Nuevas caras de la investigación: nuevas terapias

En un esfuerzo por mejorar nuestra calidad de vida, la investigación sobre nuevas terapias médicas es clave. Y gracias a la tecnología moderna y a los investigadores talentosos, todos los días se hacen avances.

Muchos tratamientos innovadores a lo largo de nuestra historia se consideraron poco realistas desde el principio, como la vacuna contra la polio de Jonas Salk . Sin embargo, estos descubrimientos resultaron ser algunas de las opciones más efectivas para manejar ciertas condiciones.

Hoy, investigadores como Eric Carnes, Melinda Diver y Paul Nestadt son pioneros en nuevas formas de tratamiento para diferentes afecciones. Siga leyendo para descubrir cómo están haciendo la diferencia.

Eric Carnes

Eric Carnes ha sido un apasionado de salvar personas desde la escuela secundaria.

Junto con la pérdida de un ser querido por cáncer y la comprensión de que las soluciones efectivas a largo plazo para problemas de salud complejos requieren equipos interdisciplinarios de investigadores, Carnes estudió ingeniería química en la Universidad de Nuevo México. Sus estudios se centraron en la ciencia e ingeniería de materiales, así como en biología celular y bioquímica.

Ahora, profesor asociado de investigación en la Oficina de Investigación y Desarrollo Económico de la Universidad de Nebraska – Lincoln, Carnes estudia las interacciones entre los sistemas biológicos, como las células cancerosas y las bacterias, y los materiales no biológicos. Estos materiales incluyen nanopartículas que son 100,000 veces más pequeñas que cualquier cosa que el ojo humano pueda ver.

Luego, diseña estos materiales para interactuar con los sistemas biológicos para diversas aplicaciones biomédicas y de bioseguridad, como la reducción de los efectos secundarios de la quimioterapia y la dosis necesaria para vencer las infecciones resistentes a los medicamentos.

“Utilicé nanopartículas cargadas con medicamentos de quimioterapia para matar las células cancerosas y preservar las células ‘normales’. Esto es fundamental para aumentar las tasas de supervivencia a largo plazo en pacientes con cáncer, al tiempo que reduce los horribles efectos secundarios de la quimioterapia ”, explica Carnes.

“En otra aplicación, utilicé nanopartículas similares para administrar antibióticos a los órganos que infectan bacterias como el ántrax y la peste, principalmente los pulmones, el hígado, el bazo y los ganglios linfáticos. El objetivo es tratar las infecciones resistentes a los medicamentos con dosis más bajas de antibióticos ”, dice.

En cuanto a lo que espera que depare el futuro de la medicina, Carnes cree que si continuamos combatiendo problemas de salud complejos, desde el dolor crónico hasta el virus del Zika, se debe adaptar un enfoque personalizado. Algo, dice, su propia investigación está ayudando a lograr.

«Mi investigación está contribuyendo a hacer realidad la medicina personalizada al proporcionar materiales que pueden alterar fácilmente las propiedades inherentes de los ‘cócteles’ personalizados de drogas», agrega.

Melinda Diver

Para Melinda Diver, el hecho de que alrededor de 80 mueren cada día en los Estados Unidos por una sobredosis de opioides es, en parte, lo que impulsa su investigación en la Universidad de California en San Francisco.

“Mi investigación está motivada por la necesidad crítica de desarrollar nuevos medicamentos para aliviar el dolor crónico. El dolor crónico causa un enorme sufrimiento humano y plantea grandes desafíos a la sociedad y a nuestro sistema de salud. [Sin embargo] a pesar de las crecientes preocupaciones sobre la seguridad de los opioides, [ellos] siguen siendo la primera línea de tratamiento para un tercio estimado de las personas que viven con dolor crónico «, explica.

La investigación actual de Diver analiza cómo las personas detectan y responden a los cambios en su entorno. Más específicamente, los cambios de temperatura.

«Nuestro sistema sensorial detecta los cambios de temperatura», explica Diver. «Más precisamente, la sensación de temperatura está mediada por la acción de un grupo de proteínas llamadas canales de potencial receptor transitorio (TRP), [que] residen dentro de nuestras células», dice Diver.

