No secuestros la cita del médico de tu hijo

Me diagnosticaron una enfermedad autoinmune a la edad de 11 años y pasé el resto de mi infancia visitando médicos. Cuando me mudé de Nueva Orleans a Nueva York, mi madre quería unirse a mí para conocer a mi nuevo especialista.

Aunque tenía 22 años en ese momento, sabía que ella quería venir porque necesitaba la comodidad de saber quién me cuidaría. Si bien mi solicitud de hablar sorprendió un poco a mi madre, ella estuvo de acuerdo.

Ahora, siempre les hago la misma pregunta a mis hijos de 9 y 7 años antes de visitar al médico: «¿Quieres hablar o quieres que hable por ti?»

La respuesta es la misma cada vez: «Quiero hablar».

Creo que empoderar a mis hijos para que hablen por sí mismos es importante. Si bien agrego detalles si es necesario, mis hijos confían en hablar sobre sus cuerpos y expresar cualquier preocupación a su médico. Pero otros padres y médicos a menudo parecen sorprendidos de que mis hijos guíen la conversación. ¿Es mi elección la correcta?

Un pediatra hace más que recetar medicamentos, también están disponibles para servir como valioso apoyo emocional y mental.

¿Deben los niños hablar por sí mismos?

Según Kristen Woodard, pediatra del Northeast Medical Group en Rye Brook, Nueva York, la respuesta es sí.

Cuando los niños aprenden a hablar con su médico, se sienten cómodos compartiendo sus pensamientos y también se apropian de su salud y cuerpo, es una parte importante del desarrollo infantil.

«Cuando forman parte de la conversación y la toma de decisiones, es más probable que sigan el consejo de su pediatra y lo implementen», explica. «Pero cuando los niños sienten que estamos hablando de ellos y de ellos en lugar de hablar con ellos, es mucho menos probable que se tomen en serio lo que dices y hagan los cambios que recomiendas».

Esta práctica ayuda a los niños a generar confianza con su médico, permitiendo que la relación crezca a medida que crecen. Un pediatra también hace más que recetar medicamentos, también están disponibles para servir como valioso apoyo emocional y mental.

Ya sea que haya un problema médico o que su hijo sea víctima de acoso escolar , tener otro adulto de confianza que escuche y se preocupe es un recurso valioso tanto para el niño como para los padres.

Además, su hijo conoce mejor su cuerpo. ¿Puede usted, como padre, indicar correctamente la ubicación exacta de su dolor de estómago? ¿Sabes cómo se siente? ¿Sentarse de cierta manera lo hará sentir diferente o mejor? ¿Hay algún momento del día en el que empeore o desaparezca por completo?

A menudo, el médico le hará estas preguntas directamente al niño, pero si el padre interviene para responder, se pueden omitir descripciones importantes. Esto puede resultar en un diagnóstico incorrecto.

Por ejemplo, el dolor de un niño, como náuseas o dolores de cabeza, puede no indicar una enfermedad real. En cambio, podría ser un síntoma de depresión o ansiedad .

Al hablar directamente con su hijo, el pediatra puede recibir diferentes respuestas que pueden ayudar a determinar un problema de salud mental subyacente.

Detener el secuestro: así es como ayudar

Para los padres que insisten en que su hijo simplemente no sabe las respuestas, aún puede ayudar a controlar su salud sin quitarles la voz.

«Siempre debe alentar su independencia», recomienda Woodard. “Pero conoces mejor a tu hijo, así que ayúdalo cuando sea necesario. Si su hijo tiene dificultades para decir lo que es importante, especialmente durante una visita por enfermedad, está bien intervenir. O, si el niño es realmente tímido, intente prepararlo la noche anterior. Permítales pensar en cualquier pregunta que quieran hacer y recuérdeles todo lo que sucede en sus vidas. Si todavía se sienten incómodos, está bien preguntarles si prefieren que hablen ”.

Mis hijos definitivamente no son tímidos, y siempre los dejo hablar. Pero, si proporcionan la información incorrecta, como cuánto tiempo han estado enfermos, o dejan de lado información importante, como un síntoma, intervengo.

Un estudio encontró que un tercio de los adolescentes de 13 a 17 años dejan de tener visitas preventivas, mientras que otro 40 por ciento solo tiene uno durante este período de tiempo.

Comienza temprano y deja que crezca

Cuando mis hijos ven a su pediatra para su chequeo anual, les pide que enumeren las verduras que comen, nombrando todas las que tienen. A través de esto, ella se involucra y construye una conexión con ellos.

«Cuando un niño es un niño pequeño, puede responder algunas preguntas simples», dice Woodard. «Les pregunto qué alimentos les gusta comer, si se cepillan los dientes regularmente y van al dentista, y si les gusta la escuela y tienen amigos».

