Ortesis e insertos de zapatos personalizados para el alivio del dolor lumbar

Para las muchas personas que buscan una respuesta no invasiva, «no tóxica» a su dolor de espalda crónico, puede parecer que los médicos tienen prisa por recetar medicamentos (incluidos los opioides adictivos ) y / o cirugía de la columna vertebral . Y los pacientes que han estado sufriendo durante mucho tiempo a menudo son vulnerables a las sugerencias; pueden seguir las recomendaciones de su médico simplemente porque están cansados ​​del dolor porque no se les ha sugerido nada más (y no han hecho su propia investigación), o ambos.

Si esto suena como usted, espere un minuto y respire profundamente. A muchos pacientes con dolor de columna crónico les va bastante bien tomando solo la ruta conservadora; Esta forma de abordar el alivio puede incluir fisioterapia, cambios en el estilo de vida (por ejemplo, pérdida de peso) y ejercicio, pero no se trata de cirugía.

Y aquí hay un consejo: muchos expertos en columna creen que, en lugar de confiar en un solo método de tratamiento conservador, el uso de una combinación de enfoques puede producir los resultados más rápidos y profundos en términos de reducción del dolor y aumento del funcionamiento físico.

Uno de los muchos enfoques no quirúrgicos para el dolor lumbar que ha ido ganando popularidad, además de despertar el interés de los investigadores médicos, es el uso de plantillas para zapatos y / o plantillas ortopédicas personalizadas. En este artículo, exploraremos cómo los dispositivos de soporte para los pies pueden ayudar a reducir su dolor de espalda crónico.

Inserciones de calzado versus aparatos ortopédicos personalizados: ¿cuál es la diferencia?

Hay soportes para los pies y hay soportes para los pies, así que comencemos aclarando nuestros términos. Puede comprar plantillas de calzado, plantillas y soportes para el arco sin receta, en otras palabras, dispositivos genéricos que se deslizan dentro de su zapato y alteran (para bien o para mal) la posición de su pie y tobillo en su farmacia local. También puede ordenarlos en línea.

Una forma de reconocer este tipo de inserto es por el hecho de que vienen preenvasados ​​y se producen en masa.

La American Podiatric Medical Association (APMA) dice que también puede obtener los llamados soportes para pies «a medida» a través de tiendas especializadas o en línea. Pero, advierte la organización, a menos que el inserto haya sido recetado por un médico y diseñado específicamente para sus pies, se considera un inserto y no una ortesis.

Tipos de insertos

La APMA dice que los tipos más comunes de plantillas para zapatos incluyen soporte para el arco para arcos altos o pies planos, plantillas para amortiguación y soporte adicionales, forros para el talón para amortiguación y soporte del talón y almohadillas para los pies para mayor comodidad cuando los bordes de su zapato rozan su pie .

Acerca de las ortesis personalizadas

Las ortesis personalizadas, por otro lado, están disponibles solo con receta y se adaptan con precisión a sus pies individuales: su forma, postura (bien alineada o no) e incluso la forma en que funcionan día tras día.

Dicho esto, existe un gran desacuerdo entre los expertos sobre cuán efectivas son realmente las ortesis personalizadas, y muchos en la industria creen que están recetadas en exceso. Y el precio puede ser exorbitante: un artículo del New York Times de 2006 informó que, según un profesional de la industria, el costo de fabricar un par de ortesis era, en ese momento, $ 78. Pero como cliente, es probable que pague al menos el doble, aunque a menudo es hasta ocho veces más. Una gran razón para esto es que el profesional que prescribe, más el fabricante, agregará sus ganancias al costo base, lo que aumentará significativamente.

La APMA señala que las ortesis personalizadas están hechas para usted y solo para usted, y de tal manera que coinciden con precisión con los contornos de sus pies. Esto es para que la ortesis pueda acomodar su estructura y patología únicas del pie, que incluyen, entre otras, dolor de espalda, dicen.

