Mitos populares del VIH y teorías de conspiración

Si bien las teorías de la conspiración del VIH no son un fenómeno nuevo, ya que se remontan a las campañas de negación del SIDA de principios de la década de 1980, el impacto de estas creencias continúa confundiendo muchos esfuerzos de salud pública.

Según el estudio de 2013 realizado por investigadores de la UCLA, casi uno de cada tres estadounidenses de 50 años o más tenía una creencia de conspiración para el VIH, una cifra que se alinea estrechamente con un estudio anterior en el que uno de cada tres afroamericanos creía que el VIH fue creado en un laboratorio del gobierno. .

En muchos sentidos, estas cifras no son sorprendentes en la medida en que la desconfianza del gobierno a menudo puede ser elevada en las comunidades marginadas. Las fallas percibidas y / o reales de las autoridades de salud pública, agravadas por una desconfianza más amplia de la sociedad en general (en la que la discriminación y la desigualdad social a menudo se ven como dominantes) pueden servir como avales de estas creencias tan compartidas.

Otras creencias establecidas regularmente incluyen:

  • La retención de una cura o vacuna por parte del gobierno.
  • El VIH se usa para controlar o matar a personas que la sociedad no quiere.
  • Personas utilizadas como conejillos de indias por las compañías farmacéuticas.

Si bien estas creencias no se correlacionan necesariamente con la disminución de las pruebas de VIH o el uso de condones, no parecen afectar significativamente las tasas de adherencia a los medicamentos. La investigación de la Facultad de Medicina de Harvard indicó que aquellos que tenían creencias de conspiración del VIH tenían muchas menos probabilidades de lograr una adherencia óptima que aquellos que no. En su informe, los investigadores concluyeron:

«La prevalencia de (teorías de conspiración del VIH) encontradas en este y otros estudios … no puede descartarse como rara o extrema. Dichas creencias pueden contribuir en última instancia a disminuir el tiempo de supervivencia (y mayores disparidades) al desalentar el comportamiento de tratamiento apropiado».

La disponibilidad de mensajes de negación del VIH socava aún más los esfuerzos de salud pública al validar las sospechas de quienes ya tienen dudas. Muchos de estos se dirigen activamente a comunidades vulnerables y en riesgo (tales como «10 razones por las que las personas negras no deben hacerse la prueba del VIH» de Curtis Cost), mientras que otros (como Bryan Fischer de la American Family Association) usan plataformas de medios poderosos para perpetuar creencias disidentes refutadas por mucho tiempo.

Relacionado:  ¿Qué es una cura funcional para el VIH?

Las raíces de las creencias de conspiración del VIH

Las creencias de conspiración no están relacionadas únicamente con los miedos y las dudas sobre el VIH, sino que a menudo reflejan la desconfianza que muchos sienten hacia el gobierno y las autoridades médicas en general.

Según la investigación publicada en el Journal of the American Medical Association Internal Medicine , el 49 por ciento de los 1,351 estadounidenses encuestados sospecha que el VIH fue un acto intencional de conspiración vinculado a la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA). El estudio, que analizó las teorías de conspiración médica relacionadas con el VIH y otras enfermedades, fue parte de una encuesta en línea realizada entre agosto y septiembre de 2013.

Se sopesó la selección de participantes para representar mejor a la población de EE. UU. Por edad, grupo étnico, ingresos y género, mientras que los resultados se correlacionaron para determinar cómo y si alguna de las creencias afectaba el comportamiento de salud de una persona. Entre los hallazgos:

  • El 49 por ciento cree firmemente o cuestiona si la CIA infectó deliberadamente a un gran número de afroamericanos bajo el pretexto de las vacunas contra la hepatitis.
  • El 60 por ciento cree firmemente o se pregunta si el gobierno es plenamente consciente de que los teléfonos celulares causan cáncer, pero no está haciendo nada al respecto.
  • El 56 por ciento cree firmemente o cuestiona si el gobierno y la comunidad médica están ocultando el hecho de que las vacunas infantiles causan autismo y otros trastornos psicológicos.
  • El 58 por ciento cree firmemente o cuestiona si la distribución global de alimentos genéticamente modificados es parte de una conspiración internacional para reducir la población mundial.
  • El 68 por ciento cree firmemente o cuestiona si la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) está bloqueando intencionalmente las curas naturales para el VIH , el cáncer y otras enfermedades debido a la presión de las compañías farmacéuticas.
  • El 53 por ciento cree firmemente o se pregunta si la fluoración del agua es simplemente una forma de arrojar subproductos de minas de fosfato al medio ambiente.
    Relacionado:  ¿Puede la circuncisión reducir el riesgo de un hombre de contraer el VIH?

