¿Ocultar su estado de VIH puede dañar su salud?

La mayoría de los estudios han demostrado que las personas que tienen miedo o no pueden revelar su estado de VIH tienen un mayor riesgo de aislamiento y depresión. Esto, a su vez, puede dificultar el mantenimiento de los niveles necesarios de adherencia a los medicamentos para mantener el virus completamente suprimido, particularmente si los medicamentos para el VIH deben tomarse en secreto.

El sentido común dictaría, por lo tanto, que las personas que no revelan su estado serológico del VIH estarían en mayor riesgo de enfermedad y muerte que las que lo hacen.

En los últimos años, los científicos han comenzado a probar esa suposición y han llegado a algunas conclusiones sorprendentes.

Tasas de no divulgación

Un estudio de dos años, realizado por la cohorte Antirretrovirales, Riesgo de Transmisión Sexual y Actitudes (ASTRA) con sede en Londres, reclutó a 3.258 hombres y mujeres VIH positivos en ocho clínicas en el Reino Unido. Los participantes estaban compuestos por mujeres heterosexuales , hombres que tuvieron relaciones sexuales. con hombres (HSH) , hombres heterosexuales, todos los cuales fueron monitoreados de 2009 a 2011.

Los participantes fueron encuestados para determinar si habían revelado su estado a «nadie», «algunos» o «la mayoría o la totalidad» de su círculo social. No se incluyó la divulgación a parejas sexuales casuales.

En general, se descubrió que los HSH eran más propensos a revelar su estado de VIH con solo el cinco por ciento de revelar a nadie. Por el contrario, el 16 por ciento de las mujeres heterosexuales y el 17 por ciento de los hombres heterosexuales no revelaron

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La disparidad se atribuyó en gran medida a la percepción de que la «penalidad social» por divulgación en la comunidad de HSH fue mucho menor que en los otros grupos.

En total, los investigadores pudieron identificar los siguientes patrones de divulgación:

No es sorprendente que la no divulgación a un cónyuge o pareja estable fuera más alta entre las mujeres heterosexuales (13 por ciento), seguida de los hombres heterosexuales (10.9 por ciento) y los HSH (4.9 por ciento).

El desempoderamiento femenino, el riesgo de violencia, la disparidad económica y otros desequilibrios de género fueron solo algunas de las razones por las que casi una de cada siete mujeres no se reveló.

No divulgación y resultados de salud

Después de establecer el estado de divulgación de cada participante, los investigadores tuvieron en cuenta factores como la edad, la raza, la religión, el estado del tratamiento, el apoyo social y el estado de salud del individuo en el momento del diagnóstico.

Luego se compararon con el tratamiento y el estado de salud del participante al final del ensayo de dos años, que incluyen:

  • El nivel de adherencia a las drogas.
  • El nivel de supresión viral (medido por la carga viral )
  • Depresion y ansiedad

Lo que encontraron los investigadores fue que la no divulgación, en sí misma, no tuvo absolutamente ningún impacto en ninguno de estos problemas y que las personas que optaron por no divulgar no tenían mayor riesgo de mala salud que las que sí lo hicieron.

Lo que sí encontraron fue que la mala salud estaba asociada con otros factores, como la edad avanzada, la etnia negra , un diagnóstico reciente de VIH y no estar en tratamiento contra el VIH.

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Entre los HSH, tener una afiliación con una religión también se asoció con una peor salud, lo que sugiere que la culpa y el juicio moral agravan el estigma que ya sienten muchos hombres homosexuales y bisexuales.

Desafíos en el afrontamiento

Si bien los resultados pueden sugerir que la divulgación del VIH no es tan importante, que se puede hacer muy bien si usted divulga su estado o no-muchos sostienen que el estudio no tiene en cuenta el impacto que el secreto, aislamiento y sentimientos de vergüenza tienen en la salud de una persona a largo plazo.

Hoy en día, con las terapias mejoradas que ofrecen un mayor «perdón» de las fallas del tratamiento, el enfoque ha cambiado de manejar el VIH como una disciplina aislada a una en la que el VIH se maneja como parte de la salud general de una persona.

Y ahí es donde importan cuestiones como el aislamiento y la falta de apoyo social. Como factores independientes, ambos están vinculados a tasas más altas de desconexión de la atención médica, así como a un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas. En pocas palabras, el aislamiento social no mejora ninguna enfermedad, VIH o de otro tipo.

La conclusión es esta: las personas con VIH tienen más probabilidades hoy de morir de una enfermedad no relacionada con el VIH que de una enfermedad relacionada con el VIH. Además, muchas de estas enfermedades (como el cáncer y las enfermedades cardíacas ) tienden a ocurrir de 10 a 15 años antes que en la población general.

Si bien la no divulgación del VIH puede no tener un impacto directo en su capacidad para controlar el virus, su impacto en su salud y bienestar general podría ser mucho más perjudicial.

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