En general, las ortesis personalizadas hacen una, o ambas, de dos cosas:

  • Proporcionan amortiguación y soporte extra.
  • Ayudan a controlar el movimiento en su pie (que consta de 26 huesos y, por lo tanto, muchas articulaciones móviles). Al controlar el movimiento, su ortesis personalizada puede mantener sus pies y tobillos en la mejor posición posible al pararse, caminar, correr y otras actividades que soportan peso.

La APMA dice que antes de que pueda ordenar su ortesis personalizada, necesitará obtener una evaluación no solo de sus pies sino de toda su extremidad inferior. Por supuesto, solo recomiendan a los podólogos para esto, pero muchos quiroprácticos más algunos fisioterapeutas y médicos también ofrecen el servicio.

Una vez que se realiza la evaluación, en ese punto comienza la fabricación de su órtesis personalizada, dice la APMA.

¿Cuándo necesita soporte adicional para los pies?

Las plantillas de calzado y las plantillas ortopédicas personalizadas se utilizan ampliamente para los problemas de los pies. Los diagnósticos comunes para los que se prescriben (o recomiendan) varios tipos de apoyo para los pies incluyen arcos planos, juanetes, fascitis plantar, neuropatía relacionada con la diabetes y más. Si cree que tiene alguno de estos, hable con su médico y / o podólogo.

¿Pero qué hay de los problemas de espalda?

Quizás la razón más común relacionada con la columna vertebral para las ortesis personalizadas es la diferencia de longitud de la pierna. Una diferencia en la longitud de la pierna (también conocida como discrepancia en la longitud de la pierna) puede «desnivelar» la pelvis, lo que a su vez puede afectar su alineación espinal y el equilibrio muscular.

Funciona así: a medida que la pierna corta intenta llegar al suelo (lo que hace con cada paso que das), esencialmente arrastra la pelvis de ese lado hacia abajo con ella. El resultado es que la pelvis y la cadera en el lado de la pierna corta se vuelven habitualmente más bajas que en el lado de la pierna larga. Un inserto diseñado a medida puede ayudar a nivelar la longitud efectiva de las piernas, así como a restablecer el equilibrio en su posición pélvica, especialmente en actividades de carga de peso. La pelvis funciona como una base para la alineación y el movimiento de la columna vertebral, por lo que este tipo de corrección puede ejercer una gran influencia en la salud de su espalda.

Aparte de eso, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que las ortesis personalizadas y otros tipos de soporte para los pies no están orientados a ningún diagnóstico específico relacionado con la columna vertebral. Por el contrario, se consideran potencialmente útiles para el mantenimiento general.

Dicho esto, una cosa en la que la mayoría de los expertos está de acuerdo es que la pronación del pie (también conocida como pie plano) a menudo está relacionada con el dolor lumbar. Y la pronación del pie es algo que una buena ortesis personalizada puede abordar.

Entonces, ¿cómo aumenta la pronación del pie el dolor lumbar? Básicamente por uno o dos mecanismos.

Un estudio de 2014 en la revista Foot descubrió que la pronación se debe a anomalías en la postura que comienzan en el pie y se traducen en rodilla, cadera, pelvis y columna vertebral a través de lo que los profesionales médicos y de fitness llaman la «cadena cinética». Estas anomalías en la postura están básicamente relacionadas desalineaciones en los huesos en esas áreas. Los investigadores también notan cambios en la forma en que funcionan los músculos pélvicos y de la parte baja de la espalda como formas en que la pronación del pie puede aumentar o provocar dolor de espalda.

Los autores agregan que se necesita más investigación para darles una idea completa de cómo los profesionales podrían usar las ortesis para ayudar a cambiar el uso muscular, la postura corporal o ambas, y así aliviar el dolor lumbar crónico. La buena noticia es que las nuevas líneas de cuestionamiento por parte de la comunidad investigadora pronto pueden arrojar más luz sobre esto.

