Nunca vaya al consultorio del médico por dolor en el pecho

El dolor en el pecho a menudo es un indicador de un ataque al corazón . Incluso cuando no se trata de un ataque cardíaco, distinguir la diferencia requerirá algunos equipos sofisticados que no están disponibles en el consultorio de un médico típico. El dolor en el pecho es una de las pocas quejas médicas que casi siempre necesita atención médica de emergencia, y nunca se debe ver inicialmente en el consultorio de un médico.

Los ataques cardíacos privan al músculo cardíaco de la sangre y el oxígeno necesarios. Generalmente son causadas por un coágulo de sangre en una arteria ya obstruida con depósitos de colesterol. Dado que el coágulo de sangre bloquea el flujo de sangre al corazón, el tejido muscular (que no puede dejar de latir para ahorrar energía porque el corazón es un órgano esencial) comienza a morir de hambre. Finalmente, el músculo cardíaco morirá.

El tiempo es músculo

El tiempo que tarda el músculo cardíaco en morir es diferente para todos. Depende de varios factores, entre ellos el tamaño de la arteria obstruida y el área del corazón privada de oxígeno. Cuanto más grande es la arteria bloqueada, más rápido se produce el daño.

Los hospitales miden el éxito según la rapidez con que los pacientes con ataque cardíaco reciben tratamiento una vez que entran por la puerta. Los consultorios médicos generalmente no son tan eficientes. Se necesita algún equipo especializado para evaluar adecuadamente un posible ataque cardíaco, y la mayoría de los médicos no están equipados para manejar estas verdaderas emergencias médicas.

Además de las diferencias tecnológicas, los médicos individuales, especialmente los médicos generales o familiares, simplemente no ven suficientes ataques cardíacos frente a ellos para reaccionar siempre de manera adecuada. Incluso entre los departamentos de emergencias, aquellos que atienden a más pacientes identifican mejor los ataques cardíacos.

Una cosa es cierta en todos los ataques cardíacos: el tiempo es músculo. Cuanto más tiempo se pierde antes de recibir tratamiento, más músculo cardíaco se destruye, por lo que los departamentos de emergencias tienen protocolos a seguir para los pacientes que se quejan de dolor en el pecho.

Mucho por hacer

Una vez que una víctima de ataque cardíaco visita el departamento de emergencias, hay varias cosas que debe obtener en los primeros minutos.

  • Electrocardiograma (ECG) para determinar si realmente hay un ataque cardíaco
  • Exámenes de sangre, también para diagnosticar el ataque al corazón.
  • Oxígeno para el músculo cardíaco hambriento
  • Nitroglicerina para aliviar la carga de trabajo del corazón.
  • Aspirina para diluir la sangre y reducir la inflamación en el corazón.
  • Dos líneas de vida intravenosas (IV) para administrar medicamentos y líquidos rápidamente
  • Morfina para el dolor y para aliviar la carga de trabajo del corazón.
  • Posiblemente un fármaco anticoagulante, como el activador de plasminógeno tisular (tPA)
  • Lo más probable es que sea un cateterismo cardíaco o un injerto de derivación de la arteria coronaria (CABG) para restaurar permanentemente el flujo sanguíneo

Pocos, si alguno de estos elementos están disponibles en el consultorio médico promedio. De hecho, si se sospecha que un paciente en el consultorio del médico tiene un ataque cardíaco, el médico probablemente llamará a una ambulancia para transportar al paciente al departamento de emergencias.

Ir al médico primero solo resultará en retrasar un tratamiento importante, y el tiempo es muscular.

Llegar allí

Ahora que hemos establecido la necesidad de tratamiento en un departamento de emergencias para todas las posibles víctimas de ataque cardíaco (que incluye a cualquier persona con dolor en el pecho), hablemos sobre cómo llegar allí.

Entrar a una sala de espera abarrotada en el departamento de emergencias significa que debe completar un formulario y esperar a que se evalúe su turno. Habrá una enfermera en la sala de espera para hacer una evaluación, y esa enfermera seguramente reconocerá los signos y síntomas de un ataque cardíaco una vez que lo reciba, pero hasta entonces, esperará por orden de llegada. , primer servido.

Por otro lado, llamar al 911 te conseguirá una ambulancia. Actualmente, el estándar nacional para tiempos de respuesta de ambulancia en áreas metropolitanas es de menos de 10 minutos.

Al llamar al 911, tendrá al menos dos proveedores de servicios médicos de emergencia, y dependiendo de dónde viva, personal de primera respuesta adicional, que abordará su dolor de pecho en menos de 10 minutos. Eso es mucho mejor que conducir y esperar en el departamento de emergencias.

Una ventaja

En la mayoría de los Estados Unidos, las ambulancias que responden a las llamadas al 911 están capacitadas y equipadas para manejar muchas de las cosas que una víctima potencial de ataque cardíaco necesita, todo antes de llegar al hospital.

La mayoría de las ambulancias aún no realizan un ECG de diagnóstico (aunque eso está cambiando rápidamente) y, por supuesto, las ambulancias no pueden realizar cirugía. Con esas excepciones, un paramédico en una ambulancia puede comenzar las líneas IV; dar oxígeno, nitroglicerina, morfina y aspirina. Además, un paramédico controlará su corazón en el camino al hospital y está disponible para tratar eventos catastróficos en el camino al hospital y está disponible para tratar eventos catastróficos que pueden ocurrir, como un paro cardíaco, un riesgo muy real durante un corazón ataque.

Comience en el principio, no en el medio

A medida que evoluciona la medicina de emergencia, también lo hace el equipo que la realiza. Los sistemas y protocolos se desarrollan para abordar emergencias comunes y específicas, como los ataques cardíacos. Estos protocolos tienen puntos de entrada definidos donde los pacientes obtienen el mejor resultado.

Al ingresar al protocolo de dolor torácico al principio, en su casa con los paramédicos de la ambulancia, tiene más posibilidades de éxito que retrasar la atención al ir al consultorio de un médico incapaz de tratarlo. Al tratar los ataques cardíacos, la velocidad y la eficiencia son esenciales.

No debe llevar el dolor en el pecho al consultorio de su médico porque el tiempo es muscular.

Fuentes

  • Limkakeng, A Jr, et al. «Combination of Goldman risk and initial cardiac troponin I for emergency department chest pain patient risk stratification.» Acad Emerg Med. 2001 Jul;8(7):696-702.
  • References:
  • Schull MJ, Vermeulen MJ, Stukel TA. «The risk of missed diagnosis of acute myocardial infarction associated with emergency department volume.» Ann Emerg Med. 2006 Dec;48(6):647-55. Epub 2006 Jun 14.
  • Zucker, DR, et al. «Presentations of acute myocardial infarction in men and women.» J Gen Intern Med. 1997 Feb;12(2):79-87.

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