¿Necesito un gastroenterólogo?

Al notar nuevos signos o síntomas en el sistema digestivo, como estreñimiento , diarrea , acidez estomacal o dolor abdominal , puede haber una pregunta sobre qué médico consultar: un médico de familia, un internista o un especialista en digestión (un gastroenterólogo ). El médico que debe ver al comienzo de cualquier síntoma nuevo, así como después de recibir un diagnóstico, variará en función de varios factores diferentes. En algunos casos, puede estar claro cuándo ver a un gastroenterólogo, pero en otros, puede haber cierto margen de maniobra.

Cuando los síntomas digestivos son nuevos

Para los síntomas digestivos que ocurren por primera vez, el primer paso puede ser obtener una cita con un médico de familia, médico de atención primaria o internista. Idealmente, este es un médico con el que ya hay una relación y que tiene un conocimiento práctico del historial médico. Una vez que se describen los nuevos síntomas, el médico puede hacer un examen físico y determinar qué pruebas (si las hay) deben hacerse primero para determinar qué puede estar causando los síntomas.

En este punto, habrá algunas decisiones que tomar en función de los resultados de un examen físico, pruebas de laboratorio o estudios de imágenes. Si el médico decide que los síntomas necesitan la atención de un especialista, puede ser hora de ver a un gastroenterólogo. Un médico de atención primaria o internista podrá hacer una referencia. Sin embargo, si el diagnóstico es común, es fácilmente tratable y / o no es probable que se repita, puede estar bien trabajar con un médico internista o de atención primaria sin consultar a un gastroenterólogo.

Cuando una condición digestiva ya se diagnostica

En muchos casos, las personas a las que se les diagnostica una afección digestiva crónica (en curso) están bajo el cuidado a largo plazo de un gastroenterólogo. En el caso de una recurrencia o un brote de una afección existente, como la enfermedad de Crohn , la colitis ulcerosa o el síndrome del intestino irritable , contactar al gastroenterólogo que ha estado manejando el tratamiento será la mejor opción. El gastroenterólogo también debe hablar con cualquier otro médico involucrado y brindar actualizaciones periódicas sobre cualquier progreso.

Los gastroenterólogos también tratan enfermedades del hígado y el páncreas . Si se sospecha una enfermedad como hepatitis o pancreatitis , puede ser necesaria una derivación a un gastroenterólogo para recibir tratamiento.

Referencias de rutina para exámenes de detección

Un médico de atención primaria también puede derivar a un paciente a un gastroenterólogo para pruebas de rutina, como una colonoscopia para detectar el cáncer colorrectal en personas mayores de 50 años (o menores, cuando sea apropiado).

Cobertura de seguro para especialistas

En los Estados Unidos, muchas compañías de seguros requieren una referencia a un especialista. Sin una referencia adecuada, la compañía de seguros no puede cubrir los costos asociados con una visita a un especialista. En este caso, es necesario consultar primero a un médico de atención primaria (para las mujeres, esto puede incluir un ginecólogo ) y derivarlo a un gastroenterólogo. Otras compañías de seguros no requieren una referencia, y los pacientes pueden hacer sus propias citas con un especialista. Consulte con la compañía de seguros (el número de teléfono se encuentra en el reverso de la tarjeta de seguro) si tiene alguna pregunta sobre la necesidad de una derivación, así como para averiguar si el médico de referencia está en el plan.

En Canadá, los pacientes primero deben ver a un médico general u otro especialista y ser remitidos a un gastroenterólogo. Es posible que no sea posible hacer una cita con un gastroenterólogo sin una referencia.

Cuando el gastroenterólogo más cercano está a horas de distancia

En algunas áreas, puede que no haya un gastroenterólogo cerca. Ver uno de forma regular puede requerir una cierta cantidad de viaje. Esto puede ser una dificultad, pero debe tenerse en cuenta que un gastroenterólogo tiene una cantidad significativa de capacitación especializada en enfermedades y afecciones digestivas. Cuando el diagnóstico es una enfermedad digestiva crónica que requiere un manejo cuidadoso, un gastroenterólogo tendrá la experiencia necesaria para recomendar un plan de tratamiento integral.

Condiciones manejadas por un gastroenterólogo

Un gastroenterólogo está especialmente capacitado para manejar enfermedades del tracto digestivo desde el esófago hasta el ano . Algunas condiciones que un gastroenterólogo puede tratar incluyen:

  • Cáncer
  • Enfermedad celíaca
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa)
  • Síndrome del intestino irritable
  • Enfermedad de la vesícula
  • Acidez estomacal (reflujo gastroesofágico)
  • Hemorroides
  • Pancreatitis
  • Pólipos
  • Úlceras

Consejos

Los gastroenterólogos tienen la capacitación especializada necesaria para tratar enfermedades complicadas como la EII. Puede parecer aterrador tener síntomas que deben ser tratados por un especialista. Pero en la mayoría de los casos, ver a un especialista será la mejor opción para obtener la atención más actualizada para las afecciones digestivas. En el caso de que un gastroenterólogo esté lejos, será importante tener una relación cercana con un médico local, como un médico de atención primaria. El médico de atención primaria puede consultar con un gastroenterólogo y ahorrarle al paciente algunos viajes. Otras opciones, como la telemedicina, también podrían

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