Miel vs. Azúcar: ¿Qué edulcorante debo usar?

Miel contra azúcar

Cuando preparas una taza de té caliente, ¿buscas miel o azúcar? Aunque ambos pueden agregar dulzura a su bebida, sus beneficios nutricionales varían.

La miel y el azúcar son carbohidratos compuestos principalmente de glucosa y fructosa. Se usan como ingredientes en muchos alimentos y recetas preenvasados. Ambos pueden provocar aumento de peso si se usan en exceso.

La reputación de la miel de ser más saludable puede tener alguna base, pero la miel no se considera un alimento saludable. Entonces, ¿cuál es más saludable? Esto es lo que necesitas saber.

Conceptos básicos de miel

Las abejas usan el néctar que recogen de las flores para crear miel. Esta sustancia espesa se consume típicamente en forma líquida y puede variar en color de amarillo pálido a marrón oscuro.

La miel está compuesta principalmente de agua y dos azúcares: fructosa y glucosa. También contiene trazas de:

  • enzimas
  • aminoácidos
  • Vitaminas B
  • vitamina C
  • minerales
  • antioxidantes

Muchos de los antioxidantes que se encuentran en la miel se clasifican como flavonoides. Los flavonoides tienen propiedades antiinflamatorias, que pueden proporcionar algunos beneficios para la salud.

La composición nutricional exacta de la miel varía según su origen. Hay más de 300 variedades de miel, que incluyen:

  • alfalfa
  • flor silvestre
  • tupelo
  • flor dorada
  • eucalipto

Cada variedad de miel tiene un color y sabor distintos. Por ejemplo, la miel de trigo sarraceno es una miel oscura popular conocida por su sabor a malta. La miel de fireweed es una variedad ligera de color casi translúcido y tiene un sabor a té.

No importa qué tipo prefiera, cualquier tipo de miel puede aumentar los niveles de azúcar en la sangre.

¿Cuáles son los beneficios de la miel?

Pros

  1. Puedes usar una cantidad menor de miel sin sacrificar la dulzura.
  2. Contiene trazas de vitaminas y minerales.
  3. La miel cruda puede ayudar a aliviar sus alergias.

La miel es más rica en fructosa que la glucosa. La fructosa es más dulce que la glucosa, por lo que puede usar una cantidad menor de miel en su comida o bebida sin sacrificar la dulzura. Las pequeñas cantidades de vitaminas y minerales que se encuentran en la miel también pueden tener beneficios adicionales para la salud.

La miel cruda no pasteurizada contiene pequeñas cantidades de polen local, que pueden ayudar a desensibilizar las reacciones alérgicas.

La miel también proporciona beneficios de salud adicionales:

  • Puede ayudar a matar gérmenes porque tiene propiedades antimicrobianas.
  • Cuando se usa como ungüento en forma de gel, puede ayudar a promover la curación de heridas y quemaduras leves.
  • También puede ayudar a aliviar la tos y el dolor de garganta.

En general, la miel pasa por menos procesamiento que el azúcar. Requiere pasteurización solo para estar lista para la mesa. La miel también se puede comer cruda.

¿Hay inconvenientes para la miel?

Contras

  1. La miel es rica en calorías.
  2. Está compuesto principalmente de azúcar.
  3. Es posible que no sea seguro para bebés menores de un año.

Con alrededor de 22 calorías por cucharadita, la miel es alta en calorías. Se compone principalmente de azúcar y debe usarse con moderación. Esto es especialmente cierto si tiene problemas de salud como diabetes, enfermedades cardíacas u obesidad .

La miel puede ser peligrosa para los bebés menores de un año. Esto se debe a que contiene esporas bacterianas que pueden causar botulismo en los bebés.

Además, la pegajosidad de la miel puede hacer que sea una elección desordenada para los hogares con niños pequeños.

Conceptos básicos de azúcar

El azúcar se compone de una combinación de glucosa y fructosa, que se unen para formar sacarosa. No tiene vitaminas ni nutrientes añadidos.

