Neumonía: tipos, síntomas, diagnóstico y cómo tratarla

¿Qué es la neumonía?

La neumonía es una infección que se instala en los pulmones (un órgano doble ubicado a ambos lados de la caja torácica). Puede afectar la región de los alvéolos pulmonares donde fluyen las ramas terminales de los bronquios y, a veces, los intersticios (espacio entre un alvéolo y otro). Algunos síntomas de la enfermedad son: fiebre alta (por encima de 37,5° C), tos seca o con flema amarillenta o verdosa, falta de aliento y dificultad para respirar.

Básicamente, las neumonías son causadas por la penetración de un agente infeccioso o irritante (bacterias, virus, hongos y reacciones alérgicas) en el espacio alveolar, donde se produce el intercambio gaseoso. Este lugar debe estar siempre muy limpio, libre de sustancias que puedan impedir el contacto del aire con la sangre.

A diferencia del virus de la gripe, que es una enfermedad altamente infecciosa, los agentes infecciosos de la neumonía no suelen transmitirse fácilmente.

¿La neumonía es contagiosa?

En general, la neumonía no es contagiosa ni transmisible. Incluso si alguien tose delante de nosotros, sólo es posible contraer neumonía si los mecanismos de defensa del cuerpo fallan, como en casos de cáncer, desnutrición, enfermedad pulmonar previa u otro órgano, alteración del sueño e incluso estrés. (1)

Tipos

Existen varios tipos de neumonía. Entre ellos están:

Neumonía viral

La neumonía viral es una infección que estalla en los pulmones causada por un virus. Puede afectar la región de los alvéolos pulmonares donde fluyen las ramas terminales de los bronquios y, a veces, los intersticios (espacio entre un alvéolo y otro). (4)

Básicamente, las neumonías virales son causadas por la penetración de un virus en el espacio alveolar, donde se produce el intercambio de gases. Este lugar debe estar siempre muy limpio, libre de sustancias que puedan impedir el contacto del aire con la sangre.

A diferencia del virus de la gripe, que es una enfermedad altamente infecciosa, los agentes infecciosos de la neumonía no suelen transmitirse fácilmente.

Neumonía bacteriana

La neumonía bacteriana es la neumonía adquirida en la comunidad más común en la población general. Algunas bacterias están presentes en nuestra nariz, boca, garganta, piel y sistema digestivo y pueden causar neumonía cuando nuestra inmunidad disminuye. (5)

Neumonía química

A diferencia de las neumonías más conocidas, la neumonía química, mejor llamada neumonitis química, no es causada por virus o bacterias, sino por la inhalación de sustancias agresivas para los pulmones, como el humo, los pesticidas u otros productos químicos. Cuando se aspiran, estas sustancias van a los pulmones y encienden los alvéolos de las vías respiratorias, estructuras que transportan oxígeno a la sangre. Esta inflamación pulmonar facilita la aparición de bacterias, que pueden evolucionar en neumonía bacteriana. (5)

Neumonía micótica

La neumonía fúngica es el tipo más raro y también el más agresivo. Es común ver este tipo de neumonía en personas con enfermedades crónicas e inmunocomprometidas, como pacientes VIH positivos o pacientes con cáncer.

Causas

¿Cuáles son las causas de la neumonía?

Muchos gérmenes pueden causar neumonía, los más comunes son las bacterias y virus presentes en el aire que respiramos. El cuerpo generalmente evita que estos gérmenes infecten sus pulmones, pero a veces estos gérmenes pueden dominar su sistema inmunológico, incluso si su salud es generalmente buena.

La neumonía se clasifica de acuerdo con los tipos de gérmenes que la causan y el lugar donde se contrajo la infección. (3)

Neumonía adquirida en la comunidad

La neumonía adquirida en la comunidad es el tipo más común de neumonía. Ocurre fuera de los hospitales u otros centros de salud. Puede ser causada por:

  • Bacterias: La causa más común de neumonía bacteriana es el streptococcus pneumoniae. Este tipo de neumonía puede ocurrir por sí sola o después de un resfriado o gripe. Puede afectar a una parte del pulmón, la llamada neumonía lobular
  • .

  • Organismos similares a bacterias: Mycoplasma pneumoniae, también puede causar neumonía. Generalmente, produce síntomas más leves que otros tipos de neumonía. Neumonía andante es un nombre informal para este tipo de neumonía, que por lo general no es lo suficientemente grave como para requerir reposo en cama
  • .

