de más de 2,000 muestras de sangre recolectadas de hombres homosexuales en San Francisco durante la década de 1970. Su análisis proporcionó una huella genética del virus a medida que se propagó a través de esta población de hombres , cambiando y mutando a medida que se transmitía de un individuo a otro.

Los investigadores pudieron concluir que la enfermedad probablemente había salido del Caribe mucho antes de que Dugas fuera infectada. También mostraron que el virus encontrado en su sangre tenía una alta variabilidad genética en comparación con las muestras tomadas de otros hombres en el grupo de estudio.

Esto demostró que Dugas, de hecho, había sido infectado con un virus que había estado circulando en la población durante algún tiempo. Si Dugas hubiera sido la fuente del brote, su virus no habría tenido la impronta genética de un patógeno bien diseminado.

Cómo el sesgo público (y un error tipográfico) crearon el mito del «paciente cero»

En el momento en que el mito del «paciente cero» comenzó a circular, los temores públicos sobre la enfermedad eran altos. No solo las personas se estaban enfrentando con el hecho de que el «cáncer gay» ahora se estaba viendo en otras poblaciones, sino que se enfrentaban a informes casi diarios que vinculaban la enfermedad no solo a los hombres homosexuales sino a otros grupos estigmatizados, como los inmigrantes haitianos. y usuarios de drogas inyectables .

La culpa de la propagación de la infección era rampante, y la opinión pública a menudo se dividía entre quiénes eran las víctimas «inocentes» del VIH (niños, hemofílicos) y quienes no. En este contexto social, los informes de que un hombre gay había sido confirmado como la «fuente del SIDA» alimentó una narrativa que muchos estaban demasiado ansiosos por aceptar.

Lo que hizo que el mito fuera aún más frustrante fue el hecho de que nunca se basó realmente en la ciencia; se basó en un error tipográfico.

En 1984, cuando los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Comenzaron a rastrear la red sexual de 40 hombres homosexuales confirmados con VIH, Dugas fue señalado como «paciente O», con la letra «O» simplemente indicando «(de) Fuera (lado) de California «

Sin embargo, cuando finalmente se presentó el cuadro, el nombre de Dugas resultó estar en el centro del grupo de infecciones. Aparentemente, esto condujo a un error de transcripción en el que Dugas se identificó incorrectamente como «paciente 0» (cero) y no como «paciente O» como se pretendía.

Las consecuencias del error solo se amplificaron con el lanzamiento de la novela And the Band Played On de Randy Shilts, que relató la epidemia temprana del SIDA y retrató a Dugas como un depredador sexual nihilista demasiado feliz de propagar la enfermedad:

«Club Baths, San Francisco, noviembre de 1982 … Cuando cesaron los gemidos, el joven rodó sobre su espalda por un cigarrillo. Gaëtan Dugas levantó las luces y subió el reóstato lentamente para que los ojos de su compañero tuvieran tiempo de ajustar. Luego hizo un punto de mirar las lesiones moradas en el pecho. «Cáncer gay», dijo, casi como si estuviera hablando consigo mismo. «Tal vez usted también lo tendrá».

Shilts fue aún más lejos al proclamar que Dugas había «jugado un papel clave en la propagación del nuevo virus de un extremo de los Estados Unidos al otro».

Los elogios críticos recibidos tanto por el libro como por la película posterior solo solidificaron a Dugas como el villano arquetípico de la crisis, mientras culpaban tácitamente a los excesos sexuales de la comunidad gay. En su reseña del libro, la National Review denominó a Dugas «el Colón del SIDA», mientras que el New York Post llegó a declararlo «El hombre que nos dio el SIDA».

En ambos casos, los medios de comunicación destacaron la «carnalidad omnipresente» de la comunidad gay según lo descrito por Shilts (quien solo reveló su estado de VIH poco antes de su muerte en 1994).

El impacto duradero del mito del «paciente cero»

Se abrazó con tanta fuerza el mito del «paciente cero» que su impacto se ha sentido mucho más allá de las fronteras de Estados Unidos. En partes de África, donde tanto las tasas de infección como los sentimientos contra los homosexuales son altos, el «Paciente Cero» se ha utilizado durante mucho tiempo como un medio para culpar e incluso castigar a los homosexuales por la creciente epidemia.

En 2011, el Dr. Sam Okuonzi, del Comité de Servicios de Salud de Uganda, declaró que «el primer paciente con SIDA … llamado Gaetan Dugus (sic) … conocido como Paciente Cero» era una prueba de que el VIH se propagó de los Estados Unidos a África como resultado de la homosexualidad. sexo. Okuonzi, un defensor de la legislación anti-gay de Uganda, había declarado previamente que la homosexualidad era una «anormalidad» digna de prisión e incluso muerte.

Afirmaciones similares contra los homosexuales se hicieron en Zimbabwe, cuando en 2015 el ministro de Salud, David Parirenyatwa, insistió en que la homosexualidad era la causa de la tasa de infección del 28 por ciento en las cárceles, a pesar de negar los condones de los reclusos para protegerse mejor.

Incluso en los Estados Unidos, la asignación de la culpa ha dado lugar a prejuicios contra los homosexuales, incluida la creencia arraigada de que los hombres bisexuales actúan como un «puente de infección» para las mujeres heterosexuales. Si bien estos y otros mitos han sido refutados en gran medida, continúan alimentando una visión difamatoria de la sexualidad gay como inmunda, irresponsable o inherentemente promiscua.

La culpa y el estigma continúan informando la percepción pública del VIH. El hecho mismo de que EE. UU. Solo haya alterado oficialmente su prohibición de sangre gay en 2016 demuestra que incluso la ciencia puede ser desplazada por temores injustificados y la perpetuación de estereotipos negativos en el «interés de la salud pública». Dichos puntos de vista también evidencian el estigma del VIH , alejando a hasta un 20 por ciento de los hombres homosexuales con VIH de hacerse la prueba y explicando las altas tasas de infección que siguen afectando a la comunidad gay (en particular los hombres homosexuales de color) .

No está claro si la exoneración de Gaëtan Dugas alterará estas percepciones negativas. Lo que está claro es que el chivo expiatorio del «Paciente Cero» sirve como otro oscuro recordatorio de cuán estrechamente vinculados están los prejuicios y la infección, estableciendo a aquellos que «llegaron» para justificar la inacción de un gobierno o de nosotros como individuos.

Henry, W. «La terrible saga del paciente cero «. Hora. Publicado el 19 de octubre de 1987.

Fuentes

  • El independiente (Kampala). » Uganda: origen del VIH : mito y realidad». Publicado el 9 de julio de 2011.
  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC). «HIV Among Menin the United States.» Atlanta, Georgia.
  • Mochone, T. «Minister: Homosexuality Fueling HIV Infections in Zimbabwe PrisonsVoice of Africa; Published August 14, 2015.
  • Worobey, M.; Watts, T.; McKay, R.; et al. «1970s and Patient ZeroHIV-1 Genome Illuminate EarlyHIV/AIDS History in the United States.»Nature.September 2016; DOI:10.1038/nature19827.

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