Modificadores de leucotrienos

Las alergias ocurren cuando el sistema inmunitario trata una proteína extraña inofensiva como un invasor. El sistema inmune monta una respuesta a gran escala a la proteína. Esta respuesta implica la liberación de productos químicos inflamatorios. Estos productos químicos reclutan la participación de otras células y promueven más inflamación.

¿Qué son los leucotrienos?

Los leucotrienos son químicos grasos del sistema inmunitario que provienen de los ácidos grasos omega-3 y omega-6 de la dieta. Desempeñan un papel clave en algunos de los síntomas más graves de la rinitis alérgica y el asma inducida por alergia.

Los síntomas de la rinitis alérgica pueden incluir:

  • hinchazón de las fosas nasales
  • aumento de la producción de moco
  • nariz tapada o que moquea
  • picazón en la piel

En las personas con asma, los leucotrienos se unen con receptores en las células musculares. Esto hace que los músculos lisos de la tráquea se contraigan. Cuando las vías respiratorias están constreñidas, las personas con asma experimentan dificultad para respirar y sibilancias.

¿Cómo funcionan los modificadores de leucotrienos?

Los medicamentos que modifican la producción o la actividad de leucotrienos se conocen como inhibidores de leucotrienos, antagonistas de los receptores de leucotrienos o modificadores de leucotrienos. Algunas de estas drogas funcionan al limitar la producción de leucotrienos. Otros impiden que los leucotrienos se unan a sus receptores en las células musculares lisas. Si las moléculas de señalización grasa no pueden unirse con sus objetivos celulares, no pueden desencadenar la contracción muscular.

Los medicamentos como montelukast (Singulair) y zafirlukast (Accolate) se recetan ampliamente para tratar el ejercicio y el asma inducida por alergia. Una tercera droga llamada zileuton (Zyflo) inhibe indirectamente la síntesis de leucotrienos. Montelukast también se prescribe para el tratamiento de la rinitis alérgica estacional y durante todo el año. Estos medicamentos generalmente se toman por vía oral.

¿Cuándo recetaría su médico modificadores de leucotrienos?

Los corticosteroides inhalados son el tratamiento más efectivo. Estos medicamentos ofrecen un alivio integral de los diversos síntomas de la rinitis alérgica, por lo que se consideran tratamiento de primera línea. Sin embargo, en los casos en que las personas experimentan tanto asma inducida por alergia como rinitis alérgica, los modificadores de leucotrienos pueden considerarse un tratamiento de primera línea.

Los modificadores de leucotrienos son uno de varios tipos de medicamentos utilizados para tratar alergias o asma. Sin embargo, todavía se consideran tratamiento de segunda línea. Fueron introducidos en la década de 1990. Fueron la primera nueva clase de medicamentos para el tratamiento del asma y las alergias en 30 años. Algunosestudios Fuente de confianza han demostrado que los modificadores de leucotrienos proporcionan una terapia eficaz de primera línea singular para el control del asma leve en niños.

Efectos secundarios de los modificadores de leucotrienos

Aunque se prescriben ampliamente y se consideran relativamente seguros, los modificadores de leucotrienos causan efectos secundarios en algunas personas. Los posibles efectos secundarios enumerados para el medicamento montelukast, por ejemplo, incluyen cambios en el estado de ánimo y aumento de los pensamientos suicidas.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) inició una investigación sobre estos y otros efectos neuropsiquiátricos en 2008. En Fuente confiable de 2009, concluyeron que los ensayos clínicos existentes revelan un mayor riesgo de desarrollar insomnio entre los usuarios de esta clase de medicamentos, en comparación con un placebo.

Según la FDA, la información recopilada de personas después del lanzamiento público de estos medicamentos indica un mayor riesgo de:

  • agitación
  • agresión
  • ansiedad
  • anormalidades del sueño
  • alucinaciones
  • depresión
  • insomnio
  • irritabilidad
  • inquietud
  • pensamiento y comportamiento suicida
  • temblor

La FDA concluyó su revisión señalando que «los eventos neuropsiquiátricos no se observaron comúnmente», al menos no en los ensayos clínicos, aunque también señaló que estos ensayos no fueron diseñados específicamente para detectar tales reacciones.

Los modificadores de leucotrienos pueden ayudar a las personas a controlar el asma grave y los síntomas de alergias. Debe asegurarse de comprender todos los posibles efectos secundarios antes de comenzar un nuevo medicamento. Siempre debe informar a su médico si le preocupan los síntomas que ha desarrollado después de comenzar un nuevo medicamento.

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