Menopausia: qué es, tipos, síntomas y tratamientos

¿Qué es la menopausia?

La menopausia es la fecha que marca la última menstruación – se produce, en promedio, entre 48 y 51 años de edad, debido a la interrupción de la producción de hormonas femeninas por los ovarios.

Climaterio es el período de transición en el que las mujeres pasan de la fase reproductiva a la fase postmenopáusica. Así, la menopausia es un hecho que ocurre durante la fase climatérica. En los climaterios, hay una disminución en las funciones ováricas, haciendo que los ciclos menstruales se vuelvan irregulares hasta que cesan completamente.

¿Cuándo ocurre la menopausia temprana?

En los casos en que los síntomas aparecen antes de los 40 años. La causa se desconoce en su mayoría, pero puede ser genética, autoinmune, infecciosa o iatrogénica (después de radioterapia, quimioterapia, cirugía).

Tipos

Según la ginecóloga Maria Celeste Osório Wender, la menopausia tiene tres etapas:

Premenopausia

La premenopausia corresponde al período en el que el cuerpo de una mujer se prepara para dejar de ser fértil y se caracteriza por una reducción en la producción de hormonas. Es la fase de climaterio, que comienza alrededor de los 40 años de edad, cuando la mujer todavía menstrúa y dura, en promedio, de 6 a 8 años. La premenopausia es asintomática y, cuando los síntomas comienzan, comienza la fase de perimenopausia.

Perimenopausia

La perimenopausia es el período de la premenopausia y el primer año de la posmenopausia. En general, es durante esta fase cuando comienzan los primeros síntomas de los climaterios, como la irregularidad menstrual, seguida de calor y cambios en el sueño y el estado de ánimo, y termina cuando ha transcurrido un año sin menstruación.

Posmenopausia

La postmenopausia comienza 1 año después de la última menstruación y dura hasta el final de la vida. Durante el período inicial (que dura hasta cinco años), pero con mayor frecuencia en la fase tardía, se puede presentar osteoporosis y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. En la postmenopausia en general, la atrofia vaginal es bastante común, causando resequedad de los órganos y dolor durante las relaciones sexuales.

Causas

Las principales causas de la menopausia son:

Disminución natural de las hormonas reproductivas

Con la proximidad del final de los 30 años, los ovarios comienzan a producir menos estrógeno y progesterona -hormonas que regulan la menstruación- y la fertilidad disminuye. Con la llegada de los 40 años, los períodos menstruales pueden ser más largos o más cortos, más pesados o más ligeros, y más o menos frecuentes, hasta que finalmente -en promedio, a los 51 años- los ovarios dejan de producir óvulos y no hay más períodos.

Histerectomía

Una histerectomía que extirpa el útero, pero no los ovarios, generalmente no causa menopausia inmediata. Aunque no hay más períodos, los ovarios todavía liberan óvulos y producen estrógeno y progesterona. Pero la cirugía que extirpa el útero y los ovarios (histerectomía total y ooforectomía bilateral), por otro lado, causa menopausia inmediata. En este caso, la menstruación se detiene inmediatamente y es probable que tenga olas de calor y otros signos y síntomas, que pueden ser graves, ya que estos cambios hormonales ocurren abruptamente en lugar de varios años.

Quimioterapia y radioterapia

Estas terapias contra el cáncer pueden inducir la menopausia, causando síntomas tales como olas de calor durante o poco después del curso del tratamiento. La interrupción de la menstruación (y la fertilidad) no siempre es permanente después de la quimioterapia, por lo que las medidas de control de la natalidad siguen siendo apropiadas.

Insuficiencia ovárica primaria

Aproximadamente el 1% de las mujeres experimentan la menopausia antes de los 40 años (menopausia temprana). La menopausia puede ser el resultado de la insuficiencia ovárica primaria, cuando los ovarios no logran producir niveles normales de hormonas reproductivas, debido a factores genéticos o enfermedades autoinmunes. Pero a menudo no se puede encontrar ninguna causa. Para estas mujeres, la terapia hormonal es típicamente recomendada por lo menos hasta la edad natural de la menopausia para proteger el cerebro, el corazón y los huesos.

