Neutropenia en Cáncer

Los glóbulos blancos son componentes importantes del sistema inmunitario que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Cuando se enfrenta al cáncer, el síntoma inmune a menudo puede verse afectado, lo que resulta en la pérdida de estas células y una mayor vulnerabilidad a la infección.

Un tipo de glóbulo blanco comúnmente afectado se conoce como neutrófilo. Los neutrófilos son las células defensivas más abundantes y son fundamentales para el sistema inmune innato . Sirven como defensa de primera línea del cuerpo contra la infección, manteniéndolos a raya hasta que el sistema inmunitario adaptativo pueda entrar en acción.

La neutropenia es una afección caracterizada por niveles anormalmente bajos de neutrófilos . Si los niveles caen en exceso, la neutropenia puede dejarlo expuesto a una gama cada vez mayor de enfermedades y dificultar aún más la recuperación del tratamiento.

Causas de la neutropenia en el cáncer

La neutropenia puede ser causada tanto por cánceres (como linfoma , leucemia o mieloma ) como por los mismos medicamentos utilizados para tratar el cáncer.

Con ciertos tipos de cáncer, la producción de neutrófilos puede verse afectada por tumores malignos que se desarrollan en la médula ósea . La médula ósea es la principal responsable de producir glóbulos blancos y, si se desarrolla un tumor, puede hacer que los niveles bajen drásticamente. Otros tipos de cáncer de la sangre afectan directamente a los neutrófilos.

Los medicamentos de quimioterapia pueden tener el mismo efecto. Funcionan atacando y destruyendo células de replicación rápida como el cáncer. Desafortunadamente, también pueden matar otras células sanas de replicación rápida, como el cabello y la médula sanguínea.

Al suprimir la actividad de la médula ósea, los medicamentos de quimioterapia comúnmente causan neutropenia, aunque a niveles variables. Por lo general, ocurre de siete a 12 días después del comienzo del tratamiento y puede persistir durante la duración de la terapia. Una vez que se completa la quimioterapia, la función de la médula ósea mejorará gradualmente y conducirá a la normalización de los recuentos de glóbulos blancos.

Tratamiento de neutropenia

La mayoría de los médicos suelen adoptar un enfoque de observar y esperar cuando se trata de neutropenia relacionada con la quimioterapia. Sin embargo, si su riesgo de infección es alto, su médico puede recetarle un tipo de medicamento conocido como factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF). Comúnmente conocidos como estimulantes de la médula ósea , los medicamentos se administran mediante inyección y, como su nombre lo indica, estimulan la producción de glóbulos blancos sanos.

Estas incluyen opciones como Neulasta (pegfilgrastim) , Neupogen (filgrastim) y Leukine (sargramostim). Dependiendo del medicamento utilizado, puede necesitar tan solo una inyección por ciclo de infusión o recibir una inyección diaria hasta que su recuento de glóbulos blancos vuelva a aumentar.

Además, se pueden recetar medicamentos profilácticos para ayudarlo a evitar infecciones. Estos incluyen antibióticos utilizados para prevenir la infección bacteriana y antivirales utilizados para prevenir la infección viral.

Prevención de infecciones

Si bien a menudo no hay mucho que pueda hacer para prevenir la neutropenia durante la quimioterapia, hay formas de disminuir su riesgo de infección si sus niveles comienzan a disminuir. Entre ellos:

  • Lávese las manos varias veces al día con agua caliente y jabón.
  • Mantenga las superficies del baño, la cocina y la guardería limpias y libres de contaminación.
  • Evitar grandes multitudes
  • Manténgase alejado de cualquier persona que esté enferma y que haya estado enferma recientemente, incluidos los miembros de la familia.
  • Limpiar y vendar cualquier corte o rasguño
  • Mantener una buena higiene bucal.
  • No comparta utensilios, toallas, lápiz labial ni artículos de cuidado personal.
  • Use guantes cuando trabaje en el jardín.
  • No limpie las cajas de arena ni las jaulas de pájaros.
  • Cocine bien carne, pollo o pescado.
  • Evite el pescado o la carne cruda, incluido el sushi o el carpaccio.
  • Lave todas las frutas y verduras antes de comerlas.
  • Evite los supositorios o enemas rectales
  • Evitar el estreñimiento
  • Use toallas sanitarias en lugar de tampones.
  • Evite las duchas vaginales o los baños de burbujas que pueden alterar su bioma vaginal.
  • Pregúntele a su médico acerca de las vacunas, incluyendo vacunas contra la gripe

Finalmente, es importante que tenga un buen termómetro a mano para poder detectar la fiebre temprano. Si se somete a quimioterapia, siempre trate la fiebre como una emergencia y comuníquese con su médico de inmediato en caso de que haya contraído una infección.

Fuentes

  • Yarbro, C.; Wujcik, D.; and Holmes Gobel, B. (2010) Cancer Nursing: Principles and Practice (7th ed.) Sudbury, Massachusetts: Jones and Bartlett. ISBN-13: 978-0763763572.

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