  • Hongos: Este tipo de neumonía es más común en personas con problemas de salud crónicos o con un sistema inmunológico debilitado y en personas que han inhalado grandes dosis de organismos. Los hongos que causan esto se pueden encontrar en los excrementos del suelo o en las aves y varían dependiendo de la ubicación geográfica
  • .

  • Virus: Algunos de los virus que causan resfriados y gripe pueden causar neumonía. Los virus son la causa más común de neumonía en niños menores de 5 años. La neumonía viral suele ser leve. Pero en algunos casos, puede llegar a ser muy grave.

Neumonía adquirida en el hospital

Algunas personas contraen neumonía durante la hospitalización por otra enfermedad. La neumonía adquirida en el hospital puede ser grave porque las bacterias que la causan pueden ser más resistentes a los antibióticos y porque las personas que la contraen ya están enfermas. Las personas que se encuentran en respiradores (ventiladores), a menudo utilizados en unidades de cuidados intensivos, tienen un mayor riesgo de este tipo de neumonía.

Neumonía por vacío

La neumonía por succión ocurre cuando usted inhala alimentos, bebidas, vómitos o saliva en sus pulmones. La aspiración es más probable si algo perturba el reflejo nauseoso normal, como una lesión cerebral o un problema de deglución, o el uso excesivo de alcohol o drogas.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para la neumonía son:

  • Humo: provoca una reacción inflamatoria que facilita la penetración de agentes infecciosos
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  • Alcohol: interfiere con el sistema inmunológico y la capacidad de defensa del sistema respiratorio
  • .

  • Aire acondicionado: deja el aire muy seco, facilitando la infección por virus y bacterias
  • .

  • Mal cuidado con el frío
  • Cambios bruscos de temperatura.

Síntomas

Síntomas de la neumonía

Entre los principales síntomas de la neumonía se encuentran…:

  • Fiebre alta (más de 37.5° C)
  • Tos de catarro seca, amarillenta o verdosa
  • Falta de aliento y dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Malestar general
  • Postración (debilidad)
  • Sudoración intensa, especialmente en la noche
  • Náuseas y vómitos.

Sin embargo, estos síntomas, aunque clásicos en los adultos, pueden cambiar en los niños y los ancianos. Véase más adelante:

Síntomas de neumonía en niños

Los niños con neumonía bacteriana también pueden presentar síntomas, tales como

  • Respiración acelerada
  • Respiración ruidosa
  • Pérdida de apetito y negativa a comer
  • Dolor abdominal.

Sin embargo, a menudo, el niño puede presentar síntomas aislados, como fiebre y tos o simplemente dificultad y aceleración de la respiración.

Mi vida

Por otro lado, la neumonía viral suele aparecer después de una cripta común, con síntomas como…:

  • Dolor de garganta
  • Coriza
  • Dolor de oídos
  • Estornuda
  • Dolores en el cuerpo
  • Dolor de cabeza.

Un niño con neumonía viral también puede tener síntomas de neumonía bacteriana. La afección suele durar unos pocos días (entre 3 y 5) y se resuelve por sí sola.

Síntomas de neumonía en los ancianos

Los ancianos sanos suelen tener los síntomas clásicos de la neumonía en los adultos. Sin embargo, la asociación con otros problemas de salud puede hacer que los síntomas varíen un poco.

En los ancianos, es común desarrollar síntomas de comportamiento como:

  • Confusión mental
  • Pérdida de memoria
  • Desorientación en relación con el tiempo y el espacio.

La tos en esta población también suele ser más seca.

Por todo ello, la neumonía puede tardar mucho tiempo en diagnosticarse en esta población.

