Nadir y los efectos secundarios de la quimioterapia

Nadir es un término que se refiere al punto más bajo de cualquier cosa. Cuando se usa en referencia a la quimioterapia, describe el punto en que los recuentos de células sanguíneas están en su punto más bajo después de un tratamiento de quimioterapia . Se conoce comúnmente como el «período de nadir» o simplemente «nadir» entre los trabajadores de la salud y los pacientes.

¿Por qué ocurre el nadir?

Si bien la quimioterapia se dirige directamente a las células cancerosas, también afecta nuestras células sanguíneas en el proceso: glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Estas células se fabrican en la médula ósea. Durante la quimioterapia, la actividad de la médula ósea puede disminuir, lo que resulta en un recuento reducido de células sanguíneas dentro del cuerpo.

Cada tipo de glóbulo alcanza el nadir en diferentes momentos

Los glóbulos blancos (WBC) generalmente caen a su recuento más bajo aproximadamente 7 a 14 días después de un tratamiento de quimioterapia. Cuando los glóbulos blancos están en su recuento más bajo, las personas corren un mayor riesgo de desarrollar infecciones. Los glóbulos blancos son un componente vital del sistema inmune, ya que mantienen a raya a las bacterias invasoras. Cuando el recuento de glóbulos blancos es demasiado bajo, el sistema inmunitario se ve comprometido y no puede combatir eficazmente las infecciones.

Los glóbulos rojos (RBC) generalmente viven más tiempo que los glóbulos blancos y alcanzan un punto mínimo semanas después del tratamiento. Su trabajo en el cuerpo es transportar oxígeno desde los pulmones a los tejidos del cuerpo. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína rica en hierro que transporta oxígeno y también le da a la sangre su color rojo. Cuando los recuentos de glóbulos rojos son demasiado bajos, el resultado se llama anemia .

Las plaquetas generalmente alcanzan su período de nadir aproximadamente al mismo tiempo que los glóbulos blancos. Las plaquetas cumplen una función importante al ayudar a que la sangre coagule, lo que previene el sangrado. Cuando el número de plaquetas en el cuerpo cae demasiado, la condición se llama trombocitopenia. Está marcado por hematomas, hemorragias nasales, sangrado excesivo por cortes y fatiga. Una erupción cutánea de color púrpura rojizo que parece pequeños puntos también es un síntoma de un recuento bajo de plaquetas .

Se pueden controlar los recuentos bajos de células sanguíneas

Gradualmente, los recuentos de células sanguíneas vuelven a la normalidad. Pero con cada tratamiento de quimioterapia viene un período de nadir, por lo que las personas que reciben tratamientos más frecuentes pueden experimentar recuentos bajos con mayor frecuencia que alguien cuyos tratamientos están más separados.

Cuando el recuento de células sanguíneas es demasiado bajo, se pueden controlar a través de medicamentos que aumentan la producción celular, así como a través de transfusiones. Los recuentos bajos también pueden merecer retrasar los tratamientos de quimioterapia.

Fuentes

  • American Cancer Society. How Will Chemotherapy Affect My Blood Cell Count?

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