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MERS: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el MERS?

Con su origen en Oriente Medio, el MERS es una enfermedad respiratoria causada por un coronavirus, llamado MERS-Cov. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente el 27% de las personas infectadas mueren. MERS significa Síndrome Respiratorio del Medio Oriente.

Un virus del mismo tipo afectó al continente asiático en 2003, causando una neumonía llamada SARS. Comenzó a propagarse por medio de un coronavirus que provenía de animales, golpeó al hombre y en el hombre desarrolló la capacidad de transmitirse entre las personas. El MERS tiene un mecanismo similar.

El brote de SRAS se produjo principalmente en China. La enfermedad fue controlada, terminando con 8.000 casos en todo el mundo y cerca de 700 muertes. Los expertos todavía no saben si el MERS se manifestará de la misma manera, si es con más o menos intensidad.

Al igual que el SRAS, se sospecha que el MERS ha llegado a los seres humanos a través de un animal. Todavía no se sabe de qué animal procede el MERS – la suposición más segura es que procede de un murciélago o de otros animales más cercanos al hombre. La única referencia hoy en día es a la infección con MERS en animales sanos de camellos de Oriente Medio, pero todavía no está claro si fueron responsables de la contaminación como seres humanos o si fueron víctimas de la infección por otro animal, al igual que nosotros.

Causas

El año pasado se detectaron epidemias de MERS en algunos países de Oriente Medio, como Kwatar, Kuwait, Arabia Saudita y Jordania. Los primeros casos de la enfermedad se notificaron en estas regiones. Algunas personas que viajaron a la Península Arábiga o se fueron a otro país terminaron manifestando la enfermedad, llevando los primeros casos a Europa y Estados Unidos.

La transmisión del MERS no ocurre como el virus de la gripe, por ejemplo. En el caso de la gripe, incluso antes de manifestar los síntomas, es posible transmitir el virus a través de la tos, los estornudos u otro contacto directo. La influenza es una enfermedad altamente contagiosa. Con MERS es diferente.

Se cree que el virus que causa el MERS sólo tiene capacidad de transmisión en las etapas más avanzadas de la enfermedad, en las que el paciente ya tiene una carga muy grande del virus en el cuerpo, afectando al pulmón. En esta fase, el paciente es capaz de eliminar la MERS-cov mediante la tos, aumentando el riesgo de transmisión de la vía aérea. Por lo tanto, para transmitir el MERS es necesario tener contacto directo durante mucho tiempo con la persona infectada.

Es importante, por lo tanto, que cualquier persona con sospecha de MERS se quede en el hospital en cuarentena, evitando la transmisión.

Factores de riesgo

En la actualidad, el mayor factor de riesgo para contraer el MERS es viajar a algún país de la Península Arábiga, o estar en contacto constante con turistas procedentes de estas regiones.

Síntomas

Síntomas del MERS

Los principales síntomas del MERS son:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para respirar
  • Incómodo.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

En presencia de los síntomas descritos es necesario buscar un médico, especialmente si usted ha hecho un viaje al Medio Oriente.

Diagnóstico MERS

Todos los casos de infección respiratoria de la Península Arábiga deben ser puestos en cuarentena.

Para establecer el diagnóstico, se deben obtener muestras de las secreciones de las vías respiratorias inferiores y se debe buscar la presencia del virus en las membranas mucosas. Hoy en día, esta es la única manera de obtener un diagnóstico acertivo para el MERS.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento MERS

No existe una vacuna o tratamiento específico para el MERS. Lo que los médicos y enfermeras hacen hoy en día es tratar los síntomas, con medicamentos para la fiebre y ayudas respiratorias. Actualmente, lo que se puede hacer es esperar a que el propio cuerpo combata el virus.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La mayor complicación del MERS es su alto riesgo de muerte. Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor del 27% de los infectados no resisten al virus. Sin tratamiento específico, las probabilidades de este tipo de complicación son mayores.

Prevención

Prevención

Todavía no existe una vacuna para prevenir el MERS. La Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. no cambian sus planes de viaje debido a la propagación del virus. Sin embargo, los que se dirigen a Oriente Medio deberían tomar medidas conocidas para prevenir las enfermedades respiratorias, como lavarse las manos, cubrirse la nariz y la boca al estornudar o toser y evitar a las personas enfermas. No frotar las manos sucias en los ojos o la boca es también una recomendación.

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