Neuritis óptica: síntomas y tratamiento

La neuritis óptica es una inflamación del nervio óptico . El nervio óptico es el conjunto de fibras nerviosas que conecta el ojo con el cerebro. El nervio óptico transmite información visual al cerebro. El nervio óptico está cubierto por un material graso llamado mielina que actúa como aislamiento. La mielina ayuda a los impulsos eléctricos a viajar rápidamente a lo largo del nervio. Se cree comúnmente que la neuritis óptica se desarrolla cuando el propio sistema inmune del cuerpo ataca este tejido. La mayoría de los casos de neuritis óptica ocurren en mujeres que tienen entre 20 y 40 años.

Síntomas

La neuritis óptica a menudo causa pérdida de visión y dolor al mover el ojo. Este dolor es causado por el estiramiento de la cubierta inflamada del nervio óptico. Los destellos de luz también pueden ocurrir con el movimiento de los ojos. Los síntomas tienden a empeorar cuando aumenta la temperatura corporal. La pérdida de visión es típicamente gradual, alcanzando su máximo dentro de dos semanas. La cantidad de pérdida de visión es diferente entre los pacientes. Algunos pacientes también experimentan problemas con la percepción de profundidad.

Causas

La neuritis óptica puede ser causada por muchas enfermedades y afecciones. Algunas personas desarrollan neuritis óptica después de una enfermedad como paperas, sarampión o incluso un resfriado común. En otros, la condición está estrechamente relacionada con la esclerosis múltiple . Algunas personas que tienen un episodio de neuritis óptica desarrollan esclerosis múltiple más adelante en la vida. Algunos casos de neuritis óptica se denominan idiopáticos. Esto significa que tiene neuritis óptica por una razón desconocida o una causa indeterminada.

Otras causas de neuritis óptica incluyen las siguientes.

  • infecciones bacterianas, como la sífilis o la enfermedad de Lyme
  • virus como el herpes o la hepatitis B
  • sarcoidosis
  • arteritis craneal
  • ciertos químicos y dugs

Diagnóstico

Su oftalmólogo puede detectar signos de neuritis óptica durante un examen ocular dilatado. Puede ver una cabeza hinchada o elevada del nervio óptico. Los desechos, las células o el líquido de su sistema inmunitario también pueden estar presentes en la retina . A veces, puede notar síntomas antes de que su nervio óptico muestre signos de hinchazón, una afección conocida como neuritis óptica retrobulbar. Su médico también puede notar una diferencia en la forma en que sus pupilas reaccionan a la luz. Además, su agudeza visual puede verse reducida y puede notar puntos ciegos o áreas oscuras en su campo de visión. La visión del color también puede verse afectada.

Para obtener un diagnóstico preciso de neuritis óptica, su médico realizará un examen ocular completo después de dilatar los ojos, incluida una prueba de visión en color y una prueba de campo visual. Su médico puede ordenar una resonancia magnética y análisis de sangre adicionales para confirmar el diagnóstico. Él o ella pueden descubrir anormalidades durante las pruebas de campo visual, las pruebas de visión del color y las pruebas de agudeza visual que ayudarán en el diagnóstico.

Tratamiento

Muchos pacientes con neuritis óptica mejoran sin tratamiento. El tratamiento a menudo depende de qué tan pronto se diagnostique la afección después de notar los primeros síntomas. En algunos casos, el tratamiento incluye el uso de esteroides para ayudar a reducir la inflamación del nervio óptico. El tratamiento con esteroides generalmente involucra esteroides intravenosos seguidos de esteroides orales. Un curso normal de esteroides es tres días de esteroides IV seguidos de unos días de disminución gradual de la medicación. Algunas personas sufren efectos secundarios graves mientras reciben tratamiento con esteroides. Si desarrolla efectos secundarios graves repentinos, contacte a su médico de inmediato. Los efectos secundarios normales del tratamiento con esteroides pueden incluir los siguientes:

  • dificultad para dormir
  • malestar estomacal o náuseas
  • un sabor a metal en la boca
  • ansiedad o irritabilidad
  • aumento de los niveles de glucosa (particularmente en diabéticos)
  • aftas (una infección por hongos)

Después de un episodio de neuritis óptica, su visión puede volver a la normalidad o casi a la normalidad dentro de los seis meses.

Consejos

La neuritis óptica a veces recurre y requiere retratamiento. Un pequeño grupo de personas tiene recurrencia continua de la enfermedad y requiere tratamiento continuo. Con el tiempo, alrededor del 50 por ciento de los pacientes con neuritis óptica desarrollará otros síntomas neurológicos que pueden sugerir el diagnóstico de esclerosis múltiple. Los pacientes con neuritis óptica más grave pueden tener una afección llamada neuromielitis óptica. Esta condición requiere diagnóstico con un análisis de sangre.

Fuentes

  • Slamovits, Thomas L. and Ronald Burde. Neuro-ophthalmology, Textbook of Ophthalmology. Volume 6, ISBN 1-56375-099-6. Copyright 1994, Mosby-Year Book Europe Ltd.

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