Musicoterapia: Beneficios y Usos de la Ansiedad, Depresión + Más

Se cree que la música ha sido usada desde prácticamente el principio de los tiempos para ayudar a los humanos a lidiar con los sentimientos difíciles y a conectarse mejor entre sí. Debido a su fuerte e inmediata influencia sobre nuestras emociones, junto con su capacidad de aumentar naturalmente los neuroquímicos – incluyendo las endorfinas ” sentirse bien “ – la música se está añadiendo ahora a muchos programas de rehabilitación en todo el mundo.

La musicoterapia (MT), también conocida comúnmente como musicoterapia activa o musicoterapia pasiva en muchos estudios, ha demostrado ser prometedora para mejorar tanto el control motor como las funciones emocionales en pacientes con una amplia gama de enfermedades o discapacidades. Desde casos de esquizofrenia hasta la enfermedad de Parkinson, las intervenciones musicales parecen ayudar a disminuir naturalmente síntomas como ansiedad o depresión , ayudar a encender la creatividad, mejorar la comunicación entre los pacientes y sus cuidadores, y mucho más.

Los expertos en musicoterapia afirman que las sesiones pueden ayudar a “lograr una mejora global en el bienestar personal” sin la dependencia de los medicamentos que alteran la mente. Podemos esperar que siga surgiendo más investigación sobre los beneficios de la MT a medida que se agrega a una variedad de entornos, incluyendo hospitales, centros de rehabilitación, escuelas, consultorios de terapeutas, universidades, programas de necesidades especiales y hospicios.

¿Qué es la musicoterapia?

La musicoterapia se basa en la improvisación de la música por parte de un terapeuta y un paciente, a veces en un ambiente individualizado, pero otras veces en grupos. Hay dos ramas principales de la MT: activa y pasiva. La MT activa implica una interacción entre el terapeuta y el paciente mucho más que la MT pasiva, en la que el paciente suele estar en reposo pero escuchando al terapeuta.

Con la terapia pasiva, el terapeuta toca música tranquilizante e invita al paciente a visualizar imágenes pacíficas y a reflexionar sobre su diálogo interior, sus sentimientos y sensaciones. En la mayoría de las sesiones de musicoterapia activa, el terapeuta y los pacientes trabajan juntos utilizando instrumentos, así como sus voces y, a veces, sus cuerpos (por ejemplo, para bailar o estirarse).

El uso de instrumentos en la MT está estructurado para involucrar a tantos órganos sensoriales como sea posible, incorporando el tacto, la vista y el sonido. En ambos tipos de MT, los componentes rítmicos y melódicos de la música se manipulan para que funcionen como estímulos para ayudar a descubrir y trabajar a través de ciertas emociones, como la tristeza, el dolor, la frustración, la soledad, la alegría, la gratitud, etc.

Cómo afecta la música al cerebro y al cuerpo:

¿Cómo funciona la musicoterapia para aliviar el estrés , reducir la depresión y contrarrestar otros estados mentales negativos exactamente? Las investigaciones sugieren que algunas de las formas clave en las que la MT puede ayudarle a sentirse mejor o incluso a reducir la necesidad de usar medicamentos recetados, como los tranquilizantes o los hipnóticos que se prescriben comúnmente para la pérdida cognitiva o la ansiedad, incluyen el aumento:

  • autoaceptación
  • autoconciencia y expresión
  • estimulación del habla
  • integración del motor
  • un sentido de pertenencia
  • y comunicación mejorada y relaciones con otros, ambos altamente atados a la felicidad

Según un artículo publicado en Spiritualityand Health , si bien la música se ha utilizado durante miles de años debido a sus capacidades curativas, el fuerte apoyo científico para utilizar la música como terapia curativa profesional realmente despegó a principios de la década de 2000.

En 2004, la Robert Wood Johnson Foundation publicó un informe basado en 600 estudios que muestran que el uso de luz y sonido manipulados puede tener un efecto dramático sobre la rapidez y la eficacia de la recuperación de los pacientes. Desde entonces, más y más hospitales y otros lugares, como el Centro Médico El Buen Samaritano en Colorado, han estado incorporando música como parte de un esfuerzo para crear nuevos ambientes holísticos de sanación, demostrando ser valiosos en el tratamiento de traumas, enfermedades comunes, aburrimiento o inquietud entre los pacientes, quemaduras o fatiga suprarrenal entre los cuidadores y más.

6 Beneficios para la salud de la musicoterapia

1. Reduce la ansiedad y los efectos físicos del estrés

Un artículo publicado en el Southern Medical Journal afirma que “Aunque existen amplias variaciones en las preferencias individuales, la música parece ejercer efectos fisiológicos directos a través del sistema nervioso autónomo”. (1) La música tiene la capacidad de causar respuestas motrices y emocionales inmediatas, especialmente cuando se combinan el movimiento y la estimulación de diferentes vías sensoriales.

