Nuestros dos centavos: los médicos responden 6 preguntas sobre el autismo

Se estima que 1,5 millones de personas en los Estados Unidos tienen trastorno del espectro autista (TEA) , mientras que un recienteInforme de los CDC Fuente confiable

Desde cómo se diagnostica a un niño hasta cómo el autismo puede afectar la dinámica familiar, siga leyendo para averiguar lo que tenía que decir.

Dra. Geraldine Dawson

Centro Duke Autism

¿Cómo se diagnostica el autismo en niños pequeños?

El diagnóstico de autismo se basa en las observaciones cuidadosas de un clínico experto sobre el comportamiento de un niño. El clínico involucra al niño en un conjunto de actividades de juego diseñadas para detectar los síntomas del autismo, y el diagnóstico se basa en la cantidad de síntomas presentes.

Se requiere un cierto número de síntomas en dos categorías: dificultades para interactuar socialmente y comunicarse con otros, y la presencia de comportamientos restringidos y repetitivos. Además de observar comportamientos, también se suele obtener otra información médica, como las pruebas genéticas.

¿Cuáles son los primeros signos de autismo?

Los síntomas del autismo se pueden observar desde los 12-18 meses de edad. Los síntomas incluyen:

  • interés reducido en las personas
  • falta de gestos como señalar y mostrar
  • falta de compromiso en el juego social, como «pastel de empanada»
  • no orientarse constantemente cuando se llama el nombre del niño

Para algunos niños, los síntomas no son aparentes hasta que se encuentran en situaciones sociales más exigentes, como en el preescolar. Algunos niños pueden relacionarse más fácilmente con adultos conocidos como sus padres, pero tienen dificultades para relacionarse con sus compañeros.

Bio : Geraldine Dawson es psicóloga clínica e investigadora en el área del autismo. Es profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento y directora del Centro Duke para el Autismo y el Desarrollo del Cerebro de la Universidad de Duke. Ha publicado extensamente sobre la detección temprana y el tratamiento del autismo.

Dr. Sam Berne

Optometrista conductual

¿Por qué las personas diagnosticadas con trastorno del espectro autista (TEA) a veces tienen dificultades para hacer contacto visual?

Los investigadores recientemente descubrieron que las personas diagnosticadas con TEA tienen dificultades para hacer contacto visual. Enun estudio Fuente confiable

En los bebés, cuanto más se usa esta vía, mejor se desarrolla la corteza visual. Esto puede ayudar a dar a la persona diagnosticada con autismo y a sus seres queridos una capacidad mejorada para reconocer las señales sociales y comunicarse entre sí.

¿Cómo afecta el procesamiento visual a alguien con TEA?

Los investigadores han descubierto que el aprendizaje es más efectivo cuando nuestra visión está vinculada a la información que ingresa al cerebro. Debido a que la visión es nuestro sentido dominante, mejorar nuestro procesamiento de información visual puede ayudarnos con el movimiento, la orientación y la comprensión de la relación entre nuestros ojos, cerebro y cuerpo.

Las personas con TEA, especialmente los niños, pueden o no pueden comunicar sus dificultades visuales. Sin embargo, algunos pueden [mostrar ciertos] comportamientos, que pueden ser indicativos de problemas de visión más amplios. Estos comportamientos incluyen, pero no se limitan a:

  • tics o parpadeo
  • pupilas dilatadas
  • movimientos erráticos de los ojos
  • mal contacto visual o evitar el contacto visual
  • Evitar la atención visual, especialmente la lectura y el trabajo cercano.
  • pérdida frecuente de lugar al leer
  • releyendo letras o palabras
  • cerrar o bloquear un ojo al leer
  • mirando por el rabillo del ojo
  • dificultad para copiar desde lejos
  • sosteniendo un libro demasiado cerca de los ojos
  • demasiado interesado en sombras, patrones o luces
  • chocar o toparse con objetos
  • confusión al subir o bajar escaleras
  • balanceo

Bio : el Dr. Sam Berne es un optometrista conductual. Utiliza protocolos holísticos y terapia de la vista para mejorar las condiciones de comportamiento, como el TDAH y el autismo, y abordar las causas fundamentales de las enfermedades oculares como las cataratas, la degeneración macular y el glaucoma.

