Menopausia y el mayor riesgo de apnea del sueño en mujeres

Las mujeres están protegidas contra la apnea del sueño durante gran parte de sus vidas, pero el advenimiento de la menopausia marca el comienzo de un mayor riesgo para el trastorno. ¿Cómo afecta la menopausia a los mayores riesgos de roncar y apnea del sueño en las mujeres? ¿Qué síntomas que podrían atribuirse a los cambios hormonales, la menopausia o simplemente «envejecer» pueden estar relacionados con la apnea obstructiva del sueño? Conozca estos problemas y decida si su sueño necesita una evaluación adicional.

¿Qué es la menopausia?

Por definición, la menopausia es la ausencia de períodos menstruales en mujeres durante 12 meses consecutivos. Marca el final de la fertilidad y ocurre cuando los ovarios ya no producen las hormonas estrógeno y progesterona. En los Estados Unidos, la edad promedio de inicio de la menopausia es de 51 años. En algunas mujeres, comienza tan pronto como a los 40 años o tan tarde como a los 55 años. Una mujer probablemente desarrollará la menopausia al mismo tiempo que sus hermanas o su madre. También puede comenzar artificialmente temprano con histerectomía y extirpación simultánea de ambos ovarios (ooforectomía).

Los síntomas de la menopausia se superponen con la apnea del sueño

Hay síntomas que ocurren comúnmente justo antes de la menopausia, durante la perimenopausia o como parte de la menopausia misma. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Periodos irregulares (frecuencia o intensidad variable)
  • Sofocos o sofocos (sensación de calor con enrojecimiento de la piel y sudoración)
  • Problemas para dormir ( insomnio , sudores nocturnos, somnolencia diurna )
  • Poca concentración o pérdida de memoria.
  • Cambios de humor o cambios de humor (irritabilidad, llanto)
  • Problemas vaginales y urinarios (sequedad, infecciones, incontinencia)
  • Disminución del interés o malestar sexual.
  • Dolor articular o muscular
  • Osteoporosis
  • Aumento de peso

Curiosamente, muchos de estos síntomas también pueden ocurrir con trastornos del sueño . La dificultad para conciliar el sueño o quedarse dormido por la noche puede representar insomnio. Los despertares nocturnos frecuentes también pueden ser un signo de apnea obstructiva del sueño. Además, sudores nocturnos, somnolencia diurna, estado de ánimo deprimido y quejas cognitivas como falta de concentración o problemas con la memoria a corto plazo también pueden ocurrir en la apnea del sueño. Debido a esta superposición, es importante reconocer los posibles síntomas adicionales de la apnea del sueño .

Otros síntomas de la apnea del sueño

Más allá de los síntomas descritos anteriormente, hay otros signos de apnea del sueño . Los más comunes incluyen ronquidos fuertes, pausas presenciadas en la respiración y episodios de jadeo o asfixia por falta de sueño. El hecho de que no se observen no significa que no se esté produciendo una respiración con trastornos del sueño.

Estos eventos causan fragmentación del sueño y esto puede conducir a un sueño reparador, somnolencia diurna y siestas. Además, la boca seca por la noche, rechinar o apretar los dientes y orinar frecuentemente por la noche también pueden ocurrir. El aumento de peso y la pérdida de tono muscular, una parte común del envejecimiento, también pueden empeorar la apnea del sueño.

Con demasiada frecuencia, las mujeres atribuyen sus dificultades a los cambios hormonales o al hecho de que simplemente están envejeciendo. Afortunadamente, los síntomas que se producen debido a la apnea del sueño se resolverán con tratamientos efectivos como la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o el uso de un aparato oral .

Cómo la menopausia aumenta la apnea del sueño

Los niveles más altos de estrógeno y progesterona protegen a las mujeres antes del inicio de la menopausia. Estas hormonas mantienen el tono muscular de las vías respiratorias y evitan que se colapse. Sin embargo, a medida que estos niveles disminuyen durante la perimenopausia y caen a sus niveles más bajos como parte de la menopausia, la incidencia de la apnea del sueño aumenta.

En un estudio de mujeres de diferentes grupos de edad, la prevalencia de la apnea obstructiva del sueño moderada a severa ( IAH > 15 eventos por hora) aumentó de 0.6% en aquellos de 20 a 44 años, a 2% en aquellos de 45 a 64 años, y a 7% en esos 61 a 100.

Antes de atribuir este aumento solo al envejecimiento, considere el papel de las hormonas. La prevalencia de la apnea del sueño fue más baja en las mujeres premenopáusicas con un 0.6%, intermedia en las mujeres postmenopáusicas en terapia de reemplazo hormonal (1.1%) y más alta en las mujeres posmenopáusicas sin tratamiento hormonal con 5.5%.

Necesidad de una evaluación adicional con un estudio del sueño

Si le preocupa que algunos de sus síntomas de menopausia puedan deberse a la apnea del sueño, debe hablar con su médico para obtener una evaluación adecuada. Puede ser útil hablar con un especialista en sueño y hacer un diagnóstico con un estudio del sueño .

Como se mencionó anteriormente, existen tratamientos efectivos disponibles para la apnea del sueño que pueden aliviar algunos de los síntomas que hacen que la menopausia sea más difícil de lo que debe ser.

Fuentes

  • Bixler EO et al. “Prevalence of sleep-disordered breathing in women: effects of gender.” Am J Respir Crit Care Med 2001;163:608–613.
  • Punjabi, NM. “The Epidemiology of Adult Obstructive Sleep Apnea.” Proceedings of the American Thoracic Society. 2008;5(2):136-143.
  • Womenshealth.gov. “Menopause.” Office on Women’s Health, U.S. Department of Health and Human Services.

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