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Osteoartritis

La osteoartritis, es una condición crónica que se manifiesta en dolor articular persistente causado por el desgaste anormal del cartílago y de toda la articulación. Es la forma más común de artritis: 1 de cada 10 canadienses la padece.

Las articulaciones más frecuentemente afectadas son la rodilla, la cadera y la columna vertebral. Sin embargo, otras articulaciones, como el hombro, el tobillo y la muñeca, también pueden verse afectadas. La osteoartritis de los dedos (osteoartritis digital) también es muy común, especialmente en las mujeres.

Nota . La osteoartritis de rodilla también se llama gonartrosis y la osteoartritis de cadera coxartrosis .

Prevalencia

Según Statistics Canada, la osteoartritis afecta al 10% de la población canadiense, tanto hombres como mujeres. Sin embargo, después de los 55 años, las mujeres se ven más afectadas. La prevalencia de la osteoartritis aumenta con la edad. A los 70 años de edad, la mayoría de las personas sufren de osteoartritis de una o más articulaciones.

Causas

Las causas de osteoartritis son múltiples. Los factores mecánicos están en primer plano, asociados con factores genéticos, un proceso de inflamación, etc. La osteoartritis es una enfermedad que causa degeneración anormal del cartílago.

De hecho, el desgaste de una articulación con la edad no debería causar osteoartritis. Sin embargo, los movimientos repetitivos y los microtraumas repetidos en una articulación pueden causar un desgaste anormal que conduce a la osteoartritis. El exceso de peso y la falta de actividad física son otros dos factores importantes.

¿Qué sucede cuando aparece la osteoartritis?

En la artrosis, el cartílago se desgasta gradualmente y pierde sus cualidades originales, es decir, su flexibilidad y elasticidad. Sin embargo, ahora se sabe que toda la articulación está afectada en la osteoartritis: además del cartílago, los ligamentos, el hueso, los músculos y el líquido sinovial están alterados.

Por lo tanto, hay una pérdida de calidad del líquido sinovial, un líquido claro, espeso, similar a la clara de huevo que normalmente lubrica la articulación (ver diagrama arriba). Se cree que la osteoartritis es el resultado de un desequilibrio en los mecanismos continuos de degradación y reconstrucción del cartílago. Al principio de la enfermedad, no hay signos de inflamación. Con el tiempo, puede aparecer inflamación. La inflamación es menos común en la osteoartritis que en otras formas de artritis.

Tipos de artrosis

Artrosis primaria. Cuando la persona con osteoartritis no tiene una predisposición obvia, la osteoartritis se denomina “primaria”.

Artrosis secundaria. Las enfermedades que afectan a las articulaciones, como las enfermedades inflamatorias (artritis reumatoide, gota, lupus, etc.) y las enfermedades metabólicas (diabetes, hemocromatosis), predisponen a las personas a la osteoartritis. Lo mismo se aplica a las lesiones y a la cirugía de las articulaciones. Cuando hay una predisposición a cualquiera de estas situaciones, se denomina osteoartritis secundaria.

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