Meningitis: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una inflamación de las meninges, que son las membranas que rodean el cerebro. Existen varios tipos de meningitis, y para cada uno de ellos existen causas y síntomas específicos.

Tipos

La mayoría de los casos de meningitis son causados por virus o bacterias, pero la enfermedad también puede transmitirse a través de hongos. Otros factores, como las alergias a ciertos medicamentos, algunos tipos de cáncer y también la inflamación, también pueden ser desencadenados por la meningitis.

Conozca los principales tipos de meningitis:

  • Meningitis viral
  • Meningitis bacteriana
  • Meningitis micótica.

Estos tres tipos pueden causar meningitis crónica.

Meningitis: entender la enfermedad infecciosa y saber cómo detectarla

Causas

La causa de la meningitis varía según el tipo. La causa más común de meningitis es la causada por virus, pero también hay casos de enfermedad bacteriana. Menos común, la meningitis causada por hongos también puede ocurrir.

La meningitis viral puede ser causada por varios tipos de virus y es la forma más común y menos peligrosa de meningitis, ya que a menudo no requiere tratamiento. Los virus que causan meningitis pueden transmitirse a través de alimentos, agua y objetos contaminados y son más comunes entre finales del verano y principios del otoño.

La meningitis bacteriana es la más grave de todas. Generalmente ocurre cuando las bacterias entran al torrente sanguíneo y migran al cerebro. También puede ocurrir si la enfermedad se desencadena después de una infección de oído, una fractura o, más raramente, después de una cirugía. Hay más de una bacteria capaz de transmitir la enfermedad. Saber:

Streptococcus pneumoniae (neumococo)

Es la más común de todas las bacterias que transmiten la meningitis. También puede causar infecciones de oído e incluso neumonía. Existe una vacuna disponible para reducir la incidencia de la infección por meningitis.

Neisseria meningitidis

Otra bacteria muy común, ésta se propaga al torrente sanguíneo después de una infección en el tracto respiratorio y es extremadamente contagiosa. Afecta principalmente a adolescentes y adultos jóvenes.

Haemophilus influenzae

Esta bacteria solía ser la principal causa de meningitis en los niños. Hoy, sin embargo, su aparición ha sido controlada y reducida mediante vacunas. En Brasil, la vacuna contra la meningitis causada por esta bacteria forma parte del folleto obligatorio de vacunación en la infancia. Cuando no se previene, tanto los niños como los adultos pueden presentar la enfermedad, que se desarrolla a partir de una infección en el tracto respiratorio.

Listeria monocytogenes

La mayoría de las personas expuestas a esta bacteria no presentan síntomas, pero las mujeres embarazadas, las personas con inmunidad comprometida, los recién nacidos y los ancianos son más susceptibles a este tipo de meningitis.

Por otro lado, la meningitis fúngica, a pesar de ser la menos común, puede llevar al cuadro crónico de la enfermedad. A veces sus efectos pueden ser similares o incluso idénticos a los de la meningitis bacteriana, por lo que inspira cuidado, pero no es contagioso de persona a persona.

En casos aún más raros, la meningitis puede ser el resultado de causas no infecciosas, como reacciones químicas, alergia a algunos medicamentos y también a algunos tipos de cáncer.

Factores de riesgo

Algunos factores se consideran factores de riesgo para la meningitis. Echa un vistazo:

  • Edad: La meningitis viral suele afectar a niños de tan sólo cinco años, pero la forma bacteriana de la enfermedad suele afectar a adultos de entre 20 y 30 años. De hecho, el grupo de riesgo, cuando se clasifica por edad, varía según la causa de la enfermedad. La meningitis causada por Listeria monocytogenes suele afectar también a muchas personas mayores
  • .

  • Vivir en grandes centros urbanos y frecuentar entornos cerrados y abarrotados también puede aumentar los riesgos de meningitis. Si una persona vive en una base militar, orfanato u hostal, las posibilidades de presentar la enfermedad también son mayores
  • .

  • Embarazo: las mujeres embarazadas son más propensas a contraer listeriosis y también meningitis bacteriana causada por Listeria monocytogenes
  • .

  • sistema inmunológico comprometido: las personas con baja inmunidad también corren mayor riesgo de contraer meningitis, como las personas con SIDA o diabetes y los usuarios de drogas inyectables.

Síntomas

Síntomas de meningitis

Los primeros signos de meningitis, cuando se manifiestan, se confunden fácilmente con los síntomas típicos de la gripe. Por lo general, aparecen desde unas pocas horas hasta dos días después de la infección.

Los síntomas más comunes de la meningitis son…:

  • Fiebre alta repentina
  • Dolor de cabeza fuerte
  • Cuello rígido
  • Vómitos
  • Náuseas
  • Confusión mental y dificultad para concentrarse
  • Convulsiones
  • Somnolencia
  • Fotosensibilidad
  • Falta de apetito
  • Grietas y manchas rojas en la piel.