Cuando se trata de tocar un instrumento, tanto la estimulación auditiva como la táctil ayudan a producir un estado de relajación mental. La música se utiliza ahora como una forma de terapia natural para muchas enfermedades diferentes, incluso mostrando beneficios para aquellos que están severamente impedidos física o cognitivamente – tales como niños discapacitados, adultos geriátricos que sufren de enfermedades crónicas en etapa tardía, o aquellos con ansiedad social severa o trastorno obsesivo compulsivo .

No es sorprendente que los estudios hayan encontrado que la MT parece tener más beneficios cuando se combina con otras prácticas interdisciplinarias, como el ejercicio físico, la terapia ocupacional y del habla, el asesoramiento psicológico, la mejora de la nutrición y el apoyo social.

2. Mejora la curación

Una de las formas en que la MT se está utilizando en el ámbito hospitalario es mejorar la curación mediante la reducción de la ansiedad antes de los procedimientos o pruebas. Los estudios han encontrado que la MT reduce la ansiedad en los pacientes que se someten a procedimientos cardíacos y parece relajar a los pacientes después de la cirugía o durante los procedimientos diagnósticos invasivos de seguimiento.

Se sugiere que la música puede modificar positivamente la liberación de hormonas del estrés que son beneficiosas para las funciones neurológicas, inmunológicas, respiratorias y cardíacas implicadas en la curación. (2)

3. Puede ayudar a controlar la enfermedad de Parkinson y Alzheimer

Tanto la evidencia anecdótica como los estudios clínicos muestran que la MT mejora tanto las funciones cognitivas como la calidad de vida de los pacientes que sufren de deficiencias cognitivas, incluyendo la enfermedad de Parkinson (EP) y la enfermedad de Alzheimer (AD). Según un informe publicado en el World Journal of Psychiatry , “Los trastornos del estado de ánimo y los síndromes depresivos representan una afección comórbida común en los trastornos neurológicos con una tasa de prevalencia que oscila entre el 20 y el 5o por ciento de los pacientes con accidente cerebrovascular, epilepsia, esclerosis múltiple y enfermedad de Parkinson . (3)

Se ha descubierto que el acto de hacer música proporciona una forma de terapia de elevación para estos pacientes que les ayuda a hacer frente al progresivo empeoramiento de los síntomas, además de ofrecer estimulación a sus sentidos y un elemento de apoyo social cuando las sesiones se llevan a cabo en grupos. (4)

En el año 2000, la Sociedad Americana de Psicosomática publicó una investigación sobre los efectos positivos de la musicoterapia para ayudar a mejorar una serie de síntomas en las personas con EP mediante el control de cosas como la pérdida sensorial, la discapacidad o la depresión. Según los investigadores, “la música actúa como un estímulo específico para obtener respuestas motoras y emocionales combinando el movimiento y la estimulación de diferentes vías sensoriales”. El estudio aleatorio, controlado y ciego sencillo incluyó a 32 pacientes con Parkinson que fueron divididos en el grupo de MT o en el grupo de control. (5)

El estudio duró tres meses y consistió en sesiones semanales de musicoterapia combinada con fisioterapia (PT). Durante las sesiones de musicoterapia, el tratamiento consistió en canto coral de grupo, ejercicios de voz, movimientos corporales rítmicos y libres, y música activa con invención colectiva. También se incorporó la fisioterapia para incluir ejercicios de estiramiento, tareas motoras específicas y estrategias para mejorar el equilibrio y la marcha.

Después de tres meses – usando la Escala Unificada de Calificación de la Enfermedad de Parkinson, las funciones emocionales con la Medida de la Felicidad, y la calidad de vida usando el Cuestionario de Calidad de Vida de la Enfermedad de Parkinson – los resultados mostraron que la MT ofrecía beneficios generales significativos en comparación con el control. Se midieron los efectos positivos para la bradicinesia, la mejoría motora, el control de las funciones emocionales, las mejoras en las actividades de la vida diaria y la mejoría de la calidad de vida en general. (6)

4. Reduce la depresión y otros síntomas en la tercera edad

En la actualidad, la MT es altamente recomendada en los entornos de atención geriátrica debido a cómo ayuda a mejorar el rendimiento social, psicológico, intelectual y cognitivo de los adultos mayores. La depresión, los sentimientos de aislamiento, el aburrimiento, la ansiedad sobre los procedimientos y la fatiga son quejas comunes entre los pacientes geriátricos. Tanto la TA activa como la pasiva parecen ayudar a mejorar el estado de ánimo, proporcionando una sensación de comodidad y relajación e incluso modificando el comportamiento del cuidador. (7)

Las sesiones han mostrado efectos positivos cuando se realizan antes de procedimientos que provocan ansiedad o para pacientes que permanecen en unidades de cuidados intensivos. Para los cuidadores preocupados, la música se considera una “estrategia rentable y agradable para mejorar la empatía, la compasión y la atención centrada en las relaciones”.

