Nutrientes sintéticos vs naturales: ¿importa?

Muchas personas no obtienen suficientes nutrientes solo de la dieta (1 multivitaminas (2

¿Qué son los nutrientes sintéticos y naturales?

Aquí está la diferencia entre nutrientes naturales y sintéticos:

  • Nutrientes naturales: se obtienen de fuentes de alimentos integrales en la dieta.
  • Nutrientes sintéticos: también conocidos como nutrientes aislados, estos generalmente se hacen artificialmente, en un proceso industrial.

Los nutrientes sintéticos no incluyen «suplementos alimenticios integrales», que están hechos de alimentos integrales deshidratados concentrados.

La mayoría de los suplementos disponibles en el mercado hoy en día se hacen artificialmente. Estos incluyen vitaminas, antioxidantes , minerales y aminoácidos, entre otros.

Se pueden tomar en forma de píldora, cápsula, tableta, polvo o líquido, y están hechos para imitar la forma en que los nutrientes naturales actúan en nuestros cuerpos.

Para saber si su suplemento es sintético o natural, revise la etiqueta . Los suplementos naturales generalmente enumeran las fuentes de alimentos o están etiquetados como 100% de origen vegetal o animal.

Los suplementos que enumeran los nutrientes individualmente, como la vitamina C, o usan nombres químicos como el ácido ascórbico, son casi seguramente sintéticos.

En pocas palabras: los nutrientes sintéticos son suplementos dietéticos hechos artificialmente en un entorno de laboratorio o proceso industrial. Los nutrientes naturales son los que se encuentran en los alimentos integrales.

¿Son diferentes los nutrientes naturales y sintéticos?

La opinión aceptada es que los nutrientes sintéticos son casi químicamente idénticos a los que se encuentran en los alimentos.

Sin embargo, el proceso de producción de nutrientes sintéticos es muy diferente a la forma en que las plantas y los animales los crean. Entonces, a pesar de tener una estructura similar, su cuerpo puede reaccionar de manera diferente a los nutrientes sintéticos.

Además, no está claro qué tan bien se absorben y usan los nutrientes sintéticos en el cuerpo. Algunos pueden absorberse más fácilmente, otros no (3 4 5

Los nutrientes en los alimentos integrales tienen beneficios para la salud

Los alimentos integrales naturales pueden ayudar a controlar y prevenir enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer y muerte prematura.

Estos beneficios se han relacionado con la amplia gama de vitaminas, minerales, antioxidantes, fibra y ácidos grasos que se encuentran en los alimentos integrales.

Frutas y vegetales

Las frutas y verduras nos proporcionan fibra, vitaminas, minerales y compuestos vegetales, que se consideran responsables de muchos beneficios para la salud.

Los estudios de observación muestran que una mayor ingesta de frutas y verduras está relacionada con un menor riesgo de enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes, artritis y algunos trastornos cerebrales (6 7 8 9 10 11 ácidos grasos omega-3 en el pescado azul son responsables de mejorar la salud del corazón.

Muchos grandes estudios observacionales han demostrado que las personas que comen pescado regularmente tienen un menor riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muerte por enfermedad cardíaca (12 13 14 15 16 fibra soluble y la amplia gama de vitaminas, minerales y antioxidantes en frijoles y legumbres pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y ciertos tipos de cáncer (17 18 19 20 21 22 22 Los granos integrales contienen muchos nutrientes valiosos, como fibra, vitaminas B y minerales como hierro, magnesio y selenio.

El consumo de granos integrales también se ha asociado con la protección contra el cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes y obesidad (23

Los estudios complementarios han proporcionado resultados mixtos

Aunque está claro que los nutrientes naturales están asociados con muchos beneficios para la salud, la evidencia de los suplementos sintéticos es mixta.

Multivitaminas

Algunos estudios observacionales han encontrado que el uso de multivitaminas se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer (24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 el ácido fólico pueden mejorar la función cerebral (46 47 48 vitamina D son críticos para la buena salud y la prevención de enfermedades, los suplementos de vitamina D también están bajo mucho escrutinio (49 50 50 51 50 52 53 54 55 56

¿Deberías tomar nutrientes sintéticos?

No existe evidencia clara que sugiera que la mayoría de los nutrientes sintéticos son beneficiosos para las personas sanas y bien nutridas.

Sin embargo, hay ciertos grupos que pueden beneficiarse de la suplementación con nutrientes sintéticos. Éstos incluyen:

  • Ancianos: este grupo tiende a tener un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D y también puede necesitar más vitamina B12 y calcio para la salud ósea (57 58 encuentran principalmente en productos de origen animal, este grupo a menudo tiene un alto riesgo de deficiencia de vitamina B12, calcio, zinc, hierro y vitamina D (59 60 61 defectos del tubo neural si quedan embarazadas. Sin embargo, tomar más de lo que necesita puede tener algunos riesgos .
  • Personas con deficiencias de nutrientes: ciertos suplementos dietéticos pueden tratar deficiencias nutricionales, como los suplementos de hierro para tratar la anemia por deficiencia de hierro (62

    Los nutrientes sintéticos pueden ser francamente nocivos

    En general, tomar suplementos de acuerdo con las cantidades indicadas en el paquete es seguro para la mayoría de las personas.

    sin embargo, el Fuente confiable de la FDA63 64 65 66 67 68 69 el ácido fólico sintético es más dañino que el ácido fólico natural en los alimentos. Puede acumularse en el cuerpo y aumentar el riesgo de cáncer (70 71 72

    Llevar el mensaje a casa

    La investigación muestra consistentemente que los nutrientes sintéticos no son un reemplazo para una dieta sana y equilibrada.

    Obtener nutrientes naturales de los alimentos integrales es siempre una mejor opción.

    Sin embargo, si realmente carece de un nutriente específico, entonces tomar un suplemento puede ser beneficioso.

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