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Nevralgia: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la Nevralgia?

La neuralgia es una condición caracterizada por un dolor agudo, intenso e incesante presente en uno o más nervios de nuestro cuerpo.

Tipos

Existen varios tipos de neuralgia. Ver:

  • Neuralgia del trigémino
  • Neuralgia atípica del trigémino
  • Neuralgia occipital
  • Nevralgia de la glosofaringe
  • Neuralgia postherpética.

Los tipos de neuralgia posherpética y de neuralgia del trigémino son los dos tipos más comunes de la enfermedad.

Causas

Entre las posibles neuralgias, están:

  • Insuficiencia renal crónica
  • Diabetes
  • Infecciones como herpes zóster, VIH, enfermedad de Lyme y sífilis
  • Porfiria
  • Presión nerviosa de los huesos, ligamentos, vasos sanguíneos o tumores cercanos
  • Trauma (incluyendo cirugía)
  • Uso de algún medicamento.

En muchos casos, se desconoce la causa de la neuralgia.

Factores de riesgo

La edad es el principal factor de riesgo para la aparición de la neuralgia. Las personas mayores de 60 años son más susceptibles a la enfermedad que otras, pero puede aparecer a cualquier edad, aunque es menos común.

El hecho de haberse sometido recientemente a una cirugía o a un accidente puede contribuir al desarrollo de la neuralgia.

Las personas inmunodeprimidas, como las personas VIH positivas, también pueden presentar este problema más fácilmente que las personas con un sistema inmunológico intacto.

Síntomas

Síntomas de Nevralgia

Los principales signos y síntomas de la neuralgia son…:

  • Aumento de la sensibilidad de la piel a lo largo de la trayectoria del nervio dañado, de modo que cualquier contacto, aunque sea leve, puede causar dolor
  • .

  • Debilidad o parálisis total de los músculos a través de los cuales pasa el nervio
  • Dolor agudo
  • Dolor intermitente o constante
  • Sensación de quemadura en la región nerviosa dañada

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque ayuda especializada si tiene herpes zóster y los principales síntomas de la neuralgia, especialmente si los analgésicos que eventualmente compró en la farmacia para aliviar el dolor no están funcionando. Si también siente dolor intenso, consulte a un médico con carácter de urgencia. Si es necesario, busque atención de emergencia.

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar una neuralgia saludable:

  • Médico generalista
  • Neurología
  • Infectología
  • Endocrinología
  • Nefrología
  • Inmunología
  • Odontología

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son sus síntomas?
  • ¿Los signos de la enfermedad son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Sientes dolor? ¿Cómo la describirías?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna otra condición de salud antes? ¿Cuál de ellos? ¿Está recibiendo tratamiento?
  • ¿Ha tomado alguna medida para aliviar los síntomas? ¿Funcionó?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de nevralgia

El médico iniciará el proceso de diagnóstico mediante un examen físico, que puede mostrar una sensación anormal en la piel, pérdida de reflejos, pérdida de masa muscular, ausencia de sudoración, sensibilidad a lo largo de un nervio, nódulos de tensión (áreas donde hasta el más mínimo contacto causa dolor).

No existen pruebas específicas para la neuralgia, pero se pueden realizar las siguientes pruebas para encontrar la causa del dolor:

  • Exámenes de sangre para verificar la glucosa en la sangre, la función hepática y otras posibles causas de neuralgia
  • Resonancia magnética
  • Estudio de conducción nerviosa con electromiografía
  • Punción lumbar

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la nevralgia

El objetivo principal del tratamiento de la neuralgia es revertir y controlar la causa del dolor. El tratamiento varía dependiendo de la causa, localización y gravedad del dolor. Incluso si la causa de la neuralgia nunca se identifica, esta afección puede mejorar por sí sola o desaparecer con el tiempo.

La cirugía puede ser necesaria para extirpar la presión sobre el nervio de los huesos, ligamentos, vasos sanguíneos o tumores adyacentes.

Los medicamentos que puede prescribir el médico para controlar el dolor son:

  • Antidepresivos
  • Anticonvulsivos
  • Analgésicos de venta libre moderados
  • Analgésicos narcóticos para el alivio rápido del dolor intenso
  • Cremas tópicas.

Otros tratamientos pueden incluir

  • Inyecciones locales de medicamentos para aliviar el dolor
  • Bloqueadores nerviosos
  • Fisioterapia (puede ser necesaria para algunos tipos de neuralgia, especialmente la neuralgia posherpética)
  • Procedimientos (ablación por radiofrecuencia, calor, balón de compresión o inyección química, por ejemplo) para disminuir la sensibilidad nerviosa.

Si los otros métodos de tratamiento no tienen éxito, los médicos pueden intentar la estimulación de la corteza motora (MCS). En él, se coloca un electrodo sobre una parte del cerebro y se conecta a un generador de pulsos debajo de la piel.

Medicamentos para la Nevralgia

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la neuralgia son:

  • Alginac
  • Apracur
  • Citoneurina
  • Dexalgen
  • Mionevrix
  • Paco
  • Profenid
  • Tylex

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Un paciente diagnosticado con neuralgia puede usar analgésicos para aliviar el dolor, aunque estos medicamentos también son parte del tratamiento recomendado por el médico.

Posibles complicaciones

La neuralgia no tratada puede evolucionar a complicaciones de salud más severas, tales como:

  • Complicaciones de la cirugía
  • Discapacidad relacionada con el dolor
  • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para controlar el dolor
  • Procedimientos dentales innecesarios antes de que se diagnostique la neuralgia

¿Existe una cura para la neuralgia?

La mayoría de los tipos de neuralgia no son mortales y no son un signo de otros problemas más graves. Sin embargo, el dolor puede ser muy intenso. En este caso, lo ideal es buscar un especialista para explorar todas las opciones de tratamiento posibles para este dolor.

El tratamiento generalmente es efectivo para la neuralgia. Sin embargo, los ataques de dolor son a menudo recurrentes en los pacientes.

Prevención

Prevención

El tratamiento de enfermedades relacionadas con la neuralgia, como la diabetes y la insuficiencia renal crónica, por ejemplo, puede prevenir algunos tipos de la enfermedad. Un control estricto de la glucosa en sangre puede prevenir el daño a los nervios en los diabéticos. En el caso de la culebrilla, hay evidencia de que los medicamentos antivirales y una vacuna contra su virus causante pueden ayudar a prevenir la neuralgia.

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