Opciones y expectativas del tratamiento del carcinoma hepatocelular

Si ha recibido la noticia de que tiene carcinoma hepatocelular (CHC), no hay duda de que tiene muchas preguntas sobre el tratamiento. Su médico puede explicarle por qué ciertos tratamientos pueden ser mejores para usted que otros.

Continúe leyendo para conocer los diferentes tipos de tratamiento para el cáncer de hígado y cómo funcionan.

Resumen del tratamiento

Entre los adultos, el CHC es el tipo más común de cáncer de hígado. Los factores de riesgo para el cáncer de hígado incluyen abuso de alcohol, cirrosis y hepatitis B o C.

Existen bastantes métodos para tratar el CHC. La resección quirúrgica y el trasplante de hígado sonFuente de confianza asociada con la mejor supervivencia

Como con la mayoría de los tipos de cáncer, su plan de tratamiento probablemente incluirá una combinación de varios tratamientos. Su médico le hará recomendaciones basadas en:

  • su edad y salud general
  • el estadio del cáncer al momento del diagnóstico
  • el tamaño, la ubicación y la cantidad de tumores
  • qué tan bien está funcionando su hígado
  • si esto es o no una recurrencia de cáncer de hígado previo

Terapia farmacológica dirigida

Los medicamentos dirigidos se usan para enfocarse en las células que participan en el crecimiento y el desarrollo del cáncer.

Un tratamiento dirigido para el cáncer de hígado es el sorafenib (Nexavar). Este medicamento tiene dos funciones. Impide que los tumores formen nuevos vasos sanguíneos, que los tumores necesitan para crecer. También se dirige a ciertas proteínas en las células cancerosas que estimulan el crecimiento. Sorafenib es una píldora que puede tomar dos veces al día.

Regorafenib (Stivarga) funciona de manera similar. Por lo general, es el siguiente paso cuando sorafenib ha dejado de funcionar. Es una píldora que tomas una vez al día.

En 2017, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Otorgó la aprobación acelerada de nivolumab (Opdivo) para el tratamiento del carcinoma hepatocelular. Está destinado a personas que ya han probado el sorafenib. El nivolumab es un medicamento de inmunoterapia diseñado para activar el sistema inmunitario para encontrar y matar las células tumorales. Se administra por vía intravenosa. Algunos estudios iniciales de este medicamento han mostrado resultados prometedores en el tratamiento del cáncer de hígado avanzado.

Resección quirúrgica

Esta cirugía consiste en extirpar la parte del hígado que contiene el tumor. Esta es una buena opción si:

  • el resto de tu hígado funciona bien
  • el cáncer no se ha convertido en vasos sanguíneos
  • el cáncer no se ha diseminado fuera del hígado
  • eres lo suficientemente saludable como para soportar la cirugía

Puede que no sea una buena opción si:

  • su hígado no funciona bien, generalmente debido a cirrosis
  • el cáncer ha hecho metástasis
  • no eres lo suficientemente saludable para la cirugía

Los riesgos de la cirugía incluyen infección, sangrado y coágulos de sangre.

Trasplante de hígado

Si tiene cáncer de hígado en etapa temprana pero no puede someterse a una resección quirúrgica, puede calificar para un trasplante de hígado. Este procedimiento reduce significativamente el riesgo de un segundo cáncer de hígado. Sin embargo, los hígados de donantes son escasos y las listas de espera son largas.

Si tiene un trasplante de hígado, necesitará medicamentos antirrechazo para el resto de su vida.

Los riesgos de la cirugía de trasplante incluyen sangrado, coágulos de sangre e infección.

Terapia de radiación

Mediante el uso de energía de rayos X de alta potencia, la radioterapia se usa para eliminar células cancerosas y reducir tumores. La radiación de haz externo generalmente se administra cinco días a la semana durante varias semanas. Puede llevar un tiempo configurarlo exactamente en la posición correcta antes de cada tratamiento. Pero el tratamiento real solo toma unos minutos, durante los cuales deberá permanecer completamente quieto.

