Mielitis transversa o parálisis repentina

Imagine que dentro de un día, pierde rápidamente su capacidad de sentir o mover sus piernas, o incluso controlar sus movimientos de vejiga o intestinos. Este escenario aterrador es lo que les ocurre a las personas con mielitis transversa.

La mielitis transversal afecta a entre una y cinco personas por millón por año. Si bien la mielitis transversa es poco común, es devastadora para los afectados.

Síntomas del desorden

Al igual que la esclerosis múltiple , la mielitis transversa es un trastorno autoinmune. El sistema inmunitario del propio cuerpo confunde al sistema nervioso con enfermedades y ataques. El resultado es una respuesta inflamatoria en un nivel de la médula espinal, que puede cortar la comunicación entre el cerebro y todas las partes por debajo de ese nivel de la médula espinal.

Como resultado de esta pérdida de comunicación, las personas con mielitis transversa pueden sufrir entumecimiento, hormigueo o debilidad en parte o todo su cuerpo por debajo de cierto nivel, más comúnmente dentro de la médula espinal torácica . Si bien esto generalmente afecta a ambos lados del cuerpo, también pueden ocurrir síndromes unilaterales como Brown-séquard. Otros efectos pueden incluir disautonomía o pérdida de control de la vejiga o el intestino. El dolor no es infrecuente. Los síntomas pueden desarrollarse rápidamente, a menudo dentro de las 24 horas, aunque también puede ocurrir una progresión más lenta.

La mielitis transversa puede ser parte de la esclerosis múltiple y, a veces, es el primer problema de la enfermedad. También puede ser parte de la enfermedad de Devic (neuromielitis óptica), otra enfermedad desmielinizante que afecta predominantemente la médula espinal y el nervio óptico. La mielitis transversa también se encuentra con trastornos reumatológicos como el lupus eritematoso sistémico , la enfermedad mixta del tejido conectivo, la enfermedad de Behcet, la esclerodermia y el síndrome de Sjogren .

Pruebas y tratamiento

Además del examen físico, los neurólogos usan pruebas como estudios de laboratorio, resonancia magnética y punciones lumbares para comprender mejor la causa de la mielitis transversa de alguien. Una resonancia magnética generalmente muestra señales anormales en uno o más segmentos de la médula espinal. Aproximadamente la mitad del tiempo, un estudio del líquido cefalorraquídeo (LCR) obtenido mediante una punción lumbar mostrará signos de inflamación, como un alto nivel de proteína. Se pueden realizar pruebas adicionales en LCR para evaluar cánceres o infecciones. Se pueden realizar pruebas en muestras de sangre para evaluar los trastornos reumatológicos.

El tratamiento de la mielitis transversa aguda se basa en reducir la inflamación en la médula espinal. El uso de corticosteroides en dosis altas es el método más preferido para lograr esto. En realidad, solo hay evidencia limitada para apoyar esto, debido a la rareza de la mielitis transversa. Sin embargo, en otras enfermedades desmielinizantes, como la neuritis óptica, se ha demostrado que las dosis altas de esteroides IV acortan la duración de los síntomas. En algunos casos, el intercambio de plasma también puede ser útil. Existen menos datos para respaldar el uso de otros tratamientos como la IgIV en el contexto de la mielitis transversa. Después de eso, también debe abordarse cualquier trastorno concomitante, como la esclerosis múltiple o un trastorno del tejido conectivo.

La mayoría de las personas con mielitis transversa tendrán una mejoría en uno o tres meses. Alrededor del 40 por ciento de las personas con mielitis transversa tendrán algunos problemas restantes después del período inicial de mejora. La recurrencia de la mielitis transversa es rara, pero a veces ocurre. La terapia física y ocupacional puede ser útil para que las personas se recuperen después de un ataque de mielitis transversa.

Fuentes

  • AH Ropper, MA Samuels. Adams and Victor’s Principles of Neurology, 9th ed: The McGraw-Hill Companies, Inc., 2009.
  • Benjamin M. Greenberg, Treatment of Acute Transverse Myelitis and Its Early Complications. Continuum: Spinal Cord, Root, and Plexus Disorders Volume 17, Number 4, August 2011

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