Mi pariente cercano tiene enfermedad celíaca.

Si tienes un pariente cercano que ha sido diagnosticado con enfermedad celíaca, lo más probable es que también necesites hacerte una prueba. Eso es porque la enfermedad celíaca es una condición genética que se da en familias.

En las familias con al menos una persona que ha sido diagnosticada con celiaca, los llamados familiares de primer grado (padres, hijos y hermanos) tienen al menos una probabilidad entre 22 de padecer también la enfermedad. Los llamados familiares de segundo grado (tías, tíos, sobrinas, sobrinos, abuelos, nietos o medio hermanos) tienen al menos una probabilidad entre 39 de tener enfermedad celíaca.

Algunos estudios han mostrado probabilidades aún mayores: en un estudio, por ejemplo, el 12% de los familiares de primer grado (que es uno de cada ocho familiares) mostró el daño intestinal característico conocido como atrofia vellosa , lo que significa que tenían enfermedad celíaca.

Grupos médicos recomiendan pruebas de detección

Varios grupos influyentes, incluida la Asociación Estadounidense de Gastroenterología y la Organización Mundial de Gastroenterología, exigen que todos los familiares de primer grado de personas con celiaquia se sometan a pruebas. Ambos grupos también recomiendan pruebas para familiares de segundo grado; A pesar de que esos parientes más distantes no conllevan un riesgo tan alto, muchas familias tienen dos o más primos con la enfermedad.

Para los familiares de primer o segundo grado que tienen síntomas de enfermedad celíaca, definitivamente se justifica la detección. Los síntomas pueden variar desde problemas digestivos como diarrea y estreñimiento hasta problemas neurológicos como migraña , además de trastornos de la piel y dolor en las articulaciones . Las personas con enfermedad celíaca también pueden tener infertilidad, osteoporosis, depresión y disfunción tiroidea.

Sin embargo, la investigación no es concluyente hasta ahora si vale la pena probar a familiares de segundo grado que no tienen síntomas.

Miembros de la familia examinados con análisis de sangre celíaca

Si usted es un miembro de la familia de alguien a quien le han diagnosticado enfermedad celíaca, debe someterse a pruebas de detección de sangre celíaca . Estos análisis de sangre (hay cinco en un panel celíaco completo, aunque algunos médicos no ordenan los cinco) buscan anticuerpos contra el gluten que circulan en el torrente sanguíneo.

Si tiene pruebas de sangre positivas (lo que significa que las pruebas muestran que su cuerpo está reaccionando al gluten), deberá someterse a una endoscopia , un procedimiento quirúrgico utilizado para examinar su intestino delgado. Durante la endoscopia, el médico extraerá algunas pequeñas muestras de su intestino para examinarlas con un microscopio. En personas con enfermedad celíaca, esas muestras deben mostrar daño inducido por el gluten.

Para que las pruebas sean precisas, debe seguir una dieta convencional que contenga gluten, lo que significa comer alimentos que contengan trigo, cebada y centeno. Esto se debe a que la prueba busca la reacción de su cuerpo a esos alimentos; Si los alimentos no están presentes en su dieta, la reacción en su cuerpo tampoco estará presente.

La detección repetida puede ser necesaria

Incluso si su primera prueba para la enfermedad celíaca resulta negativa, no puede considerarse a sí mismo claro, podría desarrollar la afección en cualquier momento. Un estudio del Centro de Enfermedades Celíacas de la Universidad de Columbia encontró que más del 3% de los miembros de la familia que inicialmente dieron negativo para celíacos dieron positivo cuando se les realizó una segunda o tercera vez.

Tampoco tardó mucho: el tiempo entre los resultados negativos y positivos de la prueba varió de tan solo seis meses para algunas personas a solo tres años y dos meses para otras. Según el estudio, el tiempo promedio entre las pruebas negativas y positivas fue de solo un año y medio.

Solo una de las personas que dieron resultados negativos inicialmente pero luego positivos tuvieron diarrea; el resto de las personas no informaron síntomas, lo que los denominó » celíacos silenciosos » o personas con la afección que no tienen síntomas. Además, ninguna de esas personas informó un cambio en los síntomas entre las pruebas, lo que significa que no puede confiar en sus síntomas para determinar si está desarrollando enfermedad celíaca.

Los investigadores concluyeron que las pruebas únicas en familiares de personas con enfermedad celíaca no son suficientes, y que se deben repetir las pruebas incluso si el pariente no presenta síntomas. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar si los miembros de la familia deben ser probados repetidamente si no han mostrado signos probados de celiacos.

Consejos

No se preocupe si recibe una llamada de un pariente cercano diciendo que le han diagnosticado enfermedad celíaca y que debe hacerse un examen para detectarlo. Como puede ver en los números anteriores, aunque la afección se presenta en familias, es más probable que no la desarrolle, incluso si su pariente cercano la tiene. Si le preocupa la enfermedad celíaca, y especialmente si tiene síntomas, hable con su médico acerca de hacerse la prueba de detección de la enfermedad.

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