No se preocupe por sentirse triste: sobre los beneficios de un período azul

Detalle de La niña triste (1923) de Sarah Purser | Cortesía de la Galería Nacional de Irlanda / Wikimedia

En una cuenta de Twitter llamada So Sad Today, la escritora estadounidense Melissa Broder ha estado enviando fragmentos de su vida interior diaria desde 2012. Broder escribe sobre la tristeza mundana: «despertarse hoy fue una decepción» o «lo que usted llama un ataque de nervios i llamo oops, accidentalmente vio las cosas como son ‘- y ella es brutalmente honesta acerca de sus propias deficiencias (‘ whoops, me lastimé conforme a los estándares de belleza socialmente aceptados que sé que son falsos pero que todavía se sienten obligados a encajar ‘o’ simplemente sintieron un destello de autoestima y fue como qué demonios es esto ‘).

La cuenta se ha convertido en una sensación, ganando sus más de 675,000 seguidores, y el libro de ensayos personales de Broder sobre sus batallas de salud mental, también llamado  So Sad Today , apareció en 2016. 

Es sorprendente que la descarada expresión de tristeza de Broder, y todas las emociones de mierda, haya impactado tanto en un mundo donde los perfiles de las redes sociales de las personas están impecablemente curados para mostrar su identidad más feliz. Pero claramente el crecimiento Tasas Fuente de confianzarománticos , quienes como grupo encontraron consuelo en expresar libremente las emociones en la poesía.

En su ‘Oda a la melancolía’ (1820), por ejemplo, John Keats escribió: ‘Ay, en el mismo templo de Delight, / Melancolía velada tiene su santuario soviético’. El dolor y la alegría son dos caras de la misma moneda, ambas son necesarias para una vida plena.

Keats podría haber pensado en Robert Burton aquí, el sacerdote y erudito del siglo XVII cuyo considerable volumen La anatomía de la melancolía (1621) describió cómo la tristeza podría ir a toda marcha (algo que hemos llegado a entender como depresión clínica ) y cómo lidiar con ella. con eso. O varios libros de autoayuda del siglo XVI, que,  según  Tiffany Watt Smith, investigadora del Centro para la Historia de las Emociones de la Universidad Queen Mary de Londres, «tratan de alentar la tristeza en los lectores dándoles listas de razones para estar decepcionado ‘.

¿Podría ser que el camino que conduce a la verdadera felicidad pasa por la tristeza?

Investigaciones recientes sugieren que experimentar sentimientos no tan felices en realidad promueve el bienestar psicológico. Un  estudio  publicado en la revista  Emotion en 2016 llevó a 365 participantes alemanes de entre 14 y 88 años. Durante tres semanas, les entregaron un teléfono inteligente que los sometió a seis pruebas diarias sobre su salud emocional. Los investigadores revisaron sus sentimientos, ya sean estados de ánimo negativos o positivos, así como también cómo percibieron su salud física en un momento dado.

Antes de estas tres semanas, los participantes habían sido entrevistados sobre su salud emocional (el grado en que se sentían irritables o ansiosos; cómo percibían los estados de ánimo negativos), su salud física y sus hábitos de integración social (¿tenían fuertes relaciones con las personas? en sus vidas?) Después de que la tarea del teléfono inteligente terminó, se les preguntó sobre su satisfacción con la vida.

El equipo descubrió que el vínculo entre los estados mentales negativos y la mala salud emocional y física era más débil en las personas que consideraban útiles los estados de ánimo negativos. De hecho, los estados de ánimo negativos se correlacionaron con una baja satisfacción con la vida solo en personas que no percibían los sentimientos adversos como útiles o agradables.

Estos resultados resuenan con la experiencia de los médicos.

«A menudo no es la respuesta inicial de una persona a una situación (la emoción primaria) lo que es problemático, sino su reacción a esa respuesta (la emoción secundaria) que tiende a ser la más difícil», dice Sophie Lazarus, psicóloga del estado de Ohio. Centro Médico Universitario Wexner. «Esto se debe a que a menudo se nos envían mensajes de que no debemos sentir emociones negativas, por lo que las personas están altamente condicionadas para querer cambiar o deshacerse de sus emociones, lo que conduce a la supresión, la rumia y / o la evitación».

