Obtenga los hechos sobre los cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos, o cigarrillos electrónicos, se han vuelto cada vez más populares. Son dispositivos que funcionan con baterías que vaporizan un líquido en una niebla que el usuario inhala, como un cigarrillo normal. El líquido se agrega al cigarrillo electrónico a través de cartuchos y contiene nicotina , productos químicos y saborizantes.

Los cigarrillos electrónicos no están regulados por la FDA

Dado que la FDA no regula los cigarrillos electrónicos, los fabricantes pueden agregar químicos a los cigarrillos que pueden ser tóxicos para la ingestión humana y que no han pasado por los rigores de las pruebas de seguridad. Se sabe que algunos productos químicos que se encuentran en los cigarrillos electrónicos causan cáncer , según un folleto informativo disponible en el sitio web de la American Thoracic Society .

Muchos pacientes cuestionan adecuadamente si estos dispositivos son seguros, y muchos proveedores de atención médica cuestionan si deberían recomendar cigarrillos electrónicos para sus pacientes. Mientras que algunos proveedores de atención médica creen que los cigarrillos electrónicos son alternativas «mejores» que los cigarrillos reales, otros argumentan que existen otros métodos seguros y aprobados por la FDA para ayudar a los pacientes a dejar de fumar .

Cómo decidir si debe probar los cigarrillos electrónicos como método para dejar de fumar

Una de las principales fuentes de información de salud sobre el tabaquismo, la EPOC y los cigarrillos electrónicos es la American Thoracic Society (ATS), que es el grupo líder de médicos e investigadores en todo el mundo.

Cada mes de mayo, ATS patrocina una gran reunión con asistencia internacional donde los mejores expertos se reúnen para presentar nuevos hallazgos de investigación e intercambiar información. El ATS es una de las principales fuentes de información a la que acceden los médicos de pulmón para conocer las pautas médicas, la investigación y los materiales educativos para sus pacientes.

En un esfuerzo por ayudarlo a obtener los hechos reales, directamente de los propios investigadores, aquí hay algunos resúmenes muy breves de algunos de los estudios clínicos sobre cigarrillos electrónicos que se presentaron en la Reunión Internacional de la American Thoracic Society 2015 en Denver, Colorado.

  • Investigadores en Nueva Zelanda (Bullen et. Al.) Encontraron que los pacientes que usaban cigarrillos electrónicos y recibían asesoramiento telefónico sobre dejar de fumar no tenían mejores «tasas de abandono» que aquellos que usaban parches de nicotina. Sin embargo, este estudio no tenía suficientes pacientes para sacar conclusiones firmes.
  • Se demostró que solo una inhalación de un cigarrillo electrónico disminuye el reflejo de la tos en pacientes sin ninguna enfermedad pulmonar conocida, que es una de las formas en que los cigarrillos reales afectan las vías respiratorias. La tos es una forma en que la vía aérea elimina las bacterias y otras partículas que pueden causar infecciones del tracto respiratorio. Esta es una razón común por la cual los fumadores, particularmente aquellos con bronquitis crónica, son muy propensos a infecciones y neumonía. (Dicpinigaitis y col.)
  • Se descubrió que los ratones expuestos a vapores de cigarrillos electrónicos que tenían nicotina tenían inflamación y daño celular en las células pulmonares. Las células pulmonares humanas también fueron dañadas como resultado de los vapores de nicotina. (Salathe et al.)
  • Investigadores en Italia (Caponneto et al.) Compararon la cantidad de cigarrillos normales fumados por pacientes que usaban cigarrillos electrónicos que tenían nicotina con los pacientes que usaban cigarrillos electrónicos que solo tenían saborizante. Los pacientes usaron los cigarrillos electrónicos durante 12 semanas. Todos los pacientes habían reducido el uso de cigarrillos normales después del estudio, pero solo el 10% de los pacientes dejaron de hacerlo. Es importante tener en cuenta que uno de los investigadores en este estudio fue un consultor de la compañía que fabrica los cigarrillos electrónicos utilizados en el estudio.
  • Una encuesta de estudiantes de secundaria y preparatoria en los Estados Unidos encontró que el uso de cigarrillos electrónicos se ha duplicado entre los adolescentes y casi el 10% de ellos no habían fumado antes (Corey et al).
  • En un estudio con aproximadamente 600 pacientes, aproximadamente el 11% (64 personas) habían probado los cigarrillos electrónicos. El 68% de esos pacientes todavía fumaban cigarrillos regulares y cigarrillos electrónicos. El 47% había reducido la cantidad de cigarrillos regulares que habían fumado. No hubo mejoras en la función pulmonar ni en las tasas de exacerbaciones de la EPOC en pacientes que habían probado los cigarrillos electrónicos. Este estudio de investigación aún está en curso, por lo que estos resultados pueden cambiar en el futuro. ( Bowler, y col. )

La línea de fondo

  1. No se sabe si los cigarrillos electrónicos son seguros.
  2. Los cigarrillos electrónicos contienen químicos tóxicos dentro de ellos que causan daño pulmonar en animales y células pulmonares humanas.
  3. Los cigarrillos electrónicos NO están regulados por la FDA y, por lo tanto, pueden contener sustancias desconocidas que son dañinas.
  4. Los cigarrillos electrónicos parecen ayudar a los pacientes a reducir la cantidad de cigarrillos regulares que fuman.
  5. Hay varias otras formas efectivas comprobadas para dejar de fumar que no conllevan los riesgos desconocidos de los cigarrillos electrónicos.
  6. Se necesita mucha más investigación para determinar si los cigarrillos electrónicos son seguros.

La opinión de este médico: hasta que sepamos más, pruebe otros enfoques para dejar de fumar antes de usar cigarrillos electrónicos. Hay buena evidencia de que los cigarrillos electrónicos pueden causar daño pulmonar. Aunque la idea de los cigarrillos electrónicos parece buena, la inhalación de productos químicos desconocidos y la nicotina tienen serios riesgos para la salud. Si está considerando dejar de fumar, el mejor enfoque es trabajar con su médico y su familia para tratar de dejar de fumar, no intente hacerlo por su cuenta.

Fuentes

  • For other patient resources about COPD and other lung diseases and critical illness, visit the American Thoracic Society patient resources webpage.
  • Research Article Citations:
  • Bullen C, et. al Electronic Cigarettes for smoking cessation: a randomized controlled trial. Lancet 2013; 382 (9905):1629-1637.
  • Caponneto P, et. al. Efficiency and safety of an electronic cigarette as tobacco cigarettes substitutes A prospective 12-month randomized control design study. PloS one 2013: 8(6): e66317.
  • Corey C., et. al Electronic Cigarette Use among middle and high school students- United States, 2011-2012. MMWR: Morb Mortal Wkly Rep. 2013 Sept 6; 62 (35): 729-30.

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