Estos canales actúan como una puerta, explica ella. Cuando una persona encuentra una señal térmica, como una sartén caliente o nieve fría, los canales TRP transmiten esta información sobre el mundo exterior al interior de nuestras células. Las células luego transmiten el mensaje a nuestro cerebro.

Diver agrega que, debido a que nuestro sistema sensorial también puede reconocer y responder a las señales de dolor, podría ser posible tratar el dolor alterando la función de los canales TRP.

Si bien Diver reconoce que hay un conocimiento limitado de cómo detectamos cambios en la temperatura, incluidos los que causan dolor, sigue siendo positiva de que su investigación cambie esto.

«Espero descubrir los detalles sobre cómo funcionan nuestros ‘sensores de temperatura’, proporcionando así el conocimiento necesario para desarrollar un nuevo medicamento para el dolor crónico no opioide que se dirija a los canales TRP».

Paul Nestadt

“Me convertí en psiquiatra porque la enfermedad mental se comprende de manera incompleta y se estigmatiza peligrosamente. [Además], me concentré en el suicidio porque hay mucho en juego como para ignorarlo «, dice Paul Nestadt, becario postdoctoral en el programa de epidemiología psiquiátrica en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

También sirviendo como psiquiatra supervisor para la Clínica de ansiedad en la Facultad de medicina Johns Hopkins, Nestadt trabaja con esketamina para abordar las raíces del pensamiento suicida. Espera que este trabajo no solo prevenga la muerte por suicidio, sino que alivie el sufrimiento.

“Desafortunadamente, la mayoría de los lectores habrán conocido a alguien que intentó o murió por suicidio. En la gran mayoría de los casos, el suicidio es en parte el resultado de una enfermedad psiquiátrica, generalmente depresión, que podría haber sido tratada. En la niebla de la depresión, el tratamiento parece imposible, vergonzoso o inalcanzable, pero de hecho, la depresión mayor se puede tratar de manera eminente utilizando estrategias farmacológicas y psicoterapéuticas ”, dice Nestadt.

«Me siento inspirado regularmente por los éxitos y por mis pacientes en general, así como por los médicos de alto nivel que continúan enseñándome todos los días», agrega.

Nestadt participa actualmente en un gran estudio con Janssen Pharmaceuticals. Explica que esta investigación ya ha comenzado a mostrar que la esketamina, cuando «se inhala por la nariz en un entorno controlado, puede aliviar rápidamente los síntomas depresivos, incluidas algunas medidas establecidas de tendencias suicidas».

«Todavía no está claro la mejor manera de mantener los efectos, pero el concepto ha sido claramente probado», agrega.

Nestadt reconoce que, en su vida, ha habido muy pocos avances en el tratamiento de la depresión y las tendencias suicidas. Aunque se han desarrollado varios medicamentos, incluidos litio, Prozac y Celexa, la ketamina es uno de los «mecanismos más novedosos que se están desarrollando para tratar la depresión y más directamente para tratar las tendencias suicidas», agrega.

Este desarrollo no podría haber llegado en mejor momento. “Las tasas de suicidio han aumentado a lo largo del siglo XXI y ahora alcanzan las 13.4 muertes por cada 100 mil por año en los Estados Unidos. El suicidio es la segunda causa de muerte entre los jóvenes estadounidenses y, en general, es una de las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos en aumentar, en lugar de disminuir en la tasa «, dice Nestadt.

Es su esperanza que el futuro de la salud sea uno con un aumento en los recursos disponibles tanto para la prevención como para el tratamiento de afecciones de salud mental.

«Me gustaría pensar que mi propia investigación sobre la epidemiología del suicidio puede contribuir a este progreso al proporcionar una mayor comprensión de las raíces y las vías para el suicidio y, por lo tanto, intervenciones más apropiadas», admite.

1 fuente

  • Suicidio. (2018)
    nimh.nih.gov/health/statistics/suicide.shtml
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