Neumonitis: síntomas, tipos y más

Neumonitis versus neumonía

Tanto la neumonitis como la neumonía son términos utilizados para describir la inflamación en los pulmones. De hecho, la neumonía es un tipo de neumonitis. Si su médico le diagnostica neumonitis, generalmente se refieren a afecciones pulmonares inflamatorias distintas de la neumonía.

La neumonía es una infección causada por bacterias y otros gérmenes. La neumonitis es un tipo de reacción alérgica. Ocurre cuando una sustancia como el moho o las bacterias irrita los alvéolos de los pulmones. Las personas que son especialmente sensibles a estas sustancias tendrán una reacción. La neumonitis también se llama neumonitis por hipersensibilidad.

La neumonitis es tratable. Sin embargo, puede causar cicatrices permanentes y daño pulmonar si no lo detecta lo suficientemente temprano.

Síntomas de neumonitis

Los primeros síntomas generalmente aparecen dentro de las cuatro a seis horas posteriores a la inhalación de la sustancia irritante. Esto se llama neumonitis aguda. Es posible que sienta que tiene gripe u otra enfermedad respiratoria, con síntomas como:

  • fiebre
  • resfriado
  • dolor muscular o articular
  • dolor de cabeza

Si no está expuesto a la sustancia nuevamente, sus síntomas deberían desaparecer en unos pocos días. Si continúa expuesto, puede desarrollar neumonitis crónica, que es una afección a más largo plazo. Acerca deFuente confiable del 5 por ciento de las personas con neumonitis desarrollarán la forma crónica.

Los síntomas de la neumonitis crónica incluyen:

  • tos seca
  • opresión en el pecho
  • cansancio
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso involuntaria

Causas de neumonitis

Puede contraer neumonitis cuando las sustancias que respira irritan los pequeños alvéolos, llamados alvéolos, en los pulmones. Cuando está expuesto a una de estas sustancias, su sistema inmunitario reacciona produciendo inflamación. Sus alvéolos se llenan de glóbulos blancos y, a veces, de líquido. La inflamación dificulta el paso del oxígeno a través de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo.

Las sustancias que pueden desencadenar neumonitis incluyen:

  • molde
  • bacterias
  • hongos
  • productos quimicos

Encontrará estas sustancias en:

  • pelo de animal
  • plumas de ave o excrementos
  • queso, uvas, cebada y otros alimentos contaminados
  • polvo de madera
  • jacuzzis
  • humidificadores

Otras causas de neumonitis incluyen:

  • ciertos medicamentos, incluidos algunos antibióticos, medicamentos de quimioterapia y medicamentos para el ritmo cardíaco
  • tratamiento de radiación en el pecho

Factores de riesgo de neumonitis

Corre un mayor riesgo de neumonitis si trabaja en una industria donde está expuesto al polvo que contiene sustancias irritantes. Por ejemplo, los agricultores a menudo están expuestos a granos, paja y heno que contiene moho. Cuando la neumonitis afecta a los granjeros, a veces se le llama pulmón de granjero.

Otro riesgo es la exposición al moho que puede crecer en bañeras de hidromasaje, humidificadores, aires acondicionados y sistemas de calefacción. Esto se llama pulmón de bañera de hidromasaje o pulmón humidificador.

Las personas en las siguientes profesiones también corren el riesgo de contraer neumonitis:

  • manipuladores de aves y aves de corral
  • trabajadores veterinarios
  • criadores de animales
  • procesadores de granos y harinas
  • aserraderos
  • carpinteros
  • vinicultores
  • fabricantes de plásticos
  • electrónica

Incluso si no trabaja en una de estas industrias, puede estar expuesto al moho y otras sustancias desencadenantes en su hogar.

Estar expuesto a una de estas sustancias no significa que definitivamente contraerá neumonitis. La mayoría de las personas expuestas nunca contraen esta afección.

Sus genes juegan un papel importante en desencadenar su reacción. Las personas con antecedentes familiares de neumonitis tienen más probabilidades de desarrollar la afección.

