Néctar de agave: ¿un edulcorante que es incluso peor que el azúcar?

Los efectos nocivos del azúcar se encuentran entre las pocas cosas en las que la mayoría de los expertos en salud están de acuerdo.

Debido a que muchas personas conscientes de la salud intentan evitar el azúcar, muchos otros edulcorantes, tanto naturales como artificiales, se han vuelto populares.

Uno de ellos es el néctar de agave, un edulcorante que se encuentra en varios alimentos saludables. Se comercializa como un edulcorante natural, apto para diabéticos que no aumenta los niveles de azúcar en la sangre.

Sin embargo, este artículo explica por qué el néctar de agave puede ser peor para su salud que el azúcar normal.

¿Qué es el agave?

La planta de agave es originaria del sur de los EE. UU., América Latina y América del Sur.

Aunque el agave es un fenómeno nuevo en Occidente, se ha utilizado en México durante cientos, y quizás miles, de años.

Tradicionalmente, se creía que el agave tenía propiedades medicinales. Su savia también fue hervida para producir un edulcorante conocido como miel de agave ( 1 ).

Los azúcares en el agave también se fermentan para hacer tequila .

De hecho, el tequila es el uso comercial más común del agave hoy en día y una de las exportaciones más conocidas de México.

Al igual que muchas plantas, el agave probablemente tiene algunos beneficios para la salud.

Sin embargo, el refinado y el procesamiento tienden a destruir algunos o todos estos efectos beneficiosos para la salud. El refinado edulcorante de agave que las personas consumen hoy no es una excepción.

Resumen El agave es una planta del desierto cosechada para hacer tequila y jarabe dulce. Tradicionalmente se creía que tenía propiedades curativas.

¿Cómo se hace el néctar?

El edulcorante que se vende comúnmente como néctar de agave se etiquetaría con mayor precisión como jarabe de agave.

Tiene poco en común con el edulcorante tradicional hecho históricamente por personas en México.

Dicho esto, el proceso de inicio es el mismo. La planta primero se corta y se prensa para extraer la savia azucarada.

Si bien esta savia es rica en azúcar, también contiene fibra saludable como los fructanos, que están vinculados a efectos beneficiosos sobre el metabolismo y la insulina (2 3 , 4 ).

Este proceso, que es similar a cómo se hacen otros edulcorantes poco saludables como el jarabe de maíz alto en fructosa, destruye todas las propiedades promotoras de la salud de la planta de agave.

Resumen El edulcorante de agave que se vende hoy en día se elabora tratando azúcares de agave con calor y enzimas, lo que destruye todos sus efectos potencialmente beneficiosos para la salud. El producto final es un jarabe altamente refinado y poco saludable.

Bajo impacto en el azúcar en la sangre

El índice glucémico (IG) es una medida de la rapidez con que el azúcar en un alimento ingresa al torrente sanguíneo.

En términos generales, los alimentos con una clasificación GI más alta causan mayores picos de azúcar en la sangre y pueden afectar su salud de manera más negativa (5 6 7 glucosa , la fructosa no eleva los niveles de azúcar en sangre o insulina a corto plazo.

Esta es la razón por la cual los edulcorantes con alto contenido de fructosa a menudo se comercializan como «saludables» o «amigables con la diabetes».

El néctar de agave tiene un IG muy bajo, principalmente porque casi todo el azúcar que contiene es fructosa. Tiene muy poca glucosa, al menos en comparación con el azúcar regular.

Un estudio reciente en ratones comparó los efectos metabólicos del néctar de agave y sacarosa, o azúcar normal, después de 34 días. Los ratones que ingirieron néctar de agave ganaron menos peso y tuvieron niveles más bajos de azúcar en sangre e insulina (8

Peligrosamente alto en fructosa

El azúcar y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (JMAF) contienen dos azúcares simples, glucosa y fructosa, a aproximadamente 50% cada uno.

Aunque la glucosa y la fructosa son similares, tienen efectos completamente diferentes en su cuerpo.

La glucosa es una molécula increíblemente importante. Se encuentra en muchos alimentos saludables, como frutas y verduras, y su cuerpo incluso lo produce para asegurarse de que siempre tenga suficiente.

De hecho, todas las células vivas del planeta albergan glucosa porque esta molécula es vital para la vida.

Mientras que cada célula de su cuerpo puede metabolizar la glucosa, su hígado es el único órgano que puede metabolizar la fructosa en cantidades significativas (9 10 enfermedad del hígado graso ( 11 , 12 , 13 ).

Aunque la fructosa no eleva los niveles de azúcar en la sangre a corto plazo, puede contribuir a la resistencia a la insulina cuando se consume en grandes cantidades.

Esto puede causar aumentos importantes en los niveles de insulina y azúcar en la sangre a largo plazo, elevando fuertemente su riesgo de síndrome metabólico y diabetes tipo 2 ( 14 ,15 16 17 ).

Nada de esto se aplica a las frutas enteras, que están cargadas de fibra y te hacen sentir lleno rápidamente. Su cuerpo está bien equipado para manejar las pequeñas cantidades de fructosa que se encuentran en la fruta.

Resumen Debido a que el jarabe de agave es mucho más rico en fructosa que el azúcar normal, tiene un mayor potencial de causar efectos adversos para la salud, como el aumento de la grasa abdominal y la enfermedad del hígado graso.

La línea de fondo

Si debe agregar dulzura adicional a su dieta, es probable que el néctar de agave no sea el camino a seguir.

Varios edulcorantes naturales, como la stevia , el eritritol y el xilitol , son mucho más saludables.

De hecho, el néctar de agave puede ser el edulcorante menos saludable del mundo. En comparación, hace que el azúcar normal se vea saludable, lo que realmente dice algo.

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