Ozonoterapia médica: ¿puede ayudar a su columna vertebral?

Un viaje al dentista para un tratamiento de conducto u otro problema dental relacionado con la infección posiblemente te haya familiarizado con el ozono médico, un tratamiento en el que se introduce un tipo específico de gas en el diente para ayudar a matar las bacterias.

Su columna vertebral también puede beneficiarse del ozono. Pequeños estudios sobre el uso de ozono para tratar la hernia discal, el dolor relacionado con cirugías de espalda fallidas e incluso la estenosis espinal y la espondilolistesis están dando resultados prometedores.

¿Qué es el ozono médico?

La ozonoterapia médica es un tratamiento percutáneo que introduce ozono (O3) en un área problemática. Percutáneo significa que el tratamiento se administra a través de la piel.

Un desinfectante eficaz, el ozono es una forma potente de oxígeno. Se utiliza en la industria como purificador de aire y agua, así como para blanquear cosas como el aceite, la cera y otras sustancias. Es posible que haya experimentado ozono después de la lluvia cuando el aire olía muy fresco.

Según el Dr. Edward Kondrot, un oftalmólogo certificado por la junta , el ozono es como oxígeno sobrealimentado y se clasifica como una terapia oxidativa. En concentraciones más bajas, el gas producido por un generador de ozono (ya sea en un entorno médico, que produce ozono de grado médico, o mediante un generador doméstico que ozona agua o aceite) tiene un olor muy fuerte e incluso ofensivo; De todos modos, esta sustancia es conocida por su robusto poder de lucha contra microorganismos como bacterias y hongos.

Breve historia del ozono

El ozono se descubrió a mediados del siglo XIX y se usó para tratar a soldados infectados en la Primera Guerra Mundial. Actualmente, numerosos sistemas municipales de agua en todo el mundo están purificados con tratamiento de ozono.

Kondrot comenta que desde la década de 1950, el ozono también se ha utilizado para desinfectar la sangre donada, lo que, según él, ha ayudado a retrasar o incluso detener la transmisión de enfermedades contagiosas como el VIH, la hepatitis y la sífilis.

Y un hecho divertido: Fidel Castro era muy pro-ozono, habiendo donado millones de dólares para continuar la investigación y el desarrollo en Cuba.

Beneficios medicos

El ozono apenas comienza a ganar fuerza en el mundo médico. Actualmente, y como se mencionó anteriormente, está más desarrollado en la industria dental, pero los investigadores también están evaluando su idoneidad para tratar una amplia variedad de afecciones de salud, que incluyen, entre otras, asma, SARS, enfermedades oculares y dolor de espalda.

Entre otros beneficios potenciales, se han identificado propiedades antiinflamatorias que pueden conducir al alivio del dolor en el ozono de grado médico. No solo eso, sino que el ozono parece imponer pocos o ningún efecto secundario. Como probablemente ya sepa, ambas características son de gran interés para quienes buscan alivio para su dolor de espalda.

Para la estenosis espinal lumbar

La estenosis espinal degenerativa es la razón más común por la que la cirugía de espalda se administra a personas mayores de 65 años . A medida que este grupo de edad aumenta en número, los expertos predicen que el número de procedimientos administrados aumentará en consecuencia.

Pero la cirugía no siempre es necesaria, según la North American Spine Society. La Sociedad sugiere el manejo invasivo del dolor en forma de cirugía de descompresión solo para aquellos con síntomas de estenosis espinal lumbar (LSS) moderada a severa.

Traducido, si su dolor u otros síntomas son simplemente insoportables, o si progresan significativamente, en ese momento la cirugía puede tener sentido. De lo contrario, existen varios protocolos de manejo del dolor que pueden ayudar a hacer la vida más llevadera.

Desde medicamentos y fisioterapia hasta inyecciones de esteroides , los médicos de la espalda han recurrido tradicionalmente a la atención conservadora para buscar formas no invasivas viables de ayudar a los pacientes a controlar sus síntomas de estenosis espinal lumbar. Si bien tales tratamientos sirven como las únicas opciones posibles para muchas personas que se han sometido a numerosas cirugías de espalda, también han ayudado a los pacientes con estenosis espinal por primera vez a evitar «el cuchillo».

Inyecciones de esteroides versus terapia de ozono

Antes de la cirugía, las inyecciones de esteroides son las opciones de tratamiento de LSS más invasivas. El medicamento esteroide que se inyecta en la espalda es un antiinflamatorio; A medida que disminuye la inflamación, el dolor puede disminuir.

Ahora, se está analizando el ozono médico y puede que algún día rivalice con las inyecciones de esteroides en términos de alivio de los síntomas del LSS. Según un estudio publicado en el International Journal of Ozone Therapy, la química del ozono para combatir el dolor puede ser similar, si no exactamente la misma, que una inyección de esteroides. Por lo general, se mezcla con oxígeno cuando se administra para afecciones espinales comunes.