Un carbohidrato denso en calorías, el azúcar se deriva de la remolacha azucarera y las plantas de caña de azúcar. Requiere un procesamiento de varios pasos antes de convertirse en el azúcar de mesa granulada y refinada que usamos con mayor frecuencia.

De los muchos tipos diferentes de azúcar, el azúcar blanco, marrón y crudo son los más utilizados.

El azúcar morena es una combinación de azúcar blanca y melaza, y puede tener algunos oligoelementos. Se usa principalmente para hornear.

El azúcar crudo es una versión menos refinada del azúcar blanco. Es de color marrón claro y contiene cristales más grandes. El azúcar cruda no varía nutricionalmente del azúcar blanco.

Otros tipos de azúcar incluyen azúcar en polvo, turbinado y moscovado.

¿Cuáles son los beneficios del azúcar?

Pros

  1. El azúcar es una sustancia natural.
  2. Es bajo en calorías.
  3. Tiene una larga vida útil.

Como carbohidrato, el azúcar es una fuente potencial de combustible rápido. Su cerebro necesita 130 gramos de carbohidratos al día para funcionar. Esta sustancia natural también es baja en calorías, con una cucharadita que contiene aproximadamente 16 calorías.

El azúcar blanco tiene una larga vida útil y es fácil de usar para hornear y cocinar. El azúcar suele ser de bajo costo y de fácil acceso.

¿Hay desventajas para el azúcar?

Contras

  1. El azúcar puede aumentar su riesgo de ciertas enfermedades.
  2. Puede causar aumento de peso.
  3. Puede ser más difícil de digerir que la miel.

Comer demasiada azúcar puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2 . El azúcar es un ingrediente común en muchos alimentos procesados, por lo que puede comer más de lo que cree. Esto puede provocar aumento de peso y obesidad.

Las personas con diabetes deben vigilar su consumo de azúcar, ya que puede hacer que aumente el azúcar en la sangre.

Si se consume en cantidades mayores a las que su cuerpo necesita, el azúcar puede proporcionar una explosión rápida de combustible seguido de una fuerte caída de energía. Su cuerpo puede encontrar el azúcar más difícil de digerir que la miel, porque no contiene enzimas.

Consejos para reducir los edulcorantes

Muchas personas buscan azúcar y miel por costumbre. Nos acostumbramos al sabor de nuestras bebidas y alimentos, y extrañamos esa sacudida dulce cuando los renunciamos. En lugar de eliminar cualquiera de ellos por completo, puede ayudar a reducir su consumo.

Intente usar media cucharadita de miel en el té o la mitad de un paquete de azúcar en el café, en lugar de una porción completa. Puedes probar el mismo truco con cereales para el desayuno y yogurt. Si usa azúcar cuando hornea, reducir la cantidad en un tercio puede tener menos impacto en el sabor de lo que podría esperar.

Más información: ¿Cuál es el sustituto de azúcar más saludable? Xilitol vs. Eritritol »

La línea de fondo

Estos dos edulcorantes ampliamente utilizados tienen gustos y texturas muy diferentes. Puede descubrir que disfruta el sabor de la melaza y la humedad del azúcar morena para hornear, pero prefiere la suavidad de la miel en su tostada de la mañana. Experimentar con cada uno mientras vigila la cantidad que usa puede ayudarlo a decidir cuál es el mejor para usted.

La miel puede tener una mejor reputación, pero tanto la miel como el azúcar pueden tener efectos negativos en su salud cuando se usan en exceso. Si tiene diabetes o enfermedad cardíaca , o le preocupa controlar su peso , hable con su médico y nutricionista sobre sus necesidades dietéticas. Pueden trabajar con usted para desarrollar el mejor plan nutricional para usted.

Sigue leyendo: ¿Son los edulcorantes naturales realmente más saludables que el azúcar? »»

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