Síntomas

Síntomas de la menopausia

Durante la menopausia existe la fase climatérica, en la que una serie de síntomas comunes afectan a la mujer. Este período recibe su nombre porque uno de los síntomas más comunes es la sensación de olas de calor, popularmente conocida como fogacho. Afecta entre el 60 y el 80 por ciento de las mujeres.

Los sofocos (olas de calor) pueden ocurrir en cualquier etapa del climaterio y se caracterizan por una repentina e intensa sensación de calor en la piel, que aparece principalmente en la parte superior del tronco, cuello y cara. Hay un aumento en la circulación sanguínea en estas regiones, lo que causa un enrojecimiento de la piel, y a menudo puede haber un aumento en el sudor producido.

Algunas mujeres también pueden tener palpitaciones y una sensación de desmayo. Sin embargo, la intensidad de los síntomas varía de una mujer a otra.

Otros síntomas comunes de este período son:

  • Cambios menstruales (antes de la finalización completa)
  • Comezón y sequedad vaginal, que pueden causar dolor en las relaciones sexuales
  • Reducción de la libido
  • Disminución del tamaño de los senos y pérdida de firmeza
  • Sudores nocturnos
  • Problemas para dormir
  • Cambios de humor, con períodos de ansiedad, irritabilidad y depresión, además de una disminución de la autoestima
  • Aumento de peso y desaceleración del metabolismo
  • Piel seca y cabello más fino
  • Disminución de la elasticidad de la piel
  • Dolores de cabeza
  • Aumento de la porosidad ósea.

No todas las mujeres tienen todos estos síntomas. Su aspecto varía de un caso a otro y según la fase de climaterio.

Además, entre los síntomas menos frecuentes se encuentran…:

  • Escalofríos
  • Reducción de memoria
  • Fatiga
  • Incontinencia urinaria
  • Apariencia de granos.

Buscar ayuda médica

Si usted comienza a notar cambios en su ciclo menstrual y está dentro de la edad de riesgo, es esencial que busque ayuda médica para que el tratamiento pueda ayudarle a controlar sus síntomas.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la menopausia son:

  • Médico generalista
  • Ginecólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que tenga y medicamentos o suplementos que tome regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Todavía tiene períodos menstruales?
  • ¿Cuándo fue tu último período?
  • ¿Con qué frecuencia experimenta síntomas incómodos?
  • ¿Qué tan incómodos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que parece mejorar o empeorar sus síntomas?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la menopausia, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué tipo de pruebas se realizan para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles para minimizar los síntomas?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para aliviar los síntomas?
  • ¿Existen terapias alternativas que pueda probar?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de la menopausia

El diagnóstico de menopausia es clínico y se encuentra cuando la mujer, que está en un grupo de edad compatible, informa que no ha menstruado durante más de un año. Excepto cuando se usan dosis hormonales, es necesario hacerse pruebas para confirmar el diagnóstico.

Exámenes

Por lo general, no se necesitan exámenes para diagnosticar la menopausia. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, su médico puede recomendar exámenes de sangre para verificar su nivel de sangre:

  • Hormona folículo estimulante (FSH) y estrógeno (estradiol)
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH).

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la menopausia

La menopausia es un proceso natural del cuerpo femenino y puede no necesitar tratamiento. Sin embargo, si los síntomas son muy molestos, el tratamiento de la menopausia se realiza para mejorar la calidad de vida de la mujer.

Entre las opciones que encontramos:

Reemplazo hormonal

La terapia hormonal (popularmente conocida como reemplazo hormonal) es el tratamiento más efectivo para las olas de calor, con una reducción de hasta un 75% en su frecuencia y un 87% en su gravedad. El reemplazo se puede hacer con estrógeno o una combinación de estrógeno y progesterona.

Sin embargo, algunos tipos de terapia hormonal están relacionados con diferentes complicaciones, como el aumento del riesgo de padecer cáncer de mama, cáncer de colon, enfermedades cardiovasculares y fracturas. Por esta razón, todos estos factores deben ser evaluados antes de elegir continuar con este tratamiento.