5. Ayuda a reducir los síntomas de los trastornos psicológicos, incluida la esquizofrenia

Los hallazgos de un estudio muy reciente realizado en Corea del Sur en 2017 indican que un programa de 12 semanas de musicoterapia de grupo sirvió como una intervención efectiva para mejorar los síntomas psiquiátricos y las relaciones interpersonales en pacientes con enfermedades mentales como la esquizofrenia . (8)

El programa de música utilizado en el estudio, que fue publicado en Archives of Psychiatric Nursing , fue modelado a partir de Nanta, un programa de comedia popular y de larga duración en Corea del Sur que incorpora ritmos tradicionales de samul nori. (9) Los elementos unificadores de toda la música de Nanta son interpretados con instrumentos improvisados, como tablas de cortar, recipientes de agua y cuchillos de cocina, y son casi totalmente no verbales. La intervención se llevó a cabo en 12 sesiones durante 12 semanas, con una duración de 90 minutos por sesión.

6. Mejora la autoexpresión y la comunicación

Uno de los usos más antiguos de las intervenciones musicales es ayudar a tratar a las personas con discapacidades físicas o mentales que viven en centros de rehabilitación y que tienen dificultades para expresarse. Para aquellos con discapacidades físicas, la musicoterapia receptiva se utiliza para ayudar a los pacientes a tener “experiencias de flujo” cuando escuchan música estimulante y para aprender a responder mejor a través de la retroalimentación verbal y no verbal basada en estímulos musicales cambiantes. (10)

En niños con retrasos en el desarrollo, como autismo o retraso en el desarrollo del habla, que corren mayor riesgo de adquirir otros problemas cognitivos, sociales-emocionales y escolares, la musicoterapia ayuda a facilitar el desarrollo del habla rápidamente (en un plazo aproximado de 8 semanas), enseña a tomar turnos y mejora la imitación o vocalización. (11)

Cómo encontrar un musicoterapeuta de confianza

¿Cómo se obtiene un título de musicoterapeuta y dónde terminan los musicoterapeutas?

La Asociación Americana de Musicoterapia declara en su página web que la Musicoterapia es “El uso clínico y basado en la evidencia de las intervenciones musicales para lograr objetivos individualizados dentro de una relación terapéutica por parte de un profesional acreditado que ha completado un programa de licenciatura en musicoterapia aprobado”.

Reunirse con un musicoterapeuta certificado es muy diferente a simplemente escuchar música por su cuenta. Las sesiones profesionales le permitirán experimentar una terapia personalizada con el objetivo de lograr el bienestar emocional, la salud física, el funcionamiento social, las habilidades de comunicación y las habilidades cognitivas a través de respuestas musicales. Las cosas que su terapeuta musical puede emplear durante las sesiones incluyen:

  • improvisación
  • escucha de música receptiva
  • escritura creativa de canciones
  • discusión lírica
  • música con imágenes guiadas
  • cantar, tocar, bailar y actuar
  • aprender a través de la música

Para encontrar un terapeuta calificado para practicar musicoterapia, busque a alguien que haya completado una licenciatura aprobada, un programa de maestría o equivalencias reconocidas. La mayoría de los terapeutas tienen una maestría en musicoterapia y han completado una pasantía antes de ser elegibles para presentarse al examen nacional ofrecido por la Junta de Certificación para Musicoterapeutas.

Para verificar las credenciales de certificación de un individuo, puede visitar aquí. Esto le permite localizar y comprobar a los musicoterapeutas que han completado con éxito el examen administrado de forma independiente para obtener la credencial “Musicoterapeuta, Certificado por la Junta (MT-BC)”. Otras acreditaciones pueden incluir RMT (Musicoterapeuta Registrado), CMT (Musicoterapeuta Certificado) y ACMT (Musicoterapeuta Certificado Avanzado).

Precauciones sobre el uso de la musicoterapia

La musicoterapia es comparable a otros tratamientos como la psicoterapia, la terapia ocupacional y la fisioterapia, ya que las respuestas individuales y las mejoras varían. Los tratamientos a veces pueden ser costosos y no siempre son reembolsables a través del seguro, aunque esto parece estar cambiando. La Asociación Americana de Musicoterapia calcula que aproximadamente el 20 por ciento de los musicoterapeutas reciben un reembolso del seguro de terceros por los servicios que prestan.

Para ayudar con la cobertura, hable con su proveedor de seguro acerca de su enfermedad, síntomas, lesión y necesidad de intervención. Si tiene preguntas sobre cómo está respondiendo a las sesiones de TA, pida consejo a su proveedor de atención médica habitual o considere hablar con alguien como un terapeuta cognitivo conductual además de un musicoterapeuta.

Pensamientos finales sobre musicoterapia

  • La musicoterapia es una práctica de intervención profesional que ayuda a los pacientes a expresar y trabajar a través de emociones difíciles guiados por un terapeuta utilizando el ritmo, el movimiento, los instrumentos y los sentidos como el sonido, el tacto, la visualización y mucho más.
  • La investigación en musicoterapia apoya su efectividad en muchas áreas tales como: rehabilitación física, facilitación del movimiento, reducción de la ansiedad o la depresión, mejora de la curación, aumento de la atención o la motivación, y ayuda con la comunicación social.
  • Para obtener información sobre la investigación, consejos y para encontrar un terapeuta musical cualificado con quien trabajar, los pacientes pueden visitar el sitio web de la Asociación Americana de Musicoterapia (American Music Therapy Association).

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