Los efectos secundarios temporales de la radioterapia incluyen irritación de la piel y fatiga.

Otro tipo de radioterapia se llama radioembolización. En este procedimiento, el médico inyecta pequeñas cuentas radiactivas en la arteria hepática. Allí emiten radiación durante varios días. La radiación se limita al tumor en el hígado, preservando el tejido circundante.

Tecnicas ablativas

La ablación por radiofrecuencia es un procedimiento en el que el cirujano usa una ecografía o una tomografía computarizada para guiar una aguja a través del abdomen hacia el tumor. Se usa una corriente eléctrica para calentar y destruir las células cancerosas.

La crioablación usa frío extremo para matar las células cancerosas. En este procedimiento, el médico usa ultrasonido para guiar un instrumento que contiene nitrógeno líquido, que se inyecta directamente en el tumor.

El alcohol puro también se puede usar para destruir las células cancerosas. Su médico puede inyectarlo en el tumor a través de su abdomen o durante la cirugía.

Quimioterapia

La quimioterapia sistémica no es un tratamiento estándar para el cáncer de hígado porque generalmente no es eficaz a largo plazo. Pero poderosos medicamentos de quimioterapia se pueden inyectar directamente en el hígado. Los efectos secundarios de la quimioterapia incluyen fatiga, náuseas y recuentos bajos de glóbulos blancos.

Atención complementaria y de apoyo.

Mientras está tratando el cáncer en sí, también puede buscar ayuda de un especialista en cuidados paliativos. Estos especialistas están capacitados para manejar el dolor y otros síntomas para mejorar la calidad de vida. Coordinarán la atención con su oncólogo y otros médicos.

Además, los tratamientos complementarios pueden ayudar a controlar el dolor, las náuseas y la ansiedad. Algunos de estos son:

  • masaje
  • Terapia musical
  • ejercicios de respiración
  • acupuntura
  • acupresión

Consulte con su médico antes de comenzar nuevas terapias. Y siempre asegúrese de tratar con profesionales calificados.

También podría estar interesado en probar suplementos dietéticos o herbales. Pero algunos pueden interferir con sus medicamentos, así que siempre consulte primero con su médico. También puede ser útil reunirse con un nutricionista o dietista para revisar sus necesidades nutricionales.

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos ayudan a los investigadores a evaluar la seguridad y la eficacia de los tratamientos experimentales en humanos. A través de una prueba, puede obtener acceso a terapias de vanguardia. También hay mucho que considerar. Estos ensayos a menudo tienen criterios estrictos e implican un compromiso de tiempo. Hable con su oncólogo sobre ensayos clínicos para personas con cáncer de hígado.

Para obtener más información, visite el Servicio de comparación de ensayos clínicos de la Sociedad Estadounidense del Cáncer .

10 fuentes

  • Tratamiento primario del cáncer de hígado en adultos (PDQ) – versión profesional de la salud. (2017)
    cancer.gov/types/liver/hp/adult-liver-treatment-pdq#section/all
  • La FDA aprueba el nivolumab para el carcinoma hepatocelular. (2017)

    onclive.com/web-exclusives/fda-approves-nivolumab-for-hepatocellular-carcinoma
  • Aspectos destacados de la información de prescripción. Inyección de opdivo (nivolumab) [prospecto]. (2017)
    packageinserts.bms.com/pi/pi_opdivo.pdf
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    Treatment.
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    cancer.net/research-and-advocacy/research-summaries/nivolumab-shows-promise-treatment-option-advanced-liver-cancer
  • Radiation therapy for liver cancer. (2016).
    cancer.org/cancer/liver-cancer/treating/radiation-therapy.html
  • Terapia dirigida para el cáncer de hígado. (2017)
    cancer.org/cancer/liver-cancer/treating/targeted-therapy.html
  • ¿Qué es el cáncer de hígado? (2016)
    cancer.org/cancer/liver-cancer/about/what-is-liver-cancer.html
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