A medida que los niños crecen, su pediatra hará más preguntas, y una vez que comience la pubertad al final de la escuela primaria o al comienzo de la escuela intermedia, esa relación se vuelve importante.

Tendrán la confianza para expresar cualquier pregunta o inquietud que puedan tener sobre su cuerpo cambiante. Si han tenido la oportunidad de hablar con franqueza con su médico a lo largo de los años, ahora hay una fuente confiable de información correcta.

La adolescencia y más allá

Los beneficios completos de dejar que su hijo hable por sí mismo cuando sea más joven quedará claro en su adolescencia.

«A la edad de 13 años, la mayor parte de la visita del niño sano se puede hacer en privado, pero si el niño no se siente cómodo hablando por sí mismo, es posible que la información no se comparta con el médico», explica Woodard. «Además, si los padres insisten en que se quedan en la habitación, puede evitar que el niño haga preguntas importantes».

Al empoderar a mis hijos para que hablen por sí mismos con su médico, entienden que tienen el control de sus cuerpos.

Ya sea que los adolescentes se sientan cómodos o no hablando sobre sexo con sus padres , si han desarrollado una relación con su pediatra, pueden hablar sobre sexo, control de natalidad , ITS y más. Estas conversaciones cruciales ayudan a garantizar que las infecciones se traten adecuadamente e incluso pueden prevenir la propagación de la enfermedad.

La forma en que los padres secuestran estas conversaciones es un poco diferente. Desafortunadamente, los adolescentes pueden no tener la oportunidad de hablar porque las visitas preventivas no son tan frecuentes en este grupo de edad. Aunque los adolescentes continuarán visitando a su médico si están enfermos, el chequeo anual, donde tienen lugar estas conversaciones importantes, disminuye considerablemente.

Si bien se desconocen los motivos de esta caída, uno estudiar fuente confiabledesde 2010 descubrió que un tercio de los adolescentes, de 13 a 17 años, dejó de tener visitas preventivas, mientras que otro 40 por ciento solo tuvo una durante ese período de tiempo. Eso deja muy pocos que visiten a su médico regularmente, creando un mal hábito.

Sin establecer y mantener una buena conexión con su médico, los adolescentes pueden continuar esta tendencia hasta la edad adulta, solo visitando al médico cuando sea absolutamente necesario.

De hecho, cuando investigadores Fuente de confianza preguntaron a los adultos por qué evitan la atención médica, las razones principales incluyeron que no confían o no confían en sus médicos, o que saben que no seguirán las recomendaciones del médico.

El empoderamiento fomenta la autoconfianza

Al empoderar a mis hijos para que hablen por sí mismos con su médico, entienden que tienen el control de sus cuerpos: deben cuidarlos y reconocer cuándo algo está mal.

A medida que crecieron, la confianza de mis hijos para hablar con su médico ha ayudado a desarrollar una confianza general, dándoles el coraje de hablar con sus amigos y maestros. A los 9 años, mi hija ya es una gran defensora de sí misma en el aula, y le dice a su maestra lo que necesita tan pronto como reconoce un problema.

A medida que capacite a su hijo para hablar y establecer confianza con su médico, recuerde que aún es el padre. Su apoyo y aliento es necesario.

«Creo que es genial cuando se alienta a los niños a hablar por sí mismos, pero los padres deben estar presentes», enfatiza Woodard. «Apaga tu teléfono. Este es el tiempo de su hijo. No importa la edad, es importante que sepan que esta cita también es importante para usted. Incluso si son ellos quienes brindan la información, muéstreles que es importante y esté presente ”.


Gia Miller es una periodista independiente que vive en Nueva York. Ella escribe sobre salud y bienestar, noticias médicas, paternidad, divorcio y estilo de vida en general. Su trabajo ha aparecido en publicaciones como The Washington Post, Paste, Headspace, Healthday y más. Síguela en Twitter .

5 fuentes

  • Academia Americana de Pediatría. (Dakota del Norte). Folleto sobre futuros brillantes: visitas tempranas de adolescentes.
    brightfutures.aap.org/Bright%20Futures%20Documents/D.Adol.PATH.EA.pdf
  • Equipo de salud infantil. (2016) ¿Su hijo a menudo se queja de dolor de estómago o dolor?
    health.clevelandclinic.org/child-often-complain-stomachaches-pain/
  • Nordin JD, y col. (2010) Patrones de visitas de atención primaria a adolescentes.
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2975686/
  • Taber JM y col. (2015) ¿Por qué las personas evitan la atención médica? Un estudio cualitativo con datos nacionales.
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4351276/
  • Woodard K. (2018). Entrevista personal.
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