Buscar ayuda médica

Si la fiebre persiste por más de 48 a 72 horas y el paciente tiene molestias respiratorias con la tos, es esencial buscar un médico. También es esencial ser consciente de los diferentes síntomas.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar cuerdo:

  • Médico generalista
  • Neumólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzó a tener síntomas por primera vez?
  • ¿Ha tenido alguna vez neumonía? En caso afirmativo, ¿en qué pulmón?
  • ¿Fueron sus síntomas continuos u ocasionales? ¿Qué tan severos son?
  • ¿Qué parece mejorar o empeorar sus síntomas?
  • ¿Ha viajado o ha estado expuesto a sustancias químicas o tóxicas?
  • ¿Ha estado expuesto a personas enfermas en casa, en la escuela o en el trabajo?
  • ¿Fumas? ¿O alguna vez has fumado?
  • ¿Cuánto alcohol consume en una semana?
  • ¿Alguna vez se ha vacunado contra la gripe o la neumonía?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué causa mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacer?
  • ¿Qué tratamiento recomienda?
  • ¿Necesito ser hospitalizado?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo les afectará la neumonía?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de la neumonía

El médico comenzará por preguntarle acerca de su historia clínica y realizarle un examen físico, como escuchar sus pulmones con un estetoscopio para verificar si hay sonidos que sugieran neumonía.

Exámenes

Si usted sospecha de neumonía, su médico puede recomendarle las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre: Los análisis de sangre se utilizan para confirmar una infección y para tratar de identificar el tipo de organismo que la causa. Sin embargo, la identificación precisa no siempre es posible
  • .

  • Radiografía de tórax: Esto ayuda a su médico a diagnosticar la neumonía y a determinar el alcance y la ubicación de la infección. Sin embargo, no puede informar a su médico sobre el tipo de germen que causa la neumonía
  • .

  • Oximetría de pulso: Esto mide el nivel de oxígeno en su sangre. La neumonía puede impedir que sus pulmones muevan suficiente oxígeno hacia el torrente sanguíneo
  • .

  • Prueba de esputo: Se toma una muestra de líquido de sus pulmones (esputo) después de una tos profunda y se analiza para ayudar a identificar la causa de la infección.

El médico puede solicitar exámenes adicionales si usted tiene más de 65 años de edad, está hospitalizado o tiene síntomas o condiciones de salud graves. Estos pueden incluir:

  • Tomografía computarizada: Si su neumonía no desaparece lo antes posible, su médico puede recomendar una tomografía computarizada del tórax para obtener una imagen más detallada de sus pulmones
  • .

  • Cultivo de líquido pleural: Se toma una muestra de líquido colocando una aguja entre las costillas del área pleural y se analiza para ayudar a determinar el tipo de infección.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la neumonía

El tratamiento de la neumonía requiere el uso de antibióticos, y la mejoría generalmente ocurre en tres o cuatro días. La hospitalización por neumonía puede ser necesaria cuando la persona es anciana, tiene fiebre alta o tiene alteraciones clínicas debidas a la propia neumonía, tales como: deterioro de la función renal y de la presión arterial, dificultad respiratoria caracterizada por una baja oxigenación de la sangre debido a que el alvéolo está lleno de secreciones y no funciona para el intercambio de gases.

Hospitalización

Puede ser necesario hospitalizarse:

  • Tiene más de 65 años
  • Está confundido sobre el tiempo, la gente o los lugares
  • Su función renal disminuye
  • Su presión arterial sistólica es menor de 90 milímetros de mercurio (mm Hg) o su presión arterial diastólica es de 60 mm Hg o menor
  • .

  • Su respiración es rápida (30 respiraciones o más por minuto)
  • Necesita asistencia respiratoria
  • Su temperatura está por debajo de lo normal
  • Su frecuencia cardíaca es menor de 50 o mayor de 100

Los niños pueden ser hospitalizados si:

  • Tienen menos de 2 meses
  • Están letárgicos o duermen demasiado
  • Tienen problemas para respirar
  • Tienen niveles bajos de oxígeno en la sangre
  • Parece deshidratado

Medicamentos para la neumonía

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la neumonía son:

  • Acetilcisteína
  • Acetilcisteína
  • Aires
  • Amoxicilina + clavulanato de potasio
  • Ampicilina de sodio
  • Astro
  • Avalox
  • Azitromicina
  • Bactrim
  • Bacteracina y Bacteracina-F
  • Bepeben
  • Bisolvon
  • Bromexina
  • Brondilat
  • Cecloro
  • Cefaclor
  • Cefalotina
  • Ceftriaxona disódica
  • Ceftriaxona sódica
  • Citrofloxacino
  • Clavulina
  • Clindamicina
  • Cilodex
  • Claritromicina
  • Clindamin-C
  • Clocef
  • Clordox
  • Doxiciclina
  • Eritromicina
  • Fluimucil
  • Fluimucil (jarabe)
  • Fluitosis
  • Hincomox
  • Leucógeno
  • Levofloxacino
  • Mucosolvan
  • Novamox 2x.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la neumonía?