    Si bien algunos podrían proclamar que estas conspiraciones son ridículas, el impacto de estas creencias en el comportamiento de salud de un individuo a menudo puede ser grave o incluso peligroso.

    Según la investigación, las personas que apoyan las teorías de la conspiración tienen siete veces más probabilidades de usar remedios herbales que los miembros de la población en general. Del mismo modo, solo uno de cada tres conspiradores se realiza exámenes físicos anuales en comparación con casi la mitad de los adultos estadounidenses. También tenían menos probabilidades de usar protector solar y evitar habitualmente las vacunas anuales contra la gripe (algo considerado vital para las personas con VIH).

    Si bien el informe no correlacionó las creencias de conspiración del VIH con las pruebas o el tratamiento del VIH, otros estudios han sugerido que este tipo de creencias puede ser parte de la razón por la cual el 20 por ciento de los estadounidenses infectados por el VIH aún no han sido probados y solo el 25 por ciento de los diagnosticados capaz de lograr cargas virales indetectables , considerada la medida del éxito del tratamiento.

    El VIH como «castigo de Dios»

    Más allá del tema de las pruebas y el tratamiento, muchos en el sector de la salud pública están preocupados de que las creencias contrarias contribuyan al estigma del VIH que ya abundan en muchas comunidades. Una encuesta realizada por el Public Religion Research Institute (PRRI) sugiere que algunas poblaciones que van a la iglesia pueden ser particularmente vulnerables.
    Según el informe, el 17 por ciento de los estadounidenses todavía cree que el VIH es el «castigo de Dios» por los comportamientos sexuales inmorales, citando, entre otras cosas, las altas tasas de infección entre los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) .

    El estudio reveló además que las personas afiliadas a ciertas organizaciones de la iglesia tenían muchas más probabilidades de tener estas creencias que otras. De hecho, casi el 25 por ciento de los protestantes evangélicos blancos y el 20 por ciento de los protestantes negros apoyaron estas afirmaciones, junto con el 21 por ciento de los católicos hispanos. Por el contrario, solo el siete por ciento de los católicos blancos y el 10 por ciento de los protestantes blancos principales compartieron estos puntos de vista, en comparación con el ocho por ciento de los no afiliados a ninguna organización religiosa.

    Relacionado:  Problemas de sueño en personas con VIH

    A pesar de estas cifras, es importante tener en cuenta que este tipo de creencias son mucho menos frecuentes que en 1992, cuando un enorme 36 por ciento de los estadounidenses creía que el VIH era nada menos que una sanción divina.

    Pero la religión, al parecer, es solo una parte de la imagen. Según la encuesta, el desmantelamiento de algunas de las creencias religiosas de línea más dura ha hecho poco para extinguir la desaprobación social de las personas que viven con el VIH en general. De hecho, un asombroso 65 por ciento de los estadounidenses todavía cree que el VIH es un resultado directo de la irresponsabilidad sexual, mientras que solo el 25 por ciento no atribuye la culpa a una infección por VIH.

    Lo que puede ser aún más sorprendente para algunos es el hecho de que en los países en desarrollo, donde las tasas de VIH son a menudo 1,000 veces mayores que en los Estados Unidos, este tipo de creencias estigmatizantes son mucho menos frecuentes. De hecho, solo el 41% de los encuestados cree que el VIH es el resultado de un comportamiento irresponsable, mientras que el 48% cree que nadie tiene la culpa de estar infectado por el VIH.

    Fuentes

    • Bogart, L.; Galvan, F.; Wagner,G; et al. «Conspiracy Beliefs about HIV Are Related to Antiretroviral Treatment Nonadherence among African American Men with HIV.» Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes. April 2010; 53(5):648-655.
    • Bogart, L.; Galvan, F.; Wagner,G; et al. «Longitudinal Association of HIV Conspiracy Beliefs with Sexual Risk Among Black Males Living with HIV.» AIDS Behavior. August 2011; 15(6):1180-1186.
    • Ford, C.; Wallace, S.; Newman,P.; et al. «Belief in AIDS-related conspiracy theories and mistrust in the government: relationship with HIV testing among at-risk older adults.» Gerontologist. December 2013; 53(6):973-984.
    • Oliver, J. and Wood, T. «Medical Conspiracy Theories and Health Behaviors in the United States.» JAMA Internal Medicine. May 2014; 174(5):817-818.
    • Public Religion Research Institute (PRRI). «Survey | A Shifting Landscape: A Decade of Change in American Attitudes about Same-Sex Marriage and LGBT Issues.» Washington, D.C.; February 26, 2014.

    Categorías