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Neumonía viral: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la neumonía viral?

La neumonía viral es una infección que estalla en los pulmones causada por un virus. Puede afectar la región de los alvéolos pulmonares donde fluyen las ramas terminales de los bronquios y, a veces, los intersticios (espacio entre un alvéolo y otro).

Básicamente, las neumonías virales son causadas por la penetración de un virus en el espacio alveolar, donde se produce el intercambio de gases. Este lugar debe estar siempre muy limpio, libre de sustancias que puedan impedir el contacto del aire con la sangre.

A diferencia del virus de la gripe, que es una enfermedad altamente infecciosa, los agentes infecciosos de la neumonía no suelen transmitirse fácilmente.

Causas

Los virus que más comúnmente causan la neumonía viral son:

  • Adenovirus
  • Varicela
  • Gripe
  • Virus respiratorio sincitial

Todavía no se sabe con certeza cómo estos virus causan la neumonía, pero es probable que los mecanismos de infección varíen con el virus. Los síntomas de la neumonía viral ocurren cuando los pulmones se inflaman y tratan de combatir esta infección. Este proceso puede bloquear el flujo de oxígeno, causando la mayoría de los síntomas.

Los virus se transmiten de persona a persona. La tos, el goteo nasal y las secreciones en las manos y los objetos pueden contaminar a otras personas a través del aire, propagando neumonía viral.

Factores de riesgo

El riesgo de neumonía viral es mayor en personas que han comprometido su sistema inmunológico, por ejemplo:

  • Pacientes VIH positivos
  • Bebés prematuros
  • Niños con enfermedad pulmonar o cardíaca
  • Personas que están recibiendo quimioterapia o administrando medicamentos que comprometen la inmunidad
  • Personas que han tenido órganos trasplantados y están tomando medicamentos inmunosupresores

Estas condiciones también pueden aumentar el riesgo de neumonía viral:

  • Cáncer o cualquier otra condición tratada con quimioterapia
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Diabetes
  • Enfermedad renal
  • Enfermedad hepática
  • Sida/VIH
  • Bronquitis crónica o enfisema
  • Infección reciente del tracto respiratorio, como la influenza
  • Infección viral reciente

Síntomas

Síntomas de neumonía viral

Entre los síntomas de la neumonía viral se encuentran…:

  • Fiebre alta (39 grados o más)
  • Tos
  • Dolor de pecho
  • Cambios en la presión arterial
  • Confusión mental
  • Malestar general
  • Dificultad para respirar
  • Secreción de mucosidad purulenta amarillenta o verdosa
  • Toxemia (daño causado por toxinas en la sangre)
  • Postración (debilidad)

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Solicite una cita médica si tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho, fiebre persistente por encima de los 39º C y tos persistente, especialmente si está acompañada de flema o pus.

Buscar ayuda es especialmente importante si usted es un paciente:

  • 2 años de edad o menos
  • Mayores de 65 años
  • Tiene otra condición de salud que afecta el sistema inmunológico
  • Está recibiendo quimioterapia u otro medicamento que afecta la inmunidad

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la neumonía viral son:

  • Médico generalista
  • Pulmonólogo
  • Infectólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a una persona que lo acompañe

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Qué, si acaso, parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece empeorar los síntomas?
  • ¿Ha viajado o ha estado expuesto a químicos tóxicos?
  • ¿Ha vivido con una persona enferma en casa, en la escuela o en el trabajo?
  • ¿Fumas?
  • ¿Cuánto alcohol bebe por semana?
  • ¿Está actualizada su tarjeta de vacunación?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la neumonía viral, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas?
  • ¿Cuáles son las otras causas posibles de los síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas son necesarias?
  • ¿Debería ver a un experto?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi caso?
  • ¿Cuáles son las alternativas para el tratamiento que usted está sugiriendo?
  • ¿Debo tener alguna restricción dietética o de estilo de vida durante el tratamiento?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de neumonía viral

El médico probablemente realizará un examen físico, escuchando la respiración con un estetoscopio. Las personas que tienen neumonía viral presentan ruidos anormales durante la respiración. Otros síntomas de la neumonía, como la tos y el goteo nasal, también se observarán durante la cita.

Además, se pueden ordenar otras pruebas para confirmar el diagnóstico de neumonía viral:

  • Radiografía de tórax
  • Conteo sanguíneo completo
  • Gasometría arterial
  • Tomografía computarizada del pulmón
  • Análisis de esputo
  • Cultivo de líquido pleural
  • Broncoscopia

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la neumonía viral

El tratamiento de la neumonía viral tiene como objetivo aliviar los síntomas y eliminar el virus del cuerpo.

Para eliminar la infección del cuerpo, se prescribirá un medicamento antiviral específico para vencer al virus que se encuentra en el cuerpo del paciente. Es importante enfatizar que los antibióticos no tienen ningún efecto contra la neumonía viral, ya que estos medicamentos son efectivos sólo contra las bacterias.

Para tratar los síntomas, el médico puede recomendarlo:

  • Reductores de fiebre como aspirina o ibuprofeno
  • Medicamentos para la tos
  • Cantidades de descanso adecuadas
  • Beba mucho líquido
  • Oxigenoterapia
  • Tratamientos respiratorios, como el uso de un humidificador
  • Medicamentos para el dolor para ayudar a lidiar con el dolor torácico que se presenta con la tos frecuente

La mayoría de las personas pueden ser tratadas en casa. Sin embargo, en algunos casos puede ser necesaria la hospitalización, especialmente en personas de edad avanzada con sistemas inmunológicos deficientes o que hayan sufrido deshidratación.

Medicamentos para la neumonía viral

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la neumonía viral son:

  • Ciprofloxacino

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Para ayudar en la recuperación y disminuir el riesgo de propagación de la enfermedad, es importante tomar algunas precauciones durante el tratamiento de la neumonía viral:

  • Mantenerse en reposo
  • Quédese en casa en lugar de ir al trabajo o a la escuela hasta que la fiebre y la tos con moco hayan pasado
  • .

  • Beba mucho líquido
  • Hacer el tratamiento completo de la droga

Posibles complicaciones

La mayoría de las personas se curan de la neumonía viral después del tratamiento adecuado. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar las siguientes complicaciones, especialmente aquellas en grupos de riesgo:

  • El virus puede afectar otras partes del cuerpo (sepsis)
  • Acumulación de líquido en el pulmón
  • Dificultad para respirar.

¿Existe una cura para la neumonía viral?

El tiempo de recuperación de la neumonía viral varía según el estado de salud de la persona antes de ser diagnosticada. Un joven sano suele responder mejor al tratamiento volviendo a sus actividades normales en el plazo de una semana.

Las personas de mediana edad o mayores y que tienen enfermedades concomitantes pueden tardar muchas semanas en recuperarse e incluso pueden requerir hospitalización.

Prevención

Prevención

Hay algunas medidas que se pueden tomar para prevenir la neumonía:

  • Buenas prácticas de higiene, como lavarse las manos después de usar el baño o el transporte público
  • No fumar
  • Duerme lo suficiente
  • Hacer ejercicios
  • Mantenga una dieta saludable
  • Vacunarse contra la gripe

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