Dr. Raun Melmed

Future Horizons, Inc.

¿Cómo pueden incluirse los hermanos en el cuidado de niños con autismo y discapacidades relacionadas?

Los hermanos de un niño con una discapacidad o enfermedad a menudo se sienten descuidados, avergonzados, enojados e incluso pueden tener problemas de comportamiento propios. Entonces, ¿qué puede hacerse? Invite al hermano a las visitas al consultorio junto con su hermano o hermana. Hágales saber cuán contento está de que puedan asistir a la visita y dele la sensación de que ellos también tienen voz en el cuidado de sus hermanos.

Hágales saber que los pensamientos negativos y confusos sobre su hermano con autismo son comunes. Pregúnteles si les gustaría saber cuáles podrían ser algunos de ellos. Si están de acuerdo, dígales que algunos hermanos están resentidos por el tiempo que los padres pasan con el niño con una discapacidad o enfermedad. Algunos se sienten avergonzados por el comportamiento de sus hermanos o hermanas, mientras que otros incluso pueden tener miedo de que algún día tengan que cuidar a su hermano.

Subraye que algunos de estos sentimientos «confusos» son normales. Pregúnteles si alguna vez han tenido este tipo de sentimientos y prepárese para que reconozcan que sí. Los padres [deben comunicar] a sus hijos que ellos [entienden] por lo que están pasando es difícil y que los sentimientos negativos son normales. Reserve un tiempo para la comunicación abierta y la ventilación de esos sentimientos.

¿Qué puedo hacer porque mi hijo nunca escucha y parece que siempre me regaño?

Esta es una preocupación muy común para los padres de niños con autismo, y de hecho para todos los niños. Las «señales secretas» son una herramienta de intervención favorita que se puede utilizar para muchas situaciones. Al niño se le enseña una señal como aviso para un comportamiento deseado. Después de dos o tres veces de combinar un mensaje verbal con la «señal», el estímulo verbal se retira y la señal se usa sola.

Estas señales funcionan de la misma manera que un receptor alerta al lanzador en un juego de béisbol: con un poco de entrenamiento, se puede construir un vocabulario secreto. Estas señales alivian tanto a los padres como a los niños de las molestias, las burlas y las amonestaciones. En lugar de repetir esas mismas solicitudes, los padres señalan a un niño y lo alertan de una preocupación. El niño tiene que detenerse y pensar «¿Qué es lo que tengo que hacer ahora?» Esto le permite convertirse en un participante más activo en su proceso de aprendizaje conductual.

Para los niños que hablan demasiado alto en interiores o en público, se puede hacer un signo de «V» que significa «voz». Para chuparse los pulgares, morderse las uñas o incluso tirarse del pelo, a un niño se le puede mostrar «tres dedos», como una señal para contar hasta tres y tomar tres respiraciones. Y para los niños que se tocan inapropiadamente en público, mostrarles una «P» por «privado» puede usarse para alentar al niño a detenerse y pensar en lo que están haciendo.

Estas señales secretas no solo fomentan la independencia del pensamiento y el autocontrol, sino que también son mucho menos embarazosas o intrusivas para los niños que, de lo contrario, evitarían tener una atención verbal centrada en ellos.

Biografía : el Dr. Raun Melmed es pediatra de desarrollo, director del Centro Melmed y cofundador y director médico del centro de Investigación y Recursos del Autismo del Suroeste. Es autor de «Autismo y la familia extendida» y de una serie de libros que abordan la atención plena en los niños. Estos incluyen «Marvin’s Monster Diary – ADHD Attacks» y «Timmy’s Monster Diary: Screen Time Attacks!»

3 fuentes

  • Acerca de AFAA: Autismo en aumento. (Dakota del Norte).
    afaa-us.org/about
  • Baio J, y col. (2018) Prevalencia del trastorno del espectro autista en niños de 8 años: red de monitoreo de autismo y discapacidades del desarrollo, 11 sitios, Estados Unidos, 2014.
    cdc.gov/mmwr/volumes/67/ss/ss6706a1.htm?s_cid=ss6706a1_w
  • Hadjikhani N, y col. (2017) Mírame a los ojos: la mirada restrictiva en la región del ojo provoca una activación subcortical anormalmente alta en el autismo.
    nature.com/articles/s41598-017-03378-5
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