La neumonía tiene cura y cuando el tratamiento se realiza correctamente se pueden evitar algunas complicaciones.

¿Cuánto tiempo te toma recuperarte?

El tiempo de recuperación de la neumonía varía dependiendo del estado de salud de la persona antes de ser diagnosticada. Un joven sano suele responder mejor al tratamiento volviendo a sus actividades normales en el plazo de una semana.

Las personas de mediana edad o mayores y que tienen enfermedades concomitantes pueden tardar muchas semanas en recuperarse e incluso pueden requerir hospitalización.

Posibles complicaciones

Incluso con tratamiento, algunas personas con neumonía, especialmente las que pertenecen a grupos de alto riesgo, pueden experimentar complicaciones, incluso:

Bacterias en el torrente sanguíneo (bacteriemia)

Las bacterias que entran al torrente sanguíneo de los pulmones pueden propagar la infección a otros órganos, causando potencialmente insuficiencia orgánica.

Dificultad para respirar

Si su neumonía es grave o tiene enfermedades pulmonares crónicas subyacentes, puede tener problemas para respirar con suficiente oxígeno. Es posible que necesite hospitalizarse y usar un respirador (ventilador) mientras se recupera el pulmón.

Acumulación de líquido alrededor de los pulmones (derrame pleural)

La neumonía puede hacer que el líquido se acumule en el espacio delgado entre las capas de tejido que alinean los pulmones y la cavidad torácica (pleura). Si el líquido se infecta, necesitará drenarlo a través de una sonda torácica o extraerlo con cirugía.

Absceso pulmonar

Un absceso ocurre si se forma pus en una cavidad en el pulmón. Un absceso generalmente se trata con antibióticos. Algunas veces, es necesario realizar una cirugía o drenaje con una aguja o tubo largo colocado en el absceso para eliminar el pus.

Viviendo juntos / Pronóstico

Si usted tiene neumonía, necesita tomar algunas medidas para recuperarse de la infección y prevenir complicaciones: (2)

  • Descansar mucho
  • Siga su plan de tratamiento como su médico le aconseje
  • Tome todos los medicamentos según lo prescrito por su médico. Si está usando antibióticos, continúe tomando el medicamento hasta que todo desaparezca. Usted puede comenzar a sentirse mejor antes de terminar su medicamento, pero debe continuar tomándolo. Si usted se detiene demasiado pronto, la infección bacteriana y su neumonía pueden reaparecer
  • .

  • Pregúntele a su médico cuándo debe programar la atención de seguimiento. El médico puede recomendar una radiografía de tórax para asegurarse de que la infección haya desaparecido.

Puede llevar tiempo recuperarse de la neumonía. Algunas personas se sienten mejor y pueden regresar a sus rutinas normales en una semana. Para otros, puede tomar un mes o más. La mayoría de las personas todavía se sienten cansadas durante aproximadamente un mes. Hable con su médico acerca de cuándo puede regresar a su rutina normal.

Prevención

Prevención

Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de lavarse:

  • Suénate la nariz
  • Ir al baño
  • Cambiar pañales.

También lávese las manos antes de comer o preparar alimentos. No fumar. Fumar deteriora la capacidad de los pulmones para prevenir infecciones.

Las vacunas pueden ayudar a prevenir la neumonía en niños, ancianos o personas con diabetes, asma, enfisema, VIH, cáncer u otras afecciones con efectos a largo plazo:

  • Se administra un medicamento llamado Synagis (palivizumab) a algunos niños menores de 24 meses para prevenir la neumonía causada por el virus sincitial respiratorio
  • .

  • La vacuna contra la gripe previene la neumonía y otros problemas causados por el virus de la influenza. Debe aplicarse anualmente para protegerse contra nuevos ataques de virus
  • .

  • La vacuna HIB previene la neumonía en niños con Haemophilus influenzae tipo B
  • La vacuna neumocócica (Pneumovax, Prevnar) reduce sus probabilidades de contraer Streptococcus pneumoniae.

Si usted tiene cáncer o VIH, hable con su médico acerca de las maneras de prevenir la neumonía y otras infecciones.

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