Por cada 1,000 mujeres que tienen reemplazo hormonal, 17 tendrán cáncer de seno. Las 983 mujeres restantes, por otro lado, siguen teniendo el mismo riesgo que antes de tener la enfermedad.

Lo ideal es que el reemplazo se haga en la llamada ventana de oportunidad, que suele ser entre los 50 y los 59 años de edad y, como máximo, hasta 7 años después de la aparición de los síntomas de la menopausia. Estas condiciones hacen que el tratamiento sea más seguro.

Además, el reemplazo sólo debe realizarse después de que la paciente se haya sometido a todas las pruebas de rutina y el médico verifique su historial médico. Esto le ayudará a ver si hay alguna contraindicación y cuál es la mejor dosis de hormonas a aplicar.

Lo ideal es que la mujer siga haciendo el acompañamiento médico durante el reemplazo hormonal, incluso para seguir mejor cómo está su salud. Y tan pronto como sus beneficios ya no son necesarios, se debe suspender el tratamiento.

El reemplazo hormonal está contraindicado en mujeres que..:

  • Ya ha sufrido un ataque al corazón
  • Tiene algún daño severo de las arterias coronarias
  • Tiene una enfermedad hepática que les impide funcionar
  • Ha tenido o sigue teniendo cáncer de mama o endometrio
  • Tiene antecedentes de enfermedad vascular cerebral
  • Tienen una condición de hipertensión no controlada.

aplicación de estrógeno

Para aliviar el síntoma de la sequedad vaginal, muchos expertos pueden recomendar el uso de estrógeno tópico, es decir, en crema en el área vaginal misma. Este método es especialmente útil en mujeres que tienen atrofia vaginal, dolor durante el coito y problemas uroginecológicos.

Medicamentos no hormonales

Para las mujeres que no pueden usar la terapia hormonal, existen otras opciones de medicamentos dependiendo del síntoma presentado. Para los síntomas como los sofocos, existen medicamentos antidepresivos, hiposedantes, antidopaminérgicos, vasoactivos o hipotalámicos.

Se indican principalmente en casos que:

  • La paciente no quiere hacer terapia hormonal
  • Mujeres que tienen efectos secundarios o una respuesta insatisfactoria a la terapia hormonal
  • Mujeres contraindicadas para el reemplazo hormonal.

Terapias alternativas

Además de las opciones anteriores, las terapias alternativas pueden ayudar a la mujer en esta etapa. Ver algunos:

– Fitoterapia: El uso de plantas medicinales y sus extractos puede ser útil en esta etapa. Durante el período climatérico, los fitoestrógenos son los más indicados – sustancias naturales que actúan como las hormonas femeninas. Los más utilizados hoy en día son la soja, el trébol rojo y la cimicifuga. Además, la valeriana y la melisa se pueden utilizar para los síntomas del sueño y la ansiedad. Pero lo ideal es utilizarlos con la guía de un especialista. También es importante no comerlos cerca de las comidas, para que se absorban correctamente.

– Homeopatía: Este tipo de medicamento utiliza sustancias que se parecen a los problemas y el tratamiento es individualizado para cada mujer. El especialista busca los principales síntomas que molestan a la mujer en esta fase y combina remedios homeopáticos que pueden ayudarla. Existen medicamentos de importante acción en este período, como Sepia Succus, Lachesis y Natrum muriaticum, además de extractos de órganos como Ooforinum y Foliculinum, que sustituyen parcialmente a los extractos hormonales ya no producidos por el cuerpo femenino.

– Acupuntura: Esta antigua técnica china puede ayudar a estimular diferentes puntos del cuerpo, comprendiendo un conjunto de procedimientos que permiten la estimulación precisa de sitios anatómicos definidos mediante la inserción de agujas metálicas filiformes para la promoción de la salud, el mantenimiento y la recuperación, así como para la prevención de enfermedades y dolencias. Los puntos a ser estimulados también varían de acuerdo a los síntomas que cada mujer presenta.