Según Brock Bastian, autor de The Other Side of Happiness: Abrazar un enfoque de vida más intrépido (2018) y psicólogo de la Universidad de Melbourne en Australia, el problema es en parte  cultural : una persona que vive en un país occidental tiene cuatro años 10 veces más probabilidades de experimentar depresión clínica o ansiedad en la vida que un individuo que vive en una cultura oriental.

En China y Japón, las emociones negativas y positivas se consideran parte esencial de la vida. La tristeza no es un obstáculo para experimentar emociones positivas y, a diferencia de la sociedad occidental, no existe una presión constante para estar alegre.

Este pensamiento podría estar enraizado en la educación religiosa.

Por ejemplo, la filosofía budista indo-tibetana, que ha sido ampliamente  estudiada  por psicólogos occidentales como Paul Ekman, exige reconocer las emociones y abrazar el dolor como parte de la condición humana. Pone énfasis en comprender la naturaleza del dolor y las razones que lo conducen. Muchas prácticas psicológicas modernas, como la terapia conductual dialéctica, ahora emplean este enfoque de reconocer y nombrar emociones en el tratamiento de la depresión y la ansiedad.

En un  estudio  publicado en 2017, Bastian y sus colegas realizaron dos experimentos para examinar cómo esta expectativa social de buscar la felicidad afecta a las personas, especialmente cuando enfrentan el fracaso.

En el primer estudio, 116 estudiantes universitarios se dividieron en tres grupos para realizar una tarea de anagrama. Muchos de los anagramas eran imposibles de resolver. La prueba fue diseñada para que todos fallaran, pero solo a uno de los tres grupos se le dijo que esperara el fracaso. Otro grupo estaba en una ‘sala feliz’ cuyas paredes estaban adheridas con carteles motivacionales y notas alegres de post-it y se les proporcionó literatura de bienestar, mientras que al grupo final se le dio una sala neutral.

Después de completar la tarea, todos los participantes tomaron una prueba de preocupación que midió sus respuestas al fracaso de la tarea del anagrama, y ​​completaron un cuestionario diseñado para evaluar si las expectativas sociales de ser feliz afectaron cómo procesaron las emociones negativas. También tomaron una prueba sobre su estado emocional en ese momento.

Bastian y su equipo descubrieron que las personas en la «habitación feliz» se preocupaban mucho más por su fracaso que las personas en las otras dos habitaciones. «La idea es que cuando las personas se encuentran en un contexto (en este caso, una habitación, pero generalmente en un contexto cultural) donde la felicidad es muy valorada, genera una sensación de presión de que deberían sentirse de esa manera», me dijo Bastian. Luego, cuando experimentan un fracaso, «reflexionan sobre por qué no se sienten como creen que deberían sentirse». La rumia, encontraron los investigadores, empeoró su estado mental.

En el segundo experimento, 202 personas completaron dos cuestionarios en línea. El primero preguntó con qué frecuencia y con qué intensidad experimentaron tristeza, ansiedad, depresión y estrés. El segundo, en el que se pedía a las personas que calificaran oraciones como: «Creo que la sociedad acepta a las personas que se sienten deprimidas o ansiosas», midió en qué medida las expectativas sociales de buscar sentimientos positivos e inhibir los negativos afectaron su estado emocional.

Como resultado, las personas que pensaban que la sociedad espera que estén siempre alegres y nunca tristes experimentaron estados emocionales negativos de estrés, ansiedad, depresión y tristeza con mayor frecuencia.

Los tiempos dolorosos confieren otros beneficios que nos hacen más felices a largo plazo. Durante la adversidad, nos conectamos más estrechamente con las personas, señala Bastian. Experimentar la  adversidad  también crea resiliencia. «Psicológicamente, no puedes volverte duro si no tienes que lidiar con cosas difíciles en la vida», me dijo. Al mismo tiempo, advierte que los hallazgos recientes no deben ser mal interpretados.

«El punto no es que debamos tratar de estar más tristes en la vida», dice. «El punto es que cuando tratamos de evitar la tristeza, la vemos como un problema y nos esforzamos por alcanzar la felicidad sin fin, de hecho, no somos muy felices y, por lo tanto, no podemos disfrutar de los beneficios de la verdadera felicidad».

Este artículo se publicó originalmente en Aeon y se ha vuelto a publicar bajo Creative Commons.


Dinsa Sachan es periodista de ciencia y cultura con sede en Nueva Delhi. Su trabajo ha aparecido en Discover, The Lancet y Playboy, entre otros.

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