¿Mi hijo autista llevará una vida normal?

¿Crecerá su hijo autista para llevar una vida normal?

Esta pregunta no solo afecta a los padres, sino que también puede convertirse en un mantra para los abuelos, amigos y familiares. «¿Cuándo dejará de actuar de esa manera?» «¿Podrá alguna vez vivir solo?»

Peor aún, este tipo de preguntas son inevitables porque están integradas en evaluaciones de autismo , planificación de transición, solicitudes a agencias estatales y federales, y discusiones con consejeros y planificadores financieros.

Frustrantemente, las preguntas sobre las habilidades y necesidades a largo plazo de un niño autista comienzan mucho antes de que pueda comenzar la planificación real. Y, por supuesto, rara vez se aplican a niños con desarrollo típico . Se presume que los niños típicos, por razones que no se relacionan muy estrechamente con la realidad, se dirigen hacia una edad adulta independiente, competente y en pareja.

¿Quién le pregunta al padre de un niño típico de 10 años: «¿Se va a casar? ¿Retener un trabajo?» ¿Quién le pide al padre de un niño de 14 años en desarrollo que someta a su hijo a una serie de evaluaciones de «habilidades adaptativas para la vida» para determinar la capacidad de su joven adolescente de lavar la ropa, cocinar la cena o administrar el dinero? ¿Con qué frecuencia se espera que los estudiantes de secundaria y sus padres creen un plan a largo plazo para la educación, la formación profesional, la vivienda y la vida independiente? La respuesta a estas preguntas es, por supuesto, rara vez o nunca.

Entonces, dado que, como padre de un niño autista, se le harán estas preguntas (y que puede formularlas usted mismo, incluso si no las habla en voz alta), ¿cómo responde? Aquí hay tres sugerencias.

¿Qué quieres decir con normal?

Curiosamente, en esta época, muchas personas todavía piensan que la edad adulta «normal» implica un trabajo a tiempo completo con una pensión, matrimonio heterosexual, 2.5 niños y una casa hipotecada en los suburbios.

Un número cada vez menor de personas vive de esta manera, ya que el mundo ha cambiado radicalmente desde la década de 1950. Los adultos jóvenes, incluso aquellos con educación universitaria, vuelven a casa con mamá y papá y se quedan por años. Los adultos mayores se mudan con sus hijos. El matrimonio homosexual es ahora la ley del país. Muchas parejas viven juntas sin casarse. Los trabajos no están garantizados y las pensiones están casi extintas. Los trabajos virtuales, los trabajos temporales, los trabajos de contratación y los trabajos de comisión son cada vez más comunes.

Entonces … ¿qué forma de «normal» podría ser adecuada para su hijo autista?

¿Qué quieres decir con adulto?

En la tradición judía, un niño se considera un adulto a los 13 años. Muchas oportunidades se abren para adolescentes a los 16 años. Los adultos jóvenes pueden unirse al ejército a los 18 años. Beber es legal a los 21 años. IDEA brinda servicios a adultos jóvenes con autismo hasta cumple 22 años Sin embargo, muchos jóvenes estadounidenses, incluso aquellos que no tienen desafíos particulares, dependen de sus padres para obtener fondos, vivienda y apoyo moral hasta los 20 años o incluso más.

Las personas con autismo tienen, por definición, retraso en el desarrollo . En muchos casos, nunca «se pondrán al día». En otros casos, sin embargo, el tiempo hace una diferencia real en la capacidad funcional.

¿Es un adulto con autismo «adulto» a los 21 o 22 años? ¿O debería posponerse la expectativa de una edad adulta independiente (como es la práctica para muchos adultos típicos) hasta una fecha mucho más tardía? Para la mayoría de las personas con autismo, puede llevar más tiempo adquirir las habilidades de comunicación social necesarias para la autosuficiencia.

¿Qué quieres decir con independencia?

Existe una creencia común entre los estadounidenses de que las personas adultas deberían poder manejar cada detalle de sus vidas solos, sin apoyo. Eso significa trabajar a tiempo completo, crear y mantener una vida social y recreativa vibrante, alquilar o comprar y mantener y limpiar una casa, comprar, cocinar, pagar facturas e impuestos, manejar problemas de salud y seguros de todo tipo … la lista continúa y en.

Por supuesto, muy pocas personas manejan todas esas » habilidades de vida independiente » por su cuenta. Las personas casadas comparten la carga. Las personas con dinero contratan a otros para hacer una buena parte del trabajo. Las personas solteras piden ayuda a amigos y familiares. Muchas personas típicamente en desarrollo no logran administrar la enorme lista de tareas pendientes y, como resultado, terminan endeudados, viven en un basurero o no atienden sus propias necesidades de salud.

¿Esperamos (o incluso QUEREMOS) que los adultos con autismo se vuelvan absolutamente independientes? ¿O deberíamos suponer que ellos, como todos los demás, necesitarán asesoramiento y apoyo?

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