Neumonía: consejos para la prevención

Visión general

La neumonía es una infección pulmonar. No es contagioso, pero a menudo es causado por infecciones del tracto respiratorio superior en la nariz y la garganta, que pueden ser contagiosas.

La neumonía puede pasarle a cualquiera, a cualquier edad. Los bebés menores de 2 años y los adultos mayores de 65 años tienen mayor riesgo. Otros factores de riesgo incluyen:

  • viviendo en un hospicio o en un entorno institucionalizado
  • usando un ventilador
  • hospitalizaciones frecuentes
  • un sistema inmunitario debilitado
  • una enfermedad pulmonar progresiva, como la EPOC
  • asma
  • enfermedad del corazón
  • Fumando cigarros

Las personas en riesgo de neumonía por aspiración son aquellas que:

  • uso excesivo de alcohol o drogas recreativas
  • tiene problemas médicos que afectan su reflejo nauseoso, como una lesión cerebral o problemas para tragar
  • se están recuperando de procedimientos quirúrgicos que requieren anestesia

La neumonía por aspiración es un tipo específico de infección pulmonar causada por la inhalación accidental de saliva, comida, líquido o vómito en los pulmones. No es contagioso.

Siga leyendo para obtener más información sobre las formas de protegerse de la neumonía.

Causas

La neumonía a menudo ocurre después de una infección de las vías respiratorias superiores . Las infecciones del tracto respiratorio superior pueden ser el resultado de resfriados o gripe. Son causados ​​por gérmenes, como virus, hongos y bacterias. Los gérmenes se pueden propagar de varias maneras. Éstos incluyen:

  • a través del contacto, como darse la mano o besarse
  • por el aire, al estornudar o toser sin cubrirse la boca o la nariz
  • a través de superficies que se tocan
  • en hospitales o centros de salud a través del contacto con proveedores o equipos de atención médica

Vacuna contra la neumonía

Vacunarse contra la neumonía reduce, pero no elimina, el riesgo de contraer neumonía. Hay dos tipos de vacunas contra la neumonía: la vacuna conjugada neumocócica (PCV13 o Prevnar 13) y la vacuna antineumocócica de polisacáridos (PPSV23 o Pneumovax23).

La vacuna conjugada neumocócica previene contra 13 tipos de bacterias que causan infecciones graves en niños y adultos. PCV13 es parte del protocolo de vacunación estándar para bebés y es administrado por un pediatra. En los bebés, se administra como una serie de tres o cuatro dosis, comenzando cuando tienen 2 meses de edad. La dosis final se administra a los bebés a los 15 meses.

En adultos mayores de 65 años, PCV13 se administra como una inyección única. Su médico puede recomendar la revacunación en 5 a 10 años. Las personas de cualquier edad que tienen factores de riesgo, como un sistema inmunitario debilitado, también deben recibir esta vacuna.

La vacuna antineumocócica de polisacárido es una vacuna de una dosis que protege contra 23 tipos de bacterias. No se recomienda para niños. PPSV23 se recomienda para adultos mayores de 65 años que ya recibieron la vacuna PCV13. Esto generalmente ocurre alrededor de un año después.

Las personas de 19 a 64 años que fuman o tienen afecciones que aumentan su riesgo de neumonía también deben recibir esta vacuna. Las personas que reciben PPSV23 a los 65 años generalmente no requieren revacunación en una fecha posterior.

Advertencias y efectos secundarios.

Ciertas personas no deben recibir la vacuna contra la neumonía. Incluyen:

  • Las personas que son alérgicas a la vacuna o cualquier ingrediente en ella.
  • personas que tuvieron una reacción alérgica a PCV7, una versión anterior de la vacuna contra la neumonía
  • mujeres embarazadas
  • personas que tienen un resfriado severo, gripe u otra enfermedad

Ambas vacunas contra la neumonía pueden tener algunos efectos secundarios. Estos pueden incluir:

  • enrojecimiento o hinchazón en el sitio de inyección
  • dolores musculares
  • fiebre
  • resfriado

Los niños no deben recibir la vacuna contra la neumonía y la vacuna contra la gripe al mismo tiempo. Esto puede aumentar su riesgo de tener convulsiones relacionadas con la fiebre .

Consejos para la prevención.

Hay cosas que puede hacer en lugar de o además de la vacuna contra la neumonía. Los hábitos saludables, que ayudan a mantener fuerte el sistema inmunitario, pueden reducir el riesgo de contraer neumonía. Una buena higiene también puede ayudar. Las cosas que puede hacer incluyen:

  • Evita fumar.
  • Lávese las manos con frecuencia con agua tibia y jabón.
  • Use un desinfectante para manos a base de alcohol cuando no pueda lavarse las manos.
  • Evite la exposición a personas enfermas siempre que sea posible.
  • Descansa lo suficiente.
  • Coma una dieta saludable que incluya muchas frutas, verduras, fibra y proteínas magras.

Mantener a los niños y bebés alejados de las personas que tienen resfriados o gripe puede ayudar a reducir su riesgo. Además, asegúrese de mantener las narices limpias y secas, y enseñe a su hijo a estornudar y toser en el codo en lugar de en la mano. Esto puede ayudar a reducir la propagación de gérmenes a otros.

Si ya tiene un resfriado y le preocupa que pueda convertirse en neumonía, hable con su médico sobre los pasos proactivos que puede tomar. Otros consejos incluyen:

  • Asegúrese de descansar lo suficiente mientras se recupera de un resfriado u otra enfermedad.
  • Beba mucho líquido para ayudar a eliminar la congestión.
  • Usa un humidificador.
  • Tome suplementos, como vitamina C y zinc, para ayudar a fortalecer su sistema inmunológico.

Los consejos para evitar la neumonía postoperatoria (neumonía después de la cirugía) incluyen:

  • ejercicios de respiración profunda y tos, que su médico o enfermera lo guiarán
  • manteniendo tus manos limpias
  • manteniendo la cabeza elevada
  • higiene oral, que incluye un antiséptico como la clorhexidina
  • sentado lo más posible y caminando tan pronto como sea posible

Consejos para la recuperación.

Si tiene neumonía causada por una infección bacteriana , su médico le recetará antibióticos para que tome. También es posible que necesite tratamientos respiratorios u oxígeno según sus síntomas. Su médico decidirá en función de sus síntomas.

También puede beneficiarse tomando medicamentos para la tos si su tos está interfiriendo con su capacidad para descansar. Sin embargo, la tos es importante para ayudar a su cuerpo a eliminar la flema de los pulmones.

Descansar y beber muchos líquidos puede ayudarlo a mejorar más rápidamente.

Para llevar

La neumonía es una complicación potencialmente grave de la infección de las vías respiratorias superiores que se propaga a los pulmones. Puede ser causada por una variedad de gérmenes, incluidos virus y bacterias. Se recomienda que los bebés menores de 2 años y los adultos mayores de 65 años reciban la vacuna contra la neumonía. Las personas de cualquier edad con mayor riesgo también deben recibir la vacuna. Los hábitos saludables y una buena higiene pueden reducir el riesgo de contraer neumonía.

7 fuentes

  • 5 formas comunes en que se propagan los gérmenes. (Dakota del Norte).
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  • Adultos: protéjase con vacunas antineumocócicas. (2017)
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  • Pregunta a los expertos: Enfermedades y vacunas. (Dakota del Norte).

    immunize.org/askexperts/experts_pneumococcal_vaccines.asp
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Síntomas y causas de neumonía.
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  • Vacuna antineumocócica: lo que todos deben saber. (2017)
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  • Neumonía. (Dakota del Norte).
    kidshealth.org/en/parents/pneumonia.html
  • Neumococo (Dakota del Norte).
    vacunas.gov/diseases/neumonia/index.html
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