Los recién nacidos con meningitis también pueden tener fiebre, dolor de cabeza, vómitos, confusión, rigidez corporal, presión arterial alta o tensa e inquietud. A veces, sólo la irritabilidad en los niños o el llanto fácil, diferente de lo normal, puede ser un indicio de meningitis.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Dependiendo de la causa, la meningitis puede llevar a complicaciones más graves e incluso a la muerte. Por lo tanto, es muy importante que, a la primera señal de la enfermedad, busque un especialista para que pueda hacer el diagnóstico. Si se confirma la enfermedad, el tratamiento debe comenzar inmediatamente.

En la consulta, describa todos sus síntomas y elimine todas sus dudas. Prepárese también para responder a las preguntas del médico. Vea algunos ejemplos:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Ha tenido algún contacto con alguien con meningitis?
  • ¿Se ha vacunado todas las vacunas que aparecen en la lista?
  • ¿Usa medicamentos inmunosupresores?

Diagnóstico de meningitis

El diagnóstico de la meningitis puede ser realizado por el especialista en base a la historia clínica del paciente, un examen físico y algunas pruebas específicas, como por ejemplo:

  • Hemocultivo, en el que se envía una muestra de sangre del paciente al laboratorio, donde se realiza un cultivo de microorganismos, especialmente bacterias
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  • Las imágenes, como las radiografías y las tomografías computarizadas, buscarán signos de infección corporal.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la meningitis

El tratamiento de la meningitis depende de la causa.

En el caso de la meningitis viral, el tratamiento suele ser prescindible, ya que la enfermedad suele desaparecer por sí sola al cabo de unas semanas. Generalmente, los únicos medios de terapia indicados por el médico son el descanso, la ingestión de abundante agua y el uso de medicamentos para aliviar el dolor. En casos específicos, el médico también puede recetar un antiviral.

Para los casos de meningitis bacteriana, el tratamiento debe ser inmediato con antibióticos intravenosos y medicamentos con cortisona, para reducir el riesgo de complicaciones futuras. El antibiótico que el médico prescribirá depende del tipo de meningitis que tenga el paciente, es decir, la bacteria que causa la enfermedad.

Incluso cuando las causas de la meningitis no están claras, los médicos pueden dar medicamentos antivirales y antibióticos al paciente, ya que la meningitis causada por virus y bacterias son los tipos más frecuentes de la enfermedad.

Cuando se trata de meningitis micótica, el tratamiento se realiza mediante fungicidas. Sin embargo, estos medicamentos pueden tener varios efectos secundarios. Por lo tanto, sólo se prescribirán al paciente cuando se demuestre que la causa es una infección fúngica. Para tratar la meningitis crónica, el tratamiento indicado es el mismo que el de la meningitis micótica, ya que es la única forma de meningitis que puede conducir a la enfermedad crónica.

Los medicamentos con cortisona son más adecuados para los casos en los que la meningitis es causada por razones no infecciosas, como reacciones químicas, alergias a medicamentos y algunos tipos de cáncer.

Respuestas de los especialistas: ¿Cuál es el medicamento más común en el tratamiento de la meningitis?

Medicamentos para la meningitis

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la meningitis son:

  • Amikacin
  • Ampicilina de sodio
  • Androcortil
  • Ceftriaxona disódica
  • Ceftriaxona sódica
  • Ciprofloxacino
  • Doxiciclina.

Los medicamentos contraindicados para la meningitis son:

  • Ivermectina.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Algunas medidas le ayudan a lidiar bien con la meningitis. Ver:

  • Notifique a la escuela si su hijo tiene meningitis
  • Después de que el paciente es dado de alta, ya no hay riesgo de contaminación, por lo que los niños pueden volver a la escuela normalmente
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  • No hay necesidad de cerrar escuelas o guarderías cuando hay un caso de meningitis entre los estudiantes, maestros o personal de la escuela, porque el agente causante de la enfermedad no sobrevive en el aire o en los objetos
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  • La limpieza y la higiene deben ser las habituales. No es necesario desactivar o desinfectar los efectos personales del paciente
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  • Beba mucha agua durante todo el día para evitar la deshidratación
  • Usar medicamentos y analgésicos para aliviar los síntomas de dolor relacionados con la meningitis, de ser necesario.

Posibles complicaciones

Las complicaciones causadas por la meningitis no tratada pueden ser graves, por lo que es necesario y esencial un tratamiento inmediato. Echa un vistazo:

  • Pérdida de memoria
  • Dificultad de aprendizaje
  • Daño cerebral permanente
  • Problemas de reproducción
  • Convulsiones
  • Insuficiencia renal
  • Carrera
  • Muerte

Prevención

Prevención

La meningitis suele ser el resultado del contagio entre dos personas. Los virus y las bacterias causantes de enfermedades pueden transmitirse al toser, estornudar, besar o compartir objetos personales. Por lo tanto, es importante evitar estar demasiado cerca de las personas con meningitis.

Además, seguir algunas medidas básicas ayuda a prevenir la enfermedad. Ver:

  • Lávese siempre las manos. Son la puerta principal de entrada a muchas enfermedades
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  • No comparta artículos para uso personal con otras personas, como cigarrillos, gafas o cepillos de dientes
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  • Mantenerse saludable en todo momento, con un sistema inmunológico que funcione correctamente
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca.

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