En el tubo de ensayo, O3 bloquea una enzima inflamatoria conocida como fosfolipasa A2, la misma enzima bloqueada por inyecciones de esteroides para aliviar el dolor. El gran potencial de pocos efectos secundarios, si es que los hay, también es un beneficio sobre las inyecciones de esteroides.

A principios de 2018, el uso de ozono médico para aliviar los síntomas de la estenosis espinal está en su infancia temprana. Pero el autor del estudio International Journal of Ozone Therapy mencionado anteriormente encontró que el 74 por ciento de los 58 pacientes que recibieron este tratamiento obtuvieron excelentes y buenos resultados en un año, sin efectos secundarios significativos.

Después de una cirugía fallida de espalda

Llamado síndrome de cirugía de espalda fallida , un procedimiento invasivo de la columna vertebral que no logra la disminución de los síntomas esperados es un desafío para todos los involucrados.

En este punto del viaje, las opciones que considere tolerables pueden ser limitadas. Por ejemplo, puede ser candidato para una cirugía de revisión de la espalda. El problema es que, con cada cirugía que pasa, la probabilidad de complicaciones aumenta, mientras que las de alivio del dolor disminuyen. En algún momento, puede ser declarado inoperable.

Una vez que eso ocurre, su única opción es el control del dolor . Afortunadamente, los tratamientos para el manejo del dolor toman varias formas, desde ejercicio y terapias holísticas hasta neuromodulación .

Hay dos tipos de neuromodulación: estimulación de la médula espinal y bombas de drogas. Ambos implican cirugías menores para implantar dispositivos que le brindan una forma de controlar la cantidad de tratamiento para el alivio del dolor, ya sea un medicamento o una señal, que se administra a diario e incluso por hora. Las bombas de drogas tienden a ser el último recurso para los pacientes con dolor de columna crónico.

La estimulación de la médula espinal, por otro lado, es muy respetada en la industria del cuidado de la columna vertebral y ha ayudado a muchas personas que enfrentan años de dolor severo a recuperar parte o la totalidad de su calidad de vida anterior.

Es posible que algún día agreguemos el tratamiento médico con ozono a la lista de opciones de manejo del dolor

Según un estudio publicado en la Revista da Associação Médica Brasileira, hasta el 40 por ciento de los pacientes de cirugía de columna todavía tienen dolor después del procedimiento. Los autores del estudio revisaron los registros de 19 pacientes que habían recibido inyecciones de ozono para el dolor posquirúrgico. En 21 días, el dolor de los pacientes se redujo significativamente. Dicho esto, los investigadores no observaron ninguna mejora en el funcionamiento físico.

Dos razones por las cuales el tratamiento médico con ozono puede preferirse algún día a la estimulación de la médula espinal son: no requiere cirugía y, como ocurre con la estenosis espinal lumbar, es conocida por imponer pocos o ningún efecto secundario.

Para discos herniados

Cuando se trata de discos, los tratamientos con ozono se administran de una de dos maneras, o en ambas: directamente en el disco o en los músculos paravertebrales . Técnicamente llamados erectores de la columna, los paravertebrales son los músculos largos que se extienden a lo largo de cada lado de la columna.

Una revisión sistemática y un metanálisis de 2012 concluyeron que para el alivio del dolor a largo plazo, la inyección de ozono en el disco merecía una recomendación sólida, pero que la recomendación se basa en estudios de baja calidad. (Las recomendaciones pueden cambiar si se dispone de evidencia de mayor calidad). Dicho esto, los investigadores demostraron que el ozono en el disco produce más beneficios que riesgos o complicaciones.

El ozono en los músculos paraespinales fue un poco amargo. Una vez más, los investigadores recomiendan encarecidamente el tratamiento médico con ozono para los músculos espinales que afectan la raíz nerviosa, pero en este caso, la evidencia fue de calidad moderada, en lugar de baja calidad. En este nivel de evidencia, el ozono en los músculos circundantes se aplica a la mayoría de los pacientes en la mayoría de las situaciones.

Si ha experimentado una hernia de disco lumbar, lo más probable es que sus síntomas incluyan dolor en el nervio radiante por una pierna. Un estudio de 2014 publicado en Bangladesh Medical Journa encontró que el 90 por ciento de los participantes del estudio que se sometieron a un tratamiento con una mezcla de ozono y oxígeno, junto con sesiones de fisioterapia, informaron un alivio de este síntoma durante al menos cuatro semanas. Por lo tanto, los investigadores recomiendan una combinación de tratamiento con ozono y fisioterapia para el tratamiento de la radiculopatía debido a la hernia discal.

Y un estudio publicado en el American Journal of Radiology examinó a 600 pacientes con compresión confirmada de la raíz nerviosa debido a un problema de disco y comparó el tratamiento de inyección de oxígeno y ozono solo con la inyección de oxígeno y ozono más la inyección de corticosteroides. En ambos grupos, más del 70 por ciento de los pacientes obtuvieron resultados excelentes o buenos para aliviar el dolor.

Para espondilosis y espondilolistesis

Al igual que con la estenosis espinal, y en menor medida hernia de disco, la investigación sobre el tratamiento médico con ozono para la espondilólisis y la espondilolistesis

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