Puede contraer neumonitis a cualquier edad, incluso en la infancia. Sin embargo, con mayor frecuencia se diagnostica en personas.De 50 a 55 años Fuente de confianza.

Los tratamientos contra el cáncer también pueden aumentar su probabilidad de contraer neumonitis. Las personas que toman ciertos medicamentos de quimioterapia o que reciben radiación en el tórax tienen un mayor riesgo.

Buscando ayuda

Consulte a su médico si tiene síntomas de neumonitis, especialmente dificultad para respirar. Cuanto antes comience a evitar su disparador, más probabilidades tendrá de revertir esta condición.

Diagnóstico de neumonitis

Para ver si tiene neumonitis, visite a su médico de atención primaria o un neumólogo. Un neumólogo es un especialista que trata enfermedades pulmonares. Su médico le preguntará a qué sustancias podría haber estado expuesto en el trabajo o en el hogar. Luego harán un examen.

Durante el examen, su médico escucha sus pulmones con un estetoscopio. Es posible que escuchen un crujido u otros sonidos anormales en los pulmones.

Es posible que tenga una o más de estas pruebas para determinar si tiene neumonitis:

  • Oximetry utiliza un dispositivo colocado en su dedo para medir la cantidad de oxígeno en su sangre.
  • Los análisis de sangre pueden identificar anticuerpos en su sangre contra el polvo, el moho u otras sustancias. También pueden mostrar si está teniendo una reacción del sistema inmunitario.
  • Una radiografía de tórax crea imágenes de sus pulmones para ayudar a su médico a encontrar cicatrices y daños.
  • Una tomografía computarizadatoma fotos de sus pulmones desde diferentes ángulos. Puede mostrar daño a los pulmones con más detalle que una radiografía.
  • La espirometría mide la fuerza de su flujo de aire a medida que inhala y exhala.
  • La broncoscopia coloca un tubo delgado y flexible con una cámara en un extremo en los pulmones para extraer las células para la prueba. Su médico también podría usar agua para eliminar las células de sus pulmones. Esto se llama lavado.
  • La biopsia pulmonar es un procedimiento para extraer una muestra de tejido de su pulmón. Se realiza mientras estás dormido bajo anestesia general. La muestra de tejido se analiza para detectar signos de cicatrización e inflamación.

Más información: pruebas de alergia »

Tratamientos para neumonitis

La mejor manera de aliviar sus síntomas es evitar la sustancia que los desencadenó. Si trabaja con moho o plumas de ave, es posible que deba cambiar de trabajo o usar una máscara.

Los siguientes tratamientos pueden aliviar los síntomas de la neumonitis, pero no curarán la enfermedad:

  • Corticosteroides: la prednisona (Rayos) y otros esteroides reducen la inflamación en los pulmones. Los efectos secundarios incluyen aumento de peso y un mayor riesgo de infecciones, cataratas y huesos debilitados ( osteoporosis ).
  • Terapia de oxígeno : si tiene muy poca respiración, puede respirar oxígeno a través de una máscara o dientes en la nariz.
  • Broncodilatadores: estos medicamentos relajan las vías respiratorias para ayudarlo a respirar mejor.

Si su pulmón está tan gravemente dañado que no puede respirar bien, incluso con tratamiento, puede ser candidato para un trasplante de pulmón . Tendrá que esperar en una lista de trasplante de órganos para encontrar un donante compatible.

Complicaciones de neumonitis

La inflamación constante puede hacer que se formen cicatrices en los alvéolos de los pulmones. Estas cicatrices pueden hacer que los alvéolos sean demasiado rígidos para expandirse por completo mientras respira. Esto se llama fibrosis pulmonar .

Con el tiempo, las cicatrices pueden dañar permanentemente sus pulmones. La fibrosis pulmonar también puede provocar insuficiencia cardíaca e insuficiencia respiratoria, lo que podría poner en peligro la vida.

panorama

Es importante recibir tratamiento lo antes posible si tiene neumonitis. También querrá identificar y evitar las sustancias que lo desencadenaron. Una vez que tiene cicatrices pulmonares, no es reversible, pero si contrae neumonitis temprano, puede detener e incluso revertir la afección.

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