Niveles altos y bajos de TSH: lo que significan

Es importante comprender el significado y las posibles causas tanto de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) alta como de la TSH baja, ya sea que haya estado viviendo con enfermedad de la tiroides durante mucho tiempo o solo se esté haciendo la prueba para detectar un trastorno de la tiroides. Un nivel alto de TSH puede significar un nuevo diagnóstico de hipotiroidismo o un reemplazo tiroideo inadecuado. Una TSH baja puede significar hipertiroidismo o sobretratamiento de hipotiroidismo. Dicho esto, hay excepciones a estas interpretaciones, así como qué nivel «normal» puede ser para usted.

Índice

Cómo cambian los niveles de TSH

Los niveles de TSH son confusos y no necesariamente intuitivos. Por ejemplo, muchas personas se preguntan por qué los niveles altos de TSH pueden significar que la tiroides es poco activa y los niveles bajos de TSH pueden significar que es hiperactiva. Comprender exactamente cómo funciona la glándula tiroides puede ayudar.

Su glándula tiroides produce hormona tiroidea. Cuando funciona correctamente, su tiroides es parte de un circuito de retroalimentación con su glándula pituitaria que involucra varios pasos clave:

  1. Primero, su glándula pituitaria detecta el nivel de hormona tiroidea que se libera al torrente sanguíneo.
  2. Su pituitaria libera la hormona mensajera especial TSH, que estimula la tiroides para liberar más hormona tiroidea.
  3. Cuando su tiroides, por cualquier razón (enfermedad, estrés, cirugía u obstrucción, por ejemplo) no produce o no puede producir suficiente hormona tiroidea, su hipófisis detecta los niveles reducidos de hormona tiroidea y entra en acción al producir más TSH, que luego activa su tiroides para producir más hormona tiroidea. Este es el esfuerzo de la hipófisis para elevar los niveles de hormona tiroidea y devolver el sistema a la normalidad.
  4. Si su tiroides está hiperactiva y produce demasiada hormona tiroidea, debido a una enfermedad o al tomar una dosis demasiado alta de medicamentos de reemplazo de la hormona tiroidea , su pituitaria detecta que circula demasiada hormona y ralentiza o detiene la producción de TSH. Esta caída de TSH es un intento de devolver los niveles circulantes de la hormona tiroidea a la normalidad.

Interpretando los niveles de TSH

Una vez que comprenda estos conceptos básicos de la tiroides, es más fácil comprender lo que revelan una TSH baja y una TSH alta sobre la función de su tiroides.

El rango normal para TSH está entre 0.5 mU / ly 5.0 mU / l. 1

  • Una TSH alta sugiere que su tiroides es poco activa ( hipotiroidea ) y no está haciendo su trabajo de producir suficiente hormona tiroidea.
  • Una TSH baja sugiere que su tiroides es hiperactiva ( hipertiroidea ) y produce un exceso de hormona tiroidea.

Sin embargo, al igual que con la mayoría de las afecciones y pruebas médicas, hay excepciones a esta regla. También es importante tener en cuenta que los niveles normales de tiroides pueden ser anormales para usted . Por ejemplo, una TSH mayor a 3.0 mU / l es anormal en el embarazo.

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Parte de esta controversia puede ser evitada por los médicos simplemente mirando a cada persona como un individuo. Por ejemplo, una persona que todavía tiene síntomas significativos de hipotiroidismo con una TSH de 4.0 mU / l (especialmente alguien que es joven o de mediana edad) puede mejorar con una TSH meta de alrededor de 1.0 mU / l. Por el contrario, alguien que tiene riesgos para la salud (como enfermedades cardíacas u osteoporosis) puede beneficiarse de tener una TSH meta que sea más alta (quizás 5.0 mU / lo 6.0 mU / l).

En el embarazo, no se debe permitir que la TSH supere los 3.0 mU / l para la salud tanto del bebé como de la madre. 2

Causas de la TSH alta

Una TSH alta significa cosas diferentes dependiendo de si una persona ha conocido o no la enfermedad de la tiroides.

3  La glándula pituitaria detectará estos bajos niveles y aumentará la producción de TSH.

Una TSH elevada también puede ocurrir con la función tiroidea normal debido a la presencia de anticuerpos y más.

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Con el hipertiroidismo, una TSH alta generalmente significa que el tratamiento (ya sea cirugía, yodo radioactivo o medicamentos) fue eficaz para desactivar la sobreproducción de hormona tiroidea, y que una persona ahora se ha vuelto hipotiroidea.

Causas de los bajos resultados de TSH

Una TSH baja a menudo, pero no siempre, significa que una persona tiene un nivel elevado de hormonas tiroideas.

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  • Hipotiroidismo central: con menos frecuencia, la falta de TSH producida por la glándula pituitaria (debido a su disfunción) puede conducir a niveles bajos de tiroides en la sangre. Si bien esta es una excepción a la regla general de que el hipotiroidismo se asocia con una TSH alta, el hipotiroidismo central es poco común y generalmente se asocia con una deficiencia de otras hormonas hipofisarias (y, posteriormente, una serie de otros síntomas).
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    Factores que pueden afectar sus resultados de TSH

    Hay una serie de variaciones y factores que pueden afectar los niveles de TSH. Es importante tener en cuenta esto, ya que el tratamiento dictado únicamente por los valores de laboratorio (en lugar de considerar también los síntomas de un individuo) puede dar como resultado un plan ineficaz.

    7  En una revisión de 2018 , se estimó que en las personas que tienen estos anticuerpos, la interferencia con las pruebas de TSH causó un diagnóstico erróneo o un tratamiento inapropiado en más del 50 por ciento de los casos:

    • Anticuerpos heterófilos: los anticuerpos heterófilos son anticuerpos que pueden ocurrir cuando una persona está expuesta a productos farmacéuticos derivados de animales y terapias con anticuerpos. Su presencia es más común en personas que han recibido ciertas vacunas, transfusiones de sangre o que han estado expuestas a algunos animales (no mascotas domésticas). Fuentes

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