Mientras tanto, los autores del estudio Foot justifican futuras investigaciones señalando que, aunque el uso de aparatos ortopédicos personalizados es una solución simple, es una forma potencialmente muy efectiva de tratar el dolor lumbar crónico.

¿Funcionan las ortesis?

La industria ortopédica personalizada está en auge en estos días, tal vez porque el soporte para los pies ofrece una forma potencial y no quirúrgica para tratar el dolor de espalda de larga data.

Pero otra razón puede ser que en algunos círculos de consumidores, los insertos y las ortesis se han convertido en palabras de moda, lo que, a su vez, puede llevar a la consecuencia no deseada de alentar a los practicantes sin escrúpulos a capitalizar su popularidad.

Para equilibrar la actividad de rueda libre que probablemente se está llevando a cabo en el mercado, los autores de un artículo de 2016 publicado en la revista Foot proporcionan un resumen basado en evidencia y una recomendación sobre el uso de estos dispositivos.

En él, nos recuerdan que el uso de aparatos ortopédicos e insertos hasta ahora no está probado por estudios médicos de alta calidad (ECA). Traducido para los consumidores de salud de EE. UU., Esto significa que los autores no pueden recomendar con confianza los soportes para los pies como tratamiento para las personas que buscan aliviar su dolor lumbar crónico.

Pero esa no es la imagen completa. Si bien es cierto que probablemente se necesiten más estudios sobre los diversos aspectos del calzado y el apoyo de los pies en relación con el alivio del dolor lumbar, los autores señalan que ya existe una amplia investigación sobre los mecanismos biomecánicos que subyacen a los beneficios de las ortesis, y podrían utilizarse para ayuda a informarnos sobre qué funciona y qué no.

Afortunadamente, los autores también nos dicen que los estudios piloto (que son de excelente calidad) están comenzando a aparecer en el panorama de la investigación, lo que significa que pronto podremos ver algunas respuestas.

Como mencioné anteriormente, si bien los podólogos , médicos de cabecera y fisioterapeutas pueden recetar aparatos ortopédicos como una solución para el dolor lumbar, a menudo es el quiropráctico quien es la puerta de entrada para las personas con dolor lumbar. Esto es bueno porque una serie de estudios que comparan las ortesis con ningún tratamiento y las ortesis con ajustes quiroprácticos sugieren que se puede obtener la mayor mejora con una combinación de los soportes y ajustes del pie.

Por ejemplo, un estudio de 2017 publicado en Archives of Physical Medicine Rehabilitation encontró que de las 225 personas en el estudio, solo aquellos que usaban ortesis para zapatos o los usaban, además tenían ajustes quiroprácticos, vieron una mejora en la capacidad de funcionar físicamente en sus vidas diarias. . (Todos los participantes del estudio, ya sea que usaran plantillas o no, o que recibieran tratamiento quiropráctico o no, pudieron reducir su dolor dentro de las 6 semanas).

Pero aquellos que recibieron tratamiento quiropráctico y aparatos ortopédicos mejoraron más que aquellos cuyo tratamiento consistió solo en aparatos ortopédicos.

Una palabra de Verywell

  • Cambron, JA, et. Alabama. Ortesis de calzado para el tratamiento del dolor lumbar crónico: un ensayo controlado aleatorio. Arch Phys Med Rehabil. Abril de 2017.

  • Kendall, JC, et. Alabama. Postura del pie, discrepancia en la longitud de la pierna y dolor lumbar: su relación y manejo clínico con ortesis para los pies: una descripción general. Pie. Junio ​​de 2014.

  • Prescription Custom Orthotics and Shoe Inserts. American Podiatric Medical Association website.

  • Tuff, Sarah. Do You Really Need an $800 Custom Insole? The New York Times. June 2006.

  • Papuga MO, et al. Foot orthotics for low back pain: The state of our understanding and recommendations for future research. Foot (Edinb). 2016.
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