Medicamentos para la menopausia

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la menopausia son:

  • Acetoflux
  • Depo-Provera
  • Estriol

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Después de la menopausia, el riesgo de ciertas condiciones médicas aumenta, por ejemplo:

  • Enfermedades cardiovasculares: Cuando los niveles de estrógeno disminuyen, el riesgo de enfermedad cardiovascular aumenta. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte tanto en mujeres como en hombres. Por lo tanto, es importante hacer ejercicio regularmente y seguir una dieta saludable. Pida consejo a su médico sobre cómo proteger su corazón, reducir el colesterol o la presión arterial si están altos
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  • Osteoporosis: Durante los primeros años después de la menopausia, la densidad ósea puede perderse rápidamente, lo que aumenta el riesgo de osteoporosis, que hace que los huesos sean frágiles, con un mayor riesgo de fracturas. Las mujeres posmenopáusicas con osteoporosis son especialmente susceptibles a las fracturas de columna, cadera y muñeca
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  • Incontinencia urinaria: A medida que los tejidos vaginales y uretrales pierden elasticidad, puede ocurrir una micción fuerte y repentina, seguida de pérdida involuntaria de orina (incontinencia urinaria) o pérdida de orina con tos, risa o elevación (incontinencia de esfuerzo). La incidencia de infecciones del tracto urinario también aumenta. El fortalecimiento de los músculos del piso pélvico con los ejercicios de Kegel y el uso de estrógeno vaginal tópico pueden ayudar a aliviar los síntomas así como la terapia hormonal
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  • Función sexual: La sequedad vaginal, que ocurre debido a la disminución de la producción de humedad y la pérdida de elasticidad, puede causar incomodidad y sangrado leve durante las relaciones sexuales. Además, la disminución de la sensibilidad puede reducir el deseo de actividad sexual (libido). Los humectantes y los lubricantes vaginales a base de agua pueden ayudar. Si un lubricante vaginal no es suficiente, muchas mujeres se benefician del uso del tratamiento local de estrógeno vaginal, disponible en forma de crema, tableta o anillo
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  • Aumento de peso: Muchas mujeres aumentan de peso durante la transición a la menopausia y después de la menopausia porque el metabolismo disminuye. Para mantenerlo, es necesario seguir una dieta equilibrada y mantener el cuerpo activo.

Viviendo juntos / Pronóstico

Pida consejo a su servicio de salud más cercano y hable con su médico. También:

  • beba mucha agua
  • principalmente después de ejercicios físicos
  • use ropa ligera y busque un ambiente fresco y ventilado
  • Practique ejercicios ligeros con regularidad. Caminar, nadar y bailar ayudan a fortalecer los músculos
  • evite fumar, el alcohol u otras drogas
  • comer más ligero y con más frecuencia
  • tomar el sol.

Más información:
La nutrición adecuada reduce los síntomas de la menopausia

Estas medidas contribuirán a la mejora de la calidad de vida y a la prevención de enfermedades como el cáncer de mama, la osteoporosis, entre otras. Las climaterias y la menopausia no son enfermedades! Son acontecimientos naturales del ciclo de vida de las mujeres y no todos presentarán síntomas durante este período.

Sexo y menopausia

Según Maria Celeste Wender, el uso de terapias hormonales es efectivo y alivia los síntomas de forma segura. Sin embargo, las mujeres deben consultar a su ginecólogo para ser evaluadas y recibir la prescripción correcta sobre los tipos de hormonas, dosis y vías de administración.

A diferencia de lo que muchos creen, el aumento de peso durante la menopausia no está directamente relacionado con el cambio hormonal y debe ser prevenido, especialmente en este período. Lo que sucede es que, durante la menopausia, hay una disminución en el gasto de energía debido a la edad – en esta etapa, las mujeres también tienden a hacer menos ejercicio. Sin embargo, la caída de estrógeno en el cuerpo puede influir en la redistribución de la grasa corporal que, después de la menopausia, termina depositándose en la región abdominal.

También hay un empeoramiento de la sensibilidad a la insulina, lo que aumenta el riesgo de diabetes. Por lo tanto, el uso de la terapia hormonal puede ayudar a combatir estos efectos metabólicos. Sin embargo, para prevenir el aumento de peso, el consejo es comer bien, evitar el exceso de alcohol y realizar actividades físicas regulares.

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