Neumólogos: antecedentes y papel en la enfermedad pulmonar

Un neumólogo es un médico especializado en el tratamiento de enfermedades pulmonares. Las afecciones comunes que tratan incluyen EPOC, enfermedades pulmonares intersticiales como la fibrosis pulmonar y el asma. También trabajan con oncólogos para ayudar a controlar a las personas con cáncer de pulmón. Los neumólogos a menudo realizan procedimientos como la extracción de líquido de los pulmones (toracocentesis), biopsias pulmonares y broncoscopias. Además de tratar a los pacientes con medicamentos y ayudar con los diagnósticos, los especialistas en pulmón juegan un papel muy importante para ayudar a las personas con enfermedad pulmonar a vivir lo mejor que puedan con su condición.

El área de la medicina que estudia las enfermedades de los pulmones se llama neumología o medicina pulmonar.

Formación

Una neumóloga comienza su carrera con un título universitario de 4 años, a menudo en un campo de la ciencia como la biología o la química. Esto es seguido por 4 años de escuela de medicina. Después de graduarse de la escuela de medicina, hará una residencia de 3 años en medicina interna. Después de obtener la certificación de la junta, realizará una beca en enfermedad pulmonar durante 2 años o en medicina pulmonar y cuidados críticos durante 3 años. En total, convertirse en neumólogo requiere un mínimo de 13 años de entrenamiento después de la escuela secundaria.

Condiciones tratadas

Los neumólogos tratan afecciones relacionadas con los pulmones, pero no todas las personas con problemas pulmonares ven a un neumólogo. Por ejemplo, muchas personas con asma leve son atendidas por su pediatra, internista o médico de familia. Los neumólogos suelen participar en el tratamiento de enfermedades pulmonares complicadas y cáncer.

Los ejemplos de algunas afecciones que tratan los neumólogos incluyen:

  • Asma
  • Bronquiectasia
  • Bronquitis crónica
  • Enfisema
  • Apnea del sueño
  • Enfermedades pulmonares intersticiales como la fibrosis pulmonar, incluida la fibrosis pulmonar idiopática
  • Infecciones pulmonares complicadas como neumonía y tuberculosis.
  • Neumononiosis, como la enfermedad del pulmón negro.
  • Derrames pleurales, incluyendo derrames pleurales malignos.
  • Neumotórax (colapso pulmonar)
  • Cáncer de pulmón
  • Atención antes y después de una cirugía de pulmón, cirugía de cáncer de pulmón o un trasplante de pulmón
  • Enfermedades neuromusculares que afectan los pulmones, por ejemplo, ELA

Procedimientos

Los neumólogos no son cirujanos, es decir, no hacen cirugía para extirpar un pulmón. Pero sí realizan muchos procedimientos. Algunos incluyen:

Toracocentesis

Una toracocentesis es un procedimiento en el cual se inserta una aguja a través de la pared torácica para extraer líquido de un derrame pleural. Existen muchas causas de derrame pleural, y este procedimiento le permite al neumólogo tomar una muestra para enviarla al laboratorio. El procedimiento también se puede realizar debido a una acumulación de líquido en el espacio pleural que resulta en una respiración deficiente. (El espacio pleural donde existen estos derrames se encuentra entre las dos capas de membrana (pleura) que rodean los pulmones.

Pruebas de función pulmonar.

Las pruebas de función pulmonar incluyen varias pruebas que evalúan la respiración y la eficacia con la que los pulmones toman aire y qué tan bien se difunde el aire desde las pequeñas vías aéreas hacia la circulación. Los técnicos suelen realizar las pruebas que luego son interpretadas por un neumólogo para ayudar a diagnosticar o controlar enfermedades pulmonares.

Biopsia pulmonar

Los neumólogos realizan algunas biopsias de pulmón, mientras que un radiólogo o un cirujano pueden realizar otras.

Colocación del tubo torácico

Para aquellos que tienen un pulmón colapsado (neumotórax) o derrame pleural que necesita drenaje, un neumólogo puede insertar un tubo torácico en el espacio entre las membranas que recubren los pulmones.

Broncoscopia

Una broncoscopia es un procedimiento en el que se inserta un tubo flexible en la boca y baja la tráquea hacia el bronquio para buscar cualquier tejido anormal que pueda ser cáncer. A veces se realiza una biopsia durante una broncoscopia con la ayuda de una máquina de ultrasonido ( un ultrasonido endobronquial ).

Neumólogos y atención del cáncer de pulmón

Es posible que vea a un neumólogo como parte de un equipo de cáncer de pulmón que lo ayudará a guiarlo a través del cáncer de pulmón. La mayoría de las personas que son diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy son atendidas por varios médicos en lo que se ha denominado «atención multidisciplinaria». Esto permite que cada especialista use su propia experiencia para maximizar su atención.

Su neumólogo puede ayudarlo a hacer el diagnóstico de su cáncer, pero puede desempeñar un papel importante durante toda su atención. Ella puede ayudar a determinar si usted es candidato para la cirugía de cáncer de pulmón, y si lo es, puede trabajar con usted para maximizar su capacidad de respiración después de la cirugía. Con cánceres de pulmón más avanzados, los neumólogos pueden asegurarse de que tenga los tratamientos necesarios para respirar lo mejor posible a pesar de la presencia de cáncer.

Consejos

Los neumólogos brindan atención a personas con diferentes afecciones pulmonares. Si bien muchas personas ven a un neumólogo mientras intentan obtener un diagnóstico, estos médicos tienen la experiencia para ayudarlo a seguir respirando lo mejor posible sin importar la afección que afecte